Actualité scientifique

La formation de nouveaux neurones est diminuée dans la maladie d’Alzheimer

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Longtemps, les scientifiques ont cru que le cerveau disposait d’un nombre fini de neurones qui ne pouvait qu’inexorablement décroître au cours du temps. Contrairement aux autres cellules de l’organisme, il est impossible qu’un neurone se divise en deux autres neurones. Ceci explique pourquoi il est si difficile au cerveau de réparer les agressions qu’il subit lors d’un traumatisme crânien, d’un accident vasculaire cérébral, d’une tumeur ou d’une maladie neurodégénérative. Certes les neurones peuvent enrichir leurs connexions entre eux, mais le dogme d’un nombre fini (et progressivement décroissant) ...

Les animaux peuvent-ils déstresser les étudiants ?

Entre les cours, les examens, mais aussi tout ce qui va avec la vie quotidienne (factures, courses, ménage, …), les études universitaires peuvent être très stressantes. Aux Etats-Unis, une approche originale de prévention du stress a été accueillie avec enthousiasme : proposer aux étudiants de venir caresser des animaux de compagnie. Une récente recherche menée à l’Université de Washington met en avant des résultats prometteurs.

Au cours de la dernière décennie, les étudiants américains ont déclaré des niveaux de stress de plus en plus élevés. Mis en place dans près de 1000 campus universitaires à ce jour, le programme « Pet your stress away » offre ...

Combien de temps devrions-nous passer dans la nature pour notre bien-être ?

C’est un fait : passer du temps dans des environnements naturels est bénéfique pour notre santé physique et psychologique. Mais y a-t-il un seuil minimal à atteindre pour que les effets de la nature sur nous soient réellement positifs ? C’est la question qu’une équipe de chercheurs de l’Université d’Exeter, en Angleterre, s’est posée. Grâce à leur étude à très grande échelle, ils sont parvenus à déterminer la « dose minimale hebdomadaire de nature » que nous devrions nous administrer.

Nombreuses sont les études qui font état d’une amélioration de la santé et du bien-être lorsque nous passons du temps dans des environnements naturels (forêts, ...

Pourquoi les femmes sont-elles plus à risque de développer une maladie d’Alzheimer ?

Le Billet du Neurologue Dr Bernard CROISILE

Le Général De Gaulle avait coutume de dire que si les hommes et les femmes sont égaux, ils ne sont pas pareils. Pour preuves, en moyenne, les hommes sont plus grands et plus lourds que les femmes, les toilettes pour hommes sont toujours plus sales que celles des femmes, et il faudrait être outrageusement féministe pour s’insurger contre le fait que les disciplines sportives les séparent en catégories distinctes. Espérons que jamais une loi n’obligera à raccourcir les hommes afin d’obtenir une égalité pleine et entière… Si ma remarque faisait grincer des dents certaines personnes plus que d’autres, on ...

Contagion émotionnelle : chez les corbeaux aussi ?

Ah tiens, le revoilà avec ses corbeaux ! Eh oui, mais que voulez-vous, ces oiseaux n’ont pas fini d’interpeler les scientifiques. Dans ce nouvel épisode qui leur est dédié, vous allez découvrir comment des chercheurs ont testé chez ces corvidés un phénomène psychologique connu sous le nom de « contagion émotionnelle ». La question qu’ils se sont posée est la suivante : chez les corbeaux, la mauvaise humeur peut-elle se transmettre ?

En sciences cognitives, la capacité d’une personne à attribuer des états mentaux (émotions, intention, désir, …) à d’autres ou à soi-même, se nomme la « théorie de l’esprit ». Cette compétence humaine rend nos ...

Dormir nous rendrait-il plus créatif ?

15 ans avant son film à succès Le Grand bain, G. Lelouche a co-réalisé son premier long-métrage : Narco. Dans cette comédie, Guillaume Canet incarne un personnage souffrant de narcolepsie, ce qui constitue, de prime abord, un handicap. Mais le jeune homme s’aperçoit que cela décuple aussi son imagination de façon incroyable ; et il transforme alors ses rêves en véritables bandes dessinées. Une recherche réalisée sur des sujets narcoleptiques vient justement de suggérer un lien entre le sommeil et les capacités créatives.

De rares études ont déjà tenté de percer le mystère du sommeil en tant que « muse créative ». Certaines ont déjà démontré le rôle ...

Au bureau, les performances cognitives varient-elles selon la température ?

C’est l’été et la chaleur dans les bureaux augmente. Dans ce cas, on peut avoir l’impression d’être moins « productif », voire de « marcher au ralenti ». Une étude germano-américaine s’est justement intéressée aux effets des variations de température sur les performances cognitives chez les hommes et chez les femmes. Qui a les meilleurs résultats lorsque le thermomètre grimpe au-delà des 30°C ?

