Actualité scientifique

Les nourrissons peuvent-il distinguer un bon leader d’un intimidateur ?

« Au lit ! » Imaginez des bébés de 21 mois regardant un court dessin animé où des personnages interagissent avec un autre qui leur demande d’aller se coucher. Ce dernier protagoniste pouvait être présenté soit comme un (bon) chef soit comme un despote. C’est à partir de cette expérience que des chercheurs ont essayé de déterminer si le nourrisson était capable de distinguer un bon leader d’un intimidateur.

L’étude, menée par des chercheurs du Département de psychologie et de sciences cognitives de l’Université de Trento (Italie) et du Département de psychologie de l’Université de l’Illinois (Etats-Unis), s’est focalisée sur la distinction de ...

Apprendre la musique : un bon moyen pour développer ses fonctions exécutives ?

Même si dans les débuts, cela peut représenter une torture pour les oreilles des personnes qui nous entourent, apprendre à jouer d’un instrument de musique est bénéfique, non seulement pour notre épanouissement personnel, mais aussi pour notre cerveau. Une nouvelle étude publiée dans la revue Plos One, indique qu’une formation musicale précoce pourrait même optimiser le développement des fonctions exécutives chez les enfants. Résumé de cette recherche.

Les fonctions exécutives sont des fonctions cognitives élaborées permettant la gestion de comportements volontaires et l’organisation. Elles interviennent lorsque nous nous trouvons face à une situation ...

Faut-il noyer les animaux de compagnie ?

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

Nous sommes tous convaincus de l’intérêt d’un animal de compagnie. Habituellement un chat ou chien, parfois un canari, un hamster ou des poissons rouges, plus rarement un python ou des mygales, à tout âge nous les adorons pour leur affection, leur fidélité, leur présence bienveillante.

Les bienfaits d’un animal de compagnie sont soulignés depuis longtemps chez les seniors. Intuitivement il n’est pas besoin de preuves scientifiques pour s’en convaincre. Quoique…



Chez les seniors, l’animal de compagnie est une raison d’être

A côté du plaisir de leur compagnie, ...

Les abeilles comprennent-elles le " zéro " ?

Décidément, les apiculteurs font bien de dénoncer depuis des années les produits neurotoxiques qui menacent les abeilles de disparition. Outre leur rôle crucial dans la pollinisation, elles représentent un formidable sujet de recherche sur la cognition animale. Une équipe de chercheurs franco-australienne a étudié chez cet insecte la compréhension du concept de zéro. Plus largement, il s’agissait de répondre à cette question : l’abeille est-elle capable d’abstraction mathématique ?

Selon les auteurs de l’étude, le « zéro » est une compétence mathématique qui n’est pas aisément compréhensible. Ils rappellent d’ailleurs qu’il faut quelques années ...

Le stress impacte-t-il nos capacités cognitives ?

A dose raisonnable, le stress représente un moteur et un moyen de se surpasser. Reste qu’il faut savoir le gérer pour en retirer des bienfaits. A ce sujet, une équipe de chercheurs de l’Université d’Etat de Pennsylvanie (Etats-Unis) s’est penchée sur les effets du stress anticipé sur la cognition. Concrètement, les scientifiques ont mesuré si le fait de stresser dès le réveil sur ce qui « risque » de nous arriver dans la journée impactait les capacités cognitives.

Le syndrome général d’adaptation ou SGA (le nom scientifique du stress), a été clairement mis en évidence vers 1936 par le Professeur Hans Selye. Selon cet endocrinologue, le SGA est un « ...

A quelles émotions humaines le chien est-il le plus sensible ?

A notre contact, les chiens ont développé des compétences sociocognitives qui leur permettent de communiquer avec nous. Ils sont par exemple capables de distinguer différentes émotions sur nos visages. Une récente étude, menée à l’Université de Bari (Italie), a essayé de déterminer si les chiens étaient plus « sensibles » à certaines d’entre elles. Sont-ils plus « réceptifs » à un visage qui manifeste la peur, la surprise, la colère ou la tristesse ? Découvrez l’expérience mise en place.

Les recherches ont déjà montré que les canidés traitent les visages humains de la même façon que nous pouvons le faire, c’est-à-dire en analysant les traits ...

Se sentir jeune est-il bénéfique pour le cerveau ?

Nous vieillissons toutes et tous. Certes. Mais chacune et chacun perçoit les années qui passent de manière très différente. Par exemple, faites-vous partie de ces personnes qui se sentent plus jeunes que leur âge ? Dans ce cas, ce « rajeunissement » que vous ressentez pourrait avoir un effet bénéfique sur le cerveau. Une étude sud-coréenne vient en effet pour la première fois de mettre en lumière un lien entre l’âge subjectif et le vieillissement cérébral. Se sentir plus jeune qu’on ne l’est est-il bénéfique pour la santé cognitive ?

