Actualité scientifique

Un rêve pour certains, un cauchemar pour d'autres. De Mars à l'Intelligence Artificielle...

Elon Musk, un nom à retenir, mais vous le connaissez sans doute déjà… Ce milliardaire sud-africano-canado-étatsunien de 45 ans défraie la chronique, en fait plusieurs chroniques. Jeune, il lisait deux livres par jour, abordant tous les domaines (ingénierie, business, science-fiction, philosophie, design, énergie) ce qui a contribué à développer un esprit inventif et multiple. C’est le génial inventeur de PayPal, de Tesla Motors et de Powerwall (un système de stockage d’énergie électrique). De ce fait, il est très riche, environ 13 milliards de dollars. Il est le père de cinq garçons, des jumeaux et des triplés, ce qui est en soi une sorte de record. Bientôt des ...

Le cerveau des "créatifs" est-il différent ?

Les limites de la théorie des deux cerveaux (hémisphère droit/hémisphère gauche) ont déjà été avancées ; notamment son utilisation pour étiqueter les qualités ou défauts d’une personne. Diverses recherches ont mis en avant l’importance des connexions entre ces deux hémisphères et ont démontré que ce qui fait notre personnalité ne pouvait être réduit à l’usage de l’un ou de l’autre. Une nouvelle étude conforte ce point de vue en démontrant que les personnes créatives présentent de meilleures connexions cérébrales.

La recherche réalisée par deux statisticiens s’est appuyée sur une étude sur la neuroanatomie de la créativité menée en ...

Des images subliminales pour vaincre nos phobies ?

Et si l’arachnophobie pouvait être vaincue sans que les personnes qui en souffrent s’en rendent compte ? Selon une étude menée par des chercheurs américains, pour mettre fin à l’une des phobies les plus fréquentes dans la population, la peur des araignées, il suffirait d’exposer les arachnophobes à des images subliminales. Plutôt qu’une confrontation directe avec une tarentule, des visualisations inconscientes de photos seraient plus efficaces. Comment les scientifiques sont-ils parvenus à cette découverte ?

L’équipe de chercheurs, dirigée par Bradley S. Petersen (directeur de l’Institut pour l’esprit en développement, à l’hôpital pour enfants ...

Peut-on entraîner un bourdon à marquer des buts ?

Pendant longtemps, la capacité à manipuler des objets dans un objectif précis n’a été attribué qu’à l’Homme. Puis les recherches ont montré que celle-ci était effective chez les primates, les mammifères marins (dauphins) et les oiseaux (corbeaux). Plus étonnant, une équipe de scientifiques vient d’étendre cette capacité aux invertébrés, aux bourdons plus précisément. Découvrez comment les facultés d’apprentissage ont été testées chez ces insectes.

La recherche menée au Département des sciences biologiques et de psychologie expérimentale (Queen Mary University of London), avait pour but de montrer que les bourdons étaient capables de ...

Le cerveau des bilingues est-il plus performant ?

Qu’elle soit précoce ou tardive, l’acquisition de deux ou plusieurs langues a déjà été liée à une grande souplesse cognitive. Une équipe de chercheurs du Québec (canada) a souhaité étudier la manière dont les cerveaux des bilingues et des monolingues s’activent lorsqu’ils sont engagés dans la tâche Simon, où il faut neutraliser une information secondaire pour mieux se focaliser sur la principale. Pourquoi le fait de connaître plusieurs langues augmente-t-il les performances en situation de double tâche ?

De nombreuses études ont démontré les avantages d’être bilingue ou plurilingue, notamment l’augmentation de l’efficacité fonctionnelle chez ...

Comment se forment les souvenirs ?

