Actualité scientifique

Peut-on prévoir le potentiel créatif d'une personne ?

Dans les arts, les sciences mais aussi dans la vie quotidienne, la pensée créative est centrale. De récentes recherches en psychologie et en neurosciences ont identifié les régions du cerveau impliquées dans la créativité. Une nouvelle étude internationale révèle plus précisément l'architecture neurale d’un cerveau hautement créatif. L’occasion de répondre à cette question : pourquoi certaines personnes sont plus créatives que d’autres ?

Pour leur étude, Roger E Beaty (psychologue à l’université d’Harvard), ainsi que ses collègues autrichiens et chinois se sont donc focalisés sur les caractéristiques neurocognitives des personnes dites hautement ...

Peut-on réconforter une personne en lui tenant simplement la main ?

Tenir la main d’une personne qui ne va pas bien est souvent un geste naturel et souvent instinctif, mais loin d’être anodin. Une équipe de recherche israélo-franco-américaine vient de démontrer