Pourquoi certaines personnes se sentent-elles plus jeunes ou plus âgées que leur âge réel ? Voici la question ...

Si je n’étais pas un spécialiste de la mémoire…

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Août 2018

L’été apporte son lot de bonnes et de mauvaises nouvelles, de bons moments et d’instants moins plaisants. Il arrive également que le sort s’acharne sur moi, et si je n’étais spécialiste de la mémoire, je m’inquièterais légitimement.

Un été éprouvant
Voilà quelques-uns des oublis que j’ai subis ces dernières semaines :
- J’ai oublié un livre dans une navette d’aéroport ;
- Je suis rentré par inadvertance dans les toilettes Femmes d’un musée, or la propreté des lieux ne m’a pas révélé mon erreur puisqu’en Bavière, les toilettes ...

Les liens sociaux : une des clefs de notre santé cognitive ?

Disposer d’un large réseau social ferait partie des facteurs qui pourraient avoir des effets positifs sur notre cerveau. Reste que les vertus d’un maintien, voire d’un enrichissement des relations sociales, n’a pas fait l’objet de nombreuses recherches. Mais en voici une qui s’intéresse justement à ces liens entre santé cognitive et réseau social. Et même si elle concerne les souris, pour nous, humains, elle nous apporte des informations intéressantes sur l’une des possibles clefs de notre santé cognitive.

Chez les animaux, très peu d’études se sont intéressées aux potentiels effets neuroprotecteurs du réseau social. Du reste, les rares recherches ...

Les animaux peuvent-ils rejouer mentalement des événements passés ?

C’est la fin de la journée : vous allez rentrer chez vous mais au moment d’ouvrir votre porte d’entrée, vous ne retrouvez plus vos clefs ! Pas de panique, grâce à votre mémoire épisodique, vous allez pouvoir vous rappeler tous les événements spécifiques que vous avez vécus aujourd’hui. Et en remontant le fil du temps, vous finirez par retrouver vos clefs et rentrer chez vous. Nous, humains, sommes en effet capables de rejouer des épisodes de vie passés. Mais qu’en est-il des animaux ? Une recherche vient de révéler que les rats auraient aussi cette capacité.

Comme vous le savez, il n’y a pas une mémoire mais des mémoires et parmi celles-ci, la ...

Le déremboursement des traitements anti-Alzheimer : un scandale sanitaire !

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE - Juillet 2018

Début juin, les patients atteints de maladie d’Alzheimer et leurs familles, les médecins et tous les soignants regroupés autour de cette terrible maladie ont appris que le ministère de la Santé déremboursait à partir du 1er Août 2018 les quatre médicaments (Aricept®, Réminyl®, Exelon®, Ebixa®) ayant eu une Autorisation de Mise sur la Marché contre la maladie d’Alzheimer. Le motif invoqué était leur inefficacité et leur dangerosité. Alors que certains d’entre eux sont commercialisés depuis 20 ans, dans le monde entier, chez des millions de patients, après des dizaines d’articles ...

Et si notre cerveau s'apparentait à une colonie d'abeilles ?

Outre l’absolue nécessité de les protéger parce qu’elles jouent un rôle fondamental dans la pollinisation (indispensable à la survie de nombreuses espèces végétales et animales), les abeilles peuvent nous en apprendre beaucoup sur le fonctionnement de notre cerveau. Une équipe de recherche de Sheffield a étudié leur comportement et a découvert des analogies avec la manière dont nos neurones interagissent lors d’une prise de décision. Pourquoi une colonie d’abeilles peut-elle s’apparenter au cerveau humain ?

Une colonie d’abeilles mellifères fonctionne comme un ensemble homogène et chacun de ses membres ne peut survivre par lui-même. C’est cette ...

Travailler tout en haut d'un immeuble augmente-t-il la prise de risque ?

Dis-moi à quel étage se situe ton bureau et je te dirai si ta proposition d’investissement est plus que risquée ! Même si elles tendent à l’être, nous savons que les décisions en matière d’investissement ou de droit ne sont pas toujours objectives, notamment parce qu’elles sont liées à la personnalité des acteurs en présence. Et un nouveau facteur inattendu vient d’être dévoilé dans une étude parue dans le Journal of Consumer Psychology : l’altitude à laquelle vous vous trouvez au moment de prendre une décision financière. Explications.

L’équipe de recherche menée par Sina Esteky, professeur adjoint de marketing à l’école de commerce ...

La réalité virtuelle peut-elle améliorer l'apprentissage ?