On a longtemps considéré qu’un souvenir personnel était monolithique et qu’il était entreposé dans un emplacement précis du cerveau. L’image la plus souvent utilisée était celle d’un livre stocké dans une bibliothèque. Facile à comprendre, banalisée à l’extrême, cette métaphore s’est révélée incorrecte au fil du temps puisqu’elle ne permettait pas de comprendre un certain nombre de points tels que la simplification ou la modification d’un souvenir. En effet, de nombreuses anecdotes, parfois cruelles, ont montré que nos souvenirs pouvaient se modifier spontanément, voire qu’ils étaient volontairement ou involontairement transformables lors ...

Connaissez-vous la Disney-thérapie ?

Cette année, aux Oscars américains il y a eu le triomphe de La La Land (certes quelque peu éclipsé par le couac final pour la catégorie « Meilleur film »), mais c’est d’un autre film nominé ce soir-là dans la catégorie « Meilleur documentaire » dont nous allons vous parler. Il s’agit de l’histoire vrai d’Owen, un jeune enfant subitement frappé par l’autisme à l’âge de 3 ans, qui retrouve progressivement une vie normale grâce aux dessins animés de Walt Disney. Une histoire bouleversante, mais aussi un message d’espoir.

Life, Animated est un film documentaire réalisé par Roger Ross Williams, adapté du roman de Ron Suskind, Une vie animée. Le ...

Quels sont les effets des allergies saisonnières sur le cerveau ?

Nez qui coule, picotements des yeux, démangeaisons : ce sont les symptômes les plus courants des allergies saisonnières. Une récente étude menée conjointement à l’Université et à l’Institut de Médecine moléculaire régénérative de Salzbourg (Autriche) tend à démontrer que celles-ci ne causeraient pas seulement des rhinites ou des conjonctivites, mais que, à long terme, elles pourraient avoir des effets sur le cerveau, et plus précisément sur la mémoire. Comment le pollen, par exemple, peut-il agir sur le cerveau ?

Peu de résultats suggèrent à l’heure actuelle que des réactions allergiques peuvent affecter les fonctions cognitives chez les humains, ...

L'homme qui ne voyait que des bouches tordues

Imaginez que sur tous les visages que vous croisez, la bouche soit constamment « déformée ». C’est cette vision déroutante qu’un homme a soudainement subie. Ce cas clinique incroyable a été rapporté par des ophtalmologues américains dans eNeurologicalSci, revue de la Fédération mondiale de neurologie. Mais de quoi ce patient souffre-t-il ?

La plainte de cet homme de 62 ans qui consulte est la suivante : il a une vision déformée des visages. Plus précisément, alors même que le nez et les yeux lui semblent normaux, un autre élément lui apparaît en revanche continuellement distordu et élargi : la bouche. Il ne présente pas de prosopagnosie (la difficulté ...

La musique rend-elle plus réactif ?

Et si jouer de la guitare, du piano ou bien encore de la contrebasse pouvait améliorer vos capacités multisensorielles et votre réactivité ? C’est ce que tend à démontrer une étude réalisée par Simon P. Landry et François Champoux de l’école d’orthophonie et d’audiologie de l’Université de Montréal. Ces chercheurs canadiens ont en effet, étudié les réactions de musiciens et de non musiciens face à divers types de stimuli sensoriels. La pratique d’un instrument améliore-t-elle les processus sensoriels ?

Les résultats de nombreuses études suggèrent que la formation musicale pourrait améliorer la façon dont interagissent les sens. Dans la ...

Le machisme nuit-il à la santé mentale... des hommes ?

Et si un comportement machiste pouvait ne pas être bon pour la santé mentale de ces messieurs ? Si l’étude menée par le Dr Y. Joel Wong, de l’Université de l’Indiana à Bloomington (Etats-Unis), peut sembler caricaturale, elle présente toutefois des faits intéressants. En effet, à partir d’une méta-analyse de nombreuses recherches sur le sujet, elle établit un lien entre les hommes machistes et leur santé mentale. Alors être macho est-il dangereux pour son équilibre psychologique ?

