Actualité scientifique

La graine peut-elle décider elle-même de germer ?

A priori la germination d’une graine repose uniquement sur des éléments externes comme l’humidité, la température ou la luminosité. Les réactions chimiques provoquées par ces stimuli vont agir sur la durée et la levée de la dormance de la graine. Et si la graine décidait elle-même du meilleur moment pour germer ? Une étude parue dans The Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS) nous en dit plus sur cette potentialité qui sous-entendrait que les plantes auraient un « cerveau ».

L’équipe de recherche, composée de scientifiques de l’Ecole de biosciences (Université de Birmingham, Royaume-Uni) et du Département de biologie des cellules et des ...

Se montrer généreux rend-il plus heureux ?

Soyez généreux, vous serez heureux ! Telle pourrait être la conclusion de cette étude d’une équipe internationale de neurobiologistes des Universités de Lübeck (Allemagne), Chicago (Etats-Unis) et Zurich (Suisse). Grâce à l’imagerie par résonance magnétique (IRM), les chercheurs ont découvert un lien neuronal entre la générosité et le bonheur. Comment ont-ils isolé cette relation dans le cerveau ?

Parmi les études qui ont cherché à élucider les motifs d’un comportement généreux, c’est sans conteste celles en psychologie qui, depuis les années 2000, ont avancé l’hypothèse la plus intéressante : et si l’altruisme, la générosité, nous rendait ...

Oeil droit ou gauche ? Quelle est votre préférence ?

« L’œuvre se situe dans l’œil de celui qui regarde », disait Marcel Duchamp. Ce peintre et plasticien normand ne croyait pas si bien dire… Imaginons que vous deviez regarder son célèbre ready made, Fontaine, dans une longue vue. Vous le feriez avec quel œil ? Exceptés les ambidextres, chacun d’entre nous est droitier ou gaucher. Or, cette latéralité ne concerne pas seulement nos mains et nos pieds, mais aussi nos yeux. Pourquoi avons-nous un œil dominant ?

A moins que vous ne pratiquiez le tir à l’arc ou un autre sport de précision ou bien que vous ayez eu besoin de regarder par le trou d’une serrure, il est peu probable que vous connaissiez votre ...

Mémoire humaine ou mémoire collective : mêmes erreurs

Lors de mon dernier billet, j’évoquais les deux risques que court une mémoire individuelle, l’oubli et les infidélités (distorsions de détails ou faux souvenirs inventés). Comme la mémoire humaine, la mémoire collective historique et sociale est sujette aux oublis ou aux faux savoirs.

La Damnatio Memoriae de l’Antiquité

Un oubli collectif peut être imposé par un souverain, un État, une administration. La « damnation de la mémoire » recouvrait l’ensemble des mesures prises envers la mémoire d’une personne décédée afin de plonger son souvenir dans l’oubli. Ses statues étaient détruites, son nom effacé des ...

Les mots peuvent-ils influencer la dilatation de nos pupilles ?

Selon la lumière ambiante ou selon notre humeur, on sait que nos pupilles se dilatent (on appelle cela la mydriase) ou se contractent (la myosis). Une récente étude menée par des chercheurs du Laboratoire de psychologie cognitive (Université Aix-Marseille), du Laboratoire parole et langage (id.) et de l’Université de Groningen (Pays-Bas), démontre que le sens d’un mot influencerait aussi la taille de nos pupilles. Comment un mot peut-il déclencher une dilatation ou une rétraction des pupilles ?

Dans les années 70, Eckward Hess, pionnier de la pupillométrie (et ancien directeur du département de Psychologie de l’Université de Chicago), avait observé qu’en ...

Les corbeaux sont-ils rancuniers ?

De nombreuses recherches ont déjà démontré les facultés intellectuelles des corvidés, tels que les corneilles, les pies et les corbeaux. Une équipe de scientifiques de l’Université de Vienne (Autriche) et du département de sciences cognitives de l’Université de Lund (Suède) ont testé les capacités mnésiques chez ces derniers. En leur faisant vivre une expérience bien particulière, les chercheurs ont découvert que les corbeaux étaient plutôt rancuniers …

J.J.A. Müller et ses collègues ont testé la mémoire de neuf corbeaux dans un contexte d’échange (de réciprocité) avec des humains. Laggie, Horst, Louise, Nobel, et leurs autres congénères ont ...

Et si le venin d'araignée pouvait protéger notre cerveau ?

Son nom : Hadronyche infensa ou « araignée des Darling Downs », (nom d’une vaste région agricole d’Australie). Une mygale au venin très toxique. Seulement, celui-ci pourrait aussi avoir une vertu inattendue : préserver le cerveau des dommages neuronaux engendrés après un accident vasculaire cérébral. Comment des chercheurs australiens sont-ils parvenus à cette découverte ? Résumé de l’étude, parue dans la revue PNAS.