Comme le soulignent Tom Y. Chang (chercheur à la Marshall School of Business-Californie) et Agne Kajackaite (chercheuse au Berlin Social Center), s’il y a des débats passionnés pour savoir si les femmes préfèrent ou non des températures intérieures plus ...

Sommes-nous plutôt honnêtes ou malhonnêtes ?

Vous vous promenez dans la rue et vous tombez sur un portefeuille perdu. Que faites-vous ? Figurez-vous que des chercheurs ont volontairement crée ce genre de situation dans différentes villes de 40 pays. Au-delà de constater s’il existait des variations entre les différentes populations, il s’agissait d’observer l’influence du poids du coût psychologique de se considérer comme un voleur sur les comportements. Ce poids peut-il l’emporter sur l’attrait économique ?

L’équipe de recherche constituée de A. Cohn (Université du Michigan), de D. Tannenbaum (Université de l’Utah), de C. Lukas Zünd et M.A. Maréchal (Université de Zurich), avait pour but de ...

Obésité rurale

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Juillet 2019

On connaît la phrase de Jean-Louis-Auguste Commerson (1803-1879), généralement attribuée à l’humoriste Alphonse Allais (1854-1905), selon laquelle il faudrait construire les villes à la campagne car l’air y est plus pur. Alors que la vision rudimentaire des citadins est que la campagne est synonyme d’une vigoureuse santé, la revue Nature nous apprend maintenant qu’elle génère autant de surpoids que les villes. Cette idée reçue découle d’un syllogisme assez simpliste : puisque le sport est bon pour la santé et que les ruraux ne sont pas dépourvus d’exercice physique, logiquement ...

Et si le génie de Léonard de Vinci s’expliquait par un trouble de l’attention et de l’hyperactivité

Alors que le musée du Louvre, à Paris, s’apprête à célébrer les 500 ans de la mort de Léonard de Vinci, le génie de cet artiste, qui a produit certains des plus grands chefs-d’œuvre de l’histoire, demeure quelque peu insondable. Une récente étude, publiée dans la revue Brain, émet une nouvelle hypothèse pour expliquer son foisonnement créatif et la multitude de ses projets inachevés : et si Léonard était atteint d’un trouble du déficit de l’attention et de l’hyperactivité (TDAH) ?

Peintre, sculpteur, musicien, architecte, géologue, mathématicien, anatomiste, botaniste, philosophe … A la lecture de cette liste (non exhaustive !), on peut ...

La mémoire de travail dépend-elle du sommeil et de l’humeur ?

Retenir une adresse mail le temps de la noter, garder le fil d’une conversation ou encore se souvenir du début d’une phrase lorsqu’on arrive à la fin de sa lecture. C’est grâce à la mémoire de travail que cela est possible. A son sujet, une récente étude menée par une équipe de psychologues, vient de mettre en avant de fortes associations entre son fonctionnement et le sommeil, l’humeur et l’âge. Qu’en est-il des effets de ces trois facteurs sur la mémoire de travail ?

Intégrée dans la mémoire à court terme, la mémoire de travail permet le stockage, le maintien temporaire et la manipulation des informations utiles à la réalisation de tâches ...

Des savoirs historiques aux Fake News

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Juin 2019
Le site d’Histoire de la Fondation Napoléon a publié un très intéressant article de François Houdecek (18 avril 2019) intitulé « C’était mieux avant ? Les connaissances historiques des conscrits de 1870 » rapportant les résultats d’une enquête réalisée sur les connaissances historiques de 135 conscrits des classes 1903 à 1906. Les réponses sont édifiantes !
Jeanne d’Arc : « C’est une reine de France brûlée par les Prussiens en 1870 » ; « Napoléon a été fait prisonnier par les Anglais au pont de Montereau » ; Austerlitz « fut un ambassadeur » ; Victor Hugo « inventa le ...

Les guêpes ont-elles l’esprit de déduction ?

Mickaël est plus petit que Sébastien et Sébastien est plus petit que Josselin, donc Mickaël est plus petit que Josselin. Dès 4-5 ans, les enfants sont capables de parvenir à cette conclusion en réalisant ce qu’on appelle une inférence transitive. Ce raisonnement logique a également été démontré chez les animaux vertébrés (singes, rats, oiseaux, poissons). Pour la première fois, une étude vient de mettre en lumière cette capacité de déduction chez un invertébré : la guêpe poliste. On vous raconte comment.

Comme le rappellent les auteurs de la recherche, les espèces animales ayant un comportement social complexe semblent les plus aptes à élaborer des ...

Une synthèse vocale branchée sur le cerveau, c’est possible ?