Pour répondre à cette question, les auteurs de l’étude, parue dans le Journal of Counseling Psychology, ont conduit une méta-analyse (78 études ont été passées en ...

Notre cerveau apprécie-t-il la poésie ?

Mignonne, allons voir si la rose Qui ce matin avait déclose… Et si ces vers de Ronsard parlaient inconsciemment à l’esprit humain ? Une équipe de chercheurs vient de démontrer que des personnes sans connaissances de la poésie galloise étaient capables de juger implicitement des phrases conformes à des règles poétiques. Avant même que nous considérions son sens littéraire, pouvons-nous apprécier instinctivement les propriétés musicales de la poésie ?

En introduction à leurs travaux, Guillaume Thierry et ses collègues de l’Université de Bangor (Royaume-Uni) rappellent que dès 1932, le poète T.S. Eliot soutenait que « la poésie authentique peut ...

"Mozart et le Miserere d'Allegri" - Le billet du Neurologue

Les mémoires exceptionnelles nous fascinent, aussi bien l’accumulation démesurée d’un stock de savoirs que la maîtrise d’exceptionnelles capacités de mémorisation. Dans le domaine musical, l’anecdote très connue du Miserere d’Allegri illustre la singulière capacité de mémorisation du jeune Mozart (1756-1791).

Un œuvre au statut particulier

Le Miserere de Gregorio Allegri (1582-1652) est une œuvre baroque très courte de 11 minutes. Elle est chantée en présence du Pape, uniquement deux fois par an, le Mercredi Saint et le Vendredi Saint, a cappella sans orgue ni orchestre, lors des matines de la semaine Sainte. Les ...

Pourquoi est-ce parfois difficile de regarder son interlocuteur ?

Avez-vous remarqué au cours d’une conversation, que lorsque nous cherchons à trouver le mot juste ou que nous en avons un sur le bout de la langue, nous avons tendance à détourner les yeux de notre interlocuteur, comme pour mieux nous concentrer ? Partant de ce constat, deux chercheurs du Département de psychologie cognitive de l’Université de Kyoto (Japon) ont mené une étude pour tenter d’expliquer pourquoi nous avions besoin de rompre le contact visuel pour nous focaliser sur ce que nous cherchons à dire. Selon eux, il y a une bonne raison scientifique à cela.

Comme le rappellent les auteurs, Shogo Kajimura et Michio Nomura : « bien que le contact visuel et ...

La "menace du stéréotype" : les garçons sont-ils moins bons en lecture que les filles ?

Pensez-vous que les filles sont moins bonnes en mathématiques que les garçons ? Et que ces derniers sont moins bons en lecture que les premières ? Dites-vous qu’à force d’entendre ce type de « croyances », filles comme garçons peuvent se comporter comme le prédisent les stéréotypes. C’est ce que démontre la recherche menée par Pascal Pansu et ses collègues ; à savoir que « la menace du stéréotype » contribue à des différences entre les sexes en faveur des filles sur les tests de lecture.

Si le rôle de la menace du stéréotype a déjà été prouvé en mathématiques dans les différences filles/garçons (en faveur des seconds), il n’a jamais été ...

Pourquoi une chanson entêtante peut-elle plaire ou déplaire ?

Imaginez passer toute une journée avec « Le petit bonhomme en mousse » dans la tête. Si ce n’est peut-être pas avec ce titre en particulier, chacun a certainement vécu cette expérience : avoir une chanson dans la tête dont on a du mal à se débarrasser. Des chercheurs de l’Université Goldsmiths (Londres) ont étudié les bases neuronales de ce phénomène, appelé familièrement « vers d’oreille ». Comment une mélodie devient-elle entêtante ?

Autrement nommé « le syndrome de la chanson coincée » ou plus formellement « imagerie musicale involontaire » (INMI), avoir une musique en boucle dans la tête est un fait qui apparaît spontanément et sans ...

Le cerveau humain se modifie-t-il dans l'espace ?