Bienvenue dans le palais virtuel de la mémoire. Dans ce lieu un peu spécial, vous rencontrerez Michael Jackson, Napoléon Bonaparte, Donald Duck ou encore Martin Luther King. Deux modes de visite : sur un écran d’ordinateur, vous vous promenez dans un lieu culturel avec votre souris ; ou bien, muni(e) d’un casque de réalité virtuelle, vous vous immergez complètement dans l’environnement. Et si à l’issue de la visite, on vous demande de rappeler les endroits où se situaient les différents personnages « exposés », d’après-vous lequel de ces deux modes de visite vous permettra de mieux vous en souvenir ?

La réalité virtuelle est une technologie informatique ...

Comment fonctionne le cerveau d'un fan de foot ?

Alors que se déroule la Coupe du Monde de football en Russie, il nous est apparu opportun de mettre en avant cette étude parue dans Scientific Report en novembre 2017. Que vous soyez un(e) passionné(e) du ballon rond ou, au contraire, totalement réfractaire à ce sport, découvrez ce qui se passe dans le cerveau d’un supporter de foot qui a le sentiment d’appartenir à un groupe, à une famille. Qu’en est-il notamment de son comportement altruiste ?

Appartenir à un groupe est considéré comme un besoin humain fondamental. La recherche a d’ailleurs démontré la tendance humaine à favoriser les membres de son endogroupe, c’est-à-dire le groupe auquel on ...

Vous reprendrez-bien une tasse de café ?

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

Le café ne cesse de focaliser l’intérêt des scientifiques, sans qu’on ne sache plus très bien s’il faut privilégier ses bienfaits ou craindre ses inconvénients. J’avais déjà écrit en 2016 un billet sur le café, mais je me sens obligé de reprendre la plume, en dépit de mon dégoût tenace pour cette boisson au goût amer, à l’odeur incommodante et à la couleur indéfinissable. Il est vrai, qu’en tant que neurologue, je ne peux qu’être ému par la phrase de Brillat-Savarin « Il est hors de doute que le café porte une grande excitation dans les puissances cérébrales. »

Huit ...

Peut-on transférer des souvenirs d'un être vivant à un autre ?

« Je m’attends à beaucoup d’étonnement et de scepticisme » a déclaré L. Glanzman au sujet de l’étude que nous allons vous relater ici. Lui et ses collègues de l’Université de Californie à Los Angeles sont en effet parvenus à transférer les souvenirs d’un escargot de mer à un autre. Or, leur expérience remet en question une conception de la mémoire qui faisait assez peu débat jusqu’à présent dans la communauté (neuro)scientifique. Découvrons pourquoi ce transfert de mémoire réalisé chez des mollusques doit être abordé avec précaution.

Avant d’en venir aux modalités concrètes de cette expérience et au débat qu’elle suscite, il ...

L'amitié se voit-elle dans le cerveau ?

Qui se ressemblent s’assemblent. Et si ce dicton populaire pouvait se voir dans le cerveau ? De manière empirique, la sociologie a démontré que nous nous associons préférentiellement avec nos semblables ; c’est ce qu’elle nomme l’homophilie (sociale). Des chercheurs américains ont étudié ce phénomène sur le plan neuronal. Aussi incroyable que cela puisse paraître, ils ont pu prédire avec qui telle ou telle personne était ami(e) en analysant les réactions de leur cerveau lors du visionnage de clips vidéo ! Explications.

L’intuition que les amis ont tendance à se ressembler a été confirmée par plusieurs recherches centrées sur l’homophilie. ...

Les cerveaux d'un pianiste de jazz et d'un pianiste classique fonctionnent-ils de concert ?

Tant pis pour l’anachronisme ! Si Duke Ellington et Wolfgang Amadeus Mozart avaient eu à jouer un même morceau de musique, pensez-vous que l’on aurait observé chez chacun d’eux une activité cérébrale identique ? Selon une étude publiée dans NeuroImage, le cerveau des pianistes de jazz fonctionnerait différemment de celui des pianistes classiques. Mais pourquoi, selon le style musical pratiqué, l’activité cérébrale d’un artiste ne serait-elle pas la même ?

Jouer de la musique suppose des structures cérébrales fortement développées pour permettre une interaction complexe de diverses capacités. Et l’entraînement musical induit une plasticité ...

La neuro-ergonomie va-t-elle optimiser la formation des pilotes d'avion ?

Imaginez que dans quelques années, un avion, par le biais d’une interface, pourrait bien être capable d’évaluer l’état cognitif et émotionnel de son pilote et « agir » en conséquence pour la sécurité et le bien-être des passagers et du personnel de bord. Menée à l’Institut Supérieur de l’Aéronautique et de l’Espace (ISAE, Toulouse, France), une recherche vient de démontrer l’intérêt de suivre l’activité cérébrale des pilotes en conditions réelles de vol. L’occasion pour nous de découvrir comment la neuro-ergonomie peut optimiser les interactions homme-machine.

La mise en place d’outils pour suivre les performances cognitives d’une ...

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