L’un des principaux auteurs de l’étude, le professeur Glenn King de l’Institut de bioscience moléculaire à l’Université de Queensland (Australie) estime que « pour la première fois, nous pensons avoir trouvé un moyen de ...

Le GPS nuit-il à notre cerveau ?

Pour de nombreuses personnes, le GPS est un objet technologique bienfaiteur. Seulement se laisser guider vocalement (ou même simplement visuellement) par lui pourrait à long terme, être néfaste pour notre cerveau. Une étude publiée dans la revue Nature Communication nous explique pourquoi suivre les instructions d’un appareil d’orientation virtuel pourrait mettre en sommeil nos fonctions cérébrales d’orientation, c’est-à-dire notre propre GPS.

Tout d’abord, c’est en 2014 qu’une équipe composée de trois chercheurs (Edvard et May-Britt Moser, John O’Keefe) a mis en lumière l’existence d’un système de repérage et de navigation dans le cerveau ...

Nos souvenirs ne sont pas fidèles

L’oubli n’est pas le seul danger que risquent nos souvenirs, l’infidélité les guette parfois, et de manière insidieuse. Ce phénomène naturel prend parfois une dimension tragique lors d’affaires judiciaires. Si le fait est courant aux USA depuis les années 1980-1990, il commence à envahir nos prétoires, avec des procès pour implantation de faux souvenirs. Le monde judiciaire a lui même prêté le flanc à de telles situations au cours desquelles un interrogatoire mal conduit par un policier, un gendarme ou un magistrat, influençait le témoignage d’un témoin, aboutissant à l’inculpation puis la condamnation d’un innocent. De là l’appétence américaine pour les ...

Comment devenir un athlète de la mémoire ?

Sans doute avez-vous déjà vu ces champions de la mémoire, capables de retenir très facilement des dizaines, des centaines, des milliers d’informations diverses (mots, chiffres, visages, etc.). Une récente étude publiée dans la revue Neuron démontre que, d’un point de vue cérébral, ils ne sont pas si différents de nous. Et qu’avec de l’entraînement, nous pouvons nous aussi augmenter fortement nos capacités mnésiques et pourquoi pas rivaliser avec ces athlètes !

Afin de mieux connaître les caractéristiques du cerveau des personnes aux très hautes compétences mnésiques, l’équipe de recherche, dirigée par Martin Dresler (du Centre médical de ...

Peut-on voir avec un oeil déconnecté du cerveau ?

En médecine régénérative, dans les cas de transplantation ou de greffe, le contrôle de l’innervation, c’est-à-dire l’intégration des nerfs naissants, reste une difficulté majeure. Ceci est particulièrement vrai pour les organes sensoriels, puisqu’ils doivent être reconnectés au cerveau pour communiquer des informations auditives, visuelles ou tactiles. Or, une récente étude, effectuée sur des têtards, semble indiquer qu’il serait possible d’utiliser un œil non connecté directement au cerveau…

Dans une précédente étude, D.J. Blackiston, K. Vien et M. Levin ont réussi à démontrer que des yeux greffés à l’extérieur de la tête d’un ...

Comment fonctionne le cerveau des croyants ?

Les personnes qui vivent une expérience religieuse déclarent souvent éprouver un sentiment de joie, de chaleur et de paix. Des sentiments semblables sont décrits quand il s’agit de l’amour. Reste que les mécanismes cérébraux chez les personnes croyantes demeurent obscurs. La présente étude tente de mieux cerner la neurobiologie sous-jacente à l’expérience religieuse et spirituelle. Comment fonctionne le cerveau des croyants ?

Les hypothèses sur la neurobiologie sous-jacente à l’expérience religieuse sont discordantes dans la littérature. Une neuroscience de l’expérience religieuse apparaît donc comme une étape incontournable pour comprendre ce qui ...

Quel est le réseau social le plus dangereux pour la santé mentale ?

YouTube, Twitter, Facebook, Snapchat, Instagram. Cinq réseaux sociaux les plus populaires classés du moins nuisible au plus nuisible pour la santé mentale des adolescents. Ce classement a été établi à partir d’une étude britannique de la Royal Society for Public Health et du Young Health Movement, publiée en mai 2017. Quelles sont les grandes conclusions de cette enquête réalisée auprès de 1500 jeunes âgés de 14 à 24 ans, dont 91% déclarent utiliser internet pour les réseaux sociaux ?

En préambule de l’étude, Shirley Cramer (Présidente de la Royal Society for Public Health) et Becky Inkster (Département des neurosciences à l’Université de ...

Un rêve pour certains, un cauchemar pour d'autres. De Mars à l'Intelligence Artificielle...