Le cerveau de l’astronaute français Thomas Pesquet est-il le même sur Terre et à bord de la station spatiale internationale (ISS) ? Si pendant les vols spatiaux, les êtres humains sont soumis à une forte adaptation sensorimotrice, aucune étude n’avait jusqu’alors évalué les effets de ceux-ci sur la structure du cerveau humain. C’est chose faite, puisque des chercheurs de l’Université du Michigan (Etats-Unis) viennent d’établir un premier rapport sur les changements structurels du cerveau humain avec les voyages spatiaux. Comment le cerveau se modifie-t-il dans l’espace ?

Pour leur étude, l’équipe de V. Koppelmans a pris en compte les données ...

Biscotte ou madeleine ?

Nous l’avons vu lors du dernier billet, l’évocation d’un souvenir peut-être recherchée et consciente, mais elle est parfois involontaire et spontanée. Chacun a vécu ce type de situation dont l'exemple le plus connu est celui raconté par Marcel Proust (1871-1922) dans Du côté de chez Swann (À la recherche du temps perdu).

« Un plaisir délicieux »

Tout le monde cite cet épisode alors que peu l’ont réellement lu. Faute de vous imposer tout le texte (qui fait 1046 mots), en voici deux extraits. « …quand un jour d'hiver, comme je rentrais à la maison, ma mère, voyant que j'avais froid, me proposa de me faire prendre, ...

Et s'il fallait courir pour soigner son cerveau ?

Pour notre santé cardiovasculaire et cérébrale, l’activité physique est clairement bénéfique ; elle peut même améliorer les fonctions motrices et cognitives dans certains cas de maladies neurodégénératives. Reste que les mécanismes moléculaires sous-jacents par lesquels l’exercice empêcherait ou protègerait la neurodégénérescence restaient mal compris. Mais des chercheurs du Département de médecine cellulaire et moléculaire (Université d’Ottawa, Canada) sont parvenus à en savoir plus, chez les souris tout du moins. Est-ce que courir favorise la réparation du cerveau ?

Parmi ses nombreux bienfaits, on sait que l’exercice physique favorise la ...

Pourquoi parle-t-on "bébé" à son chien ?

Avez-vous remarqué que lorsque nous nous adressons de manière amicale à un chien, nous utilisons souvent un registre proche du « parler bébé » ? Si les raisons qui expliquent cette « analogie » ne sont pas clairement déterminées, l’étude menée par l’équipe ENES (Equipe Neuro-Ethologie Sensorielle) apporte toutefois des éléments de réponse à cette question : pourquoi parlons-nous « bébé » à notre chien ?

Quand il parle à un bébé, l’adulte change généralement d’intonation (plus aigüe), adopte un rythme plus lent et articule davantage les voyelles. Ces caractéristiques du « parler bébé » ont pour effets positifs l’engagement et le ...

Fermer
Identification

Veuillez saisir votre adresse e-mail ci-dessous:

LoadingVeuillez patienter... Chargement...
Fermer Connexion
Mot de passe oublié

Veuillez entrer l'adresse e-mail associée à votre compte HAPPYneuron.
Les instructions pour réinitialiser le mot de passe seront transmises à cette adresse e-mail.

LoadingEnregistrement des données...
Fermer
Connexion

Il semblerait que vous ayez égaré votre mot de passe, que souhaitez-vous faire ?

Fermer
Inscription gratuite

Découvrez la méthode HAPPYneuron pendant 7 jours, gratuitement et sans engagement.

*
*
*
*
*
*
En cliquant sur le bouton ci-dessus, vous acceptez les Conditions d'utilisation.
* Champ obligatoire
Conditions d'utilisation
Fermer
Inscrivez-vous à la newsletter

Inscrivez-vous à la newsletter

Recevez gratuitement deux fois par mois les découvertes les plus intéressantes sur le cerveau et nos offres spéciales.