Vous connaissez certainement le feu astrophysicien Stephen Hawking. En raison de sa pathologie, il ne pouvait pas « parler », mais il pouvait communiquer grâce à un dispositif qui lui permettait de composer des mots, lettre par lettre, grâce aux mouvements des yeux et de la tête. Une nouvelle recherche met en lumière une technologie plus rapide avec une synthèse vocale qui se rapprocherait du débit naturel de la parole. Comment fonctionne ce qu’on pourrait appeler ce « décodeur cérébral » ?

Nous n’en sommes sans doute pas conscients, mais parler requiert une coordination et un contrôle multidimensionnel très précis des muscles articulateurs du canal vocal. Ce ...

Une zone du cerveau dédiée aux Pokémon ?

Une étude scientifique sur les Pokémon ? Vous n’êtes pas les seuls à faire preuve de scepticisme face à cette annonce, puisque Jesse Gomez, initiateur du projet, a lui-aussi eu du mal à convaincre ses collègues. Selon ce neuroanatomiste, une région du cerveau pourrait être dédiée à la reconnaissance des centaines de personnages Pokémon. Découvrez pourquoi cette recherche incongrue nous en apprend plus sur le fonctionnement de notre cortex visuel.

Depuis la fin des années 90, le succès des jeux vidéo Pokémon ne se dément pas. Ils sont très populaires encore aujourd’hui. Jesse Gomez, principal auteur de l’étude, en est lui-même un adepte : « J’y ai ...

Les mots croisés et les sudoku pourraient-ils optimiser notre santé cognitive ?

Chères lectrices, chers lecteurs, je suis persuadé que parmi vous se trouvent des amateurs de mots croisés ou de sudoku, et même des deux ! Une récente étude, la plus grande réalisée à ce jour, vient de dévoiler à travers deux articles parus dans l’International Journal of Geriatric Psychiatry, les possibles effets positifs de ces activités de réflexion sur les fonctions cognitives des seniors. L’occasion pour les non amateurs de grilles de lettres ou de chiffres de s’y mettre ?

Plus de 19000 ! Voilà le nombre impressionnant de participants sur lequel repose l’étude qui va vous être présentée ici. Toutes ces personnes de plus de 50 ans se sont ...

" Vous reprendrez bien une petite gélule ? "

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Mai 2019

Toute situation de santé génère des héros et des charlatans. Les séries télévisées, véritable miroir sociétal, sont remplies de héros qu’ils soient médecins, soignants, policiers ou pompiers. Paradoxalement, dans ce qu’on appelle la « vraie vie », ces professions sont de plus en plus critiquées, attaquées sur leur intégrité, voire agressées physiquement : les médecins sont de plus en plus frappés aux Urgences ou dans leurs cabinets (1 126 incidents recensés en 2018), on caillasse allègrement les forces de l’ordre et même les pompiers n’échappent pas à des actes violents. Les ...

Notre cerveau nous rendrait-il naturellement égocentrique ?

Au cours d’une soirée, alors que vous êtes en pleine conversation avec des convives, vous vous retournez subitement, parce que vous venez d’entendre votre (pré)nom. Ce détournement de votre attention est bien connu. En effet, nous nous intéressons prioritairement aux stimuli personnels ; c’est ce qu’on appelle le « biais auto-référentiel ». Partant de ce constat, une étude a voulu tester si un phénomène semblable se passait dans notre tête. L’occasion de découvrir si notre cerveau ne nous rendrait pas naturellement centrés sur nous-mêmes…

Co-auteur de l’étude, Tobias Egner, professeur agrégé au Département de psychologie et neurosciences ...

Sommes-nous équipés d’une boussole intégrée ?

Que les oiseaux migrateurs ou encore les tortues de mer possèdent un sens géomagnétique qui vienne soutenir leur sens de l’orientation est un fait établi. Cette modalité sensorielle a d’ailleurs été étudiée chez les animaux vertébrés et même chez certains invertébrés (comme les abeilles ou les homards). Longtemps théorisée chez l’Homme, la magnétoréception, n’avait jamais encore été réellement démontrée. Mais une récente étude vient de révéler que notre cerveau pourrait être équipé d’une boussole intégrée…

Pour les animaux migrateurs, la magnétoréception, c’est-à-dire leur capacité à détecter le champ magnétique terrestre, leur ...

Les sports d’équipe auraient-ils un effet antidépresseur ?

Dans plusieurs de nos billets, nous avons loué les vertus pour notre santé cognitive de la pratique régulière d’une activité physique. Cette nouvelle recherche réalisée à l’Université Washington à Saint-Louis met en avant, chez les jeunes garçons, le lien possible entre leur participation à des sports d’équipe et la diminution des symptômes dépressifs chez eux. Mais pourquoi les sports collectifs auraient-ils un impact positif sur l’humeur des garçons ?

Sur la page internet qui lui est consacrée (sur le site de l’Université Washington à Saint-Louis), on apprend que Lisa Gorham, co-auteure de l’étude, est férue de sport ; elle pratique le ...

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