Elon Musk, un nom à retenir, mais vous le connaissez sans doute déjà… Ce milliardaire sud-africano-canado-étatsunien de 45 ans défraie la chronique, en fait plusieurs chroniques. Jeune, il lisait deux livres par jour, abordant tous les domaines (ingénierie, business, science-fiction, philosophie, design, énergie) ce qui a contribué à développer un esprit inventif et multiple. C’est le génial inventeur de PayPal, de Tesla Motors et de Powerwall (un système de stockage d’énergie électrique). De ce fait, il est très riche, environ 13 milliards de dollars. Il est le père de cinq garçons, des jumeaux et des triplés, ce qui est en soi une sorte de record. Bientôt des ...

Le cerveau des "créatifs" est-il différent ?

Les limites de la théorie des deux cerveaux (hémisphère droit/hémisphère gauche) ont déjà été avancées ; notamment son utilisation pour étiqueter les qualités ou défauts d’une personne. Diverses recherches ont mis en avant l’importance des connexions entre ces deux hémisphères et ont démontré que ce qui fait notre personnalité ne pouvait être réduit à l’usage de l’un ou de l’autre. Une nouvelle étude conforte ce point de vue en démontrant que les personnes créatives présentent de meilleures connexions cérébrales.

La recherche réalisée par deux statisticiens s’est appuyée sur une étude sur la neuroanatomie de la créativité menée en ...

Des images subliminales pour vaincre nos phobies ?

Et si l’arachnophobie pouvait être vaincue sans que les personnes qui en souffrent s’en rendent compte ? Selon une étude menée par des chercheurs américains, pour mettre fin à l’une des phobies les plus fréquentes dans la population, la peur des araignées, il suffirait d’exposer les arachnophobes à des images subliminales. Plutôt qu’une confrontation directe avec une tarentule, des visualisations inconscientes de photos seraient plus efficaces. Comment les scientifiques sont-ils parvenus à cette découverte ?

L’équipe de chercheurs, dirigée par Bradley S. Petersen (directeur de l’Institut pour l’esprit en développement, à l’hôpital pour enfants ...

Peut-on entraîner un bourdon à marquer des buts ?

Pendant longtemps, la capacité à manipuler des objets dans un objectif précis n’a été attribué qu’à l’Homme. Puis les recherches ont montré que celle-ci était effective chez les primates, les mammifères marins (dauphins) et les oiseaux (corbeaux). Plus étonnant, une équipe de scientifiques vient d’étendre cette capacité aux invertébrés, aux bourdons plus précisément. Découvrez comment les facultés d’apprentissage ont été testées chez ces insectes.

La recherche menée au Département des sciences biologiques et de psychologie expérimentale (Queen Mary University of London), avait pour but de montrer que les bourdons étaient capables de ...

Le cerveau des bilingues est-il plus performant ?

Qu’elle soit précoce ou tardive, l’acquisition de deux ou plusieurs langues a déjà été liée à une grande souplesse cognitive. Une équipe de chercheurs du Québec (canada) a souhaité étudier la manière dont les cerveaux des bilingues et des monolingues s’activent lorsqu’ils sont engagés dans la tâche Simon, où il faut neutraliser une information secondaire pour mieux se focaliser sur la principale. Pourquoi le fait de connaître plusieurs langues augmente-t-il les performances en situation de double tâche ?

De nombreuses études ont démontré les avantages d’être bilingue ou plurilingue, notamment l’augmentation de l’efficacité fonctionnelle chez ...

Comment se forment les souvenirs ?

On a longtemps considéré qu’un souvenir personnel était monolithique et qu’il était entreposé dans un emplacement précis du cerveau. L’image la plus souvent utilisée était celle d’un livre stocké dans une bibliothèque. Facile à comprendre, banalisée à l’extrême, cette métaphore s’est révélée incorrecte au fil du temps puisqu’elle ne permettait pas de comprendre un certain nombre de points tels que la simplification ou la modification d’un souvenir. En effet, de nombreuses anecdotes, parfois cruelles, ont montré que nos souvenirs pouvaient se modifier spontanément, voire qu’ils étaient volontairement ou involontairement transformables lors ...

Connaissez-vous la Disney-thérapie ?

Cette année, aux Oscars américains il y a eu le triomphe de La La Land (certes quelque peu éclipsé par le couac final pour la catégorie « Meilleur film »), mais c’est d’un autre film nominé ce soir-là dans la catégorie « Meilleur documentaire » dont nous allons vous parler. Il s’agit de l’histoire vrai d’Owen, un jeune enfant subitement frappé par l’autisme à l’âge de 3 ans, qui retrouve progressivement une vie normale grâce aux dessins animés de Walt Disney. Une histoire bouleversante, mais aussi un message d’espoir.

Life, Animated est un film documentaire réalisé par Roger Ross Williams, adapté du roman de Ron Suskind, Une vie animée. Le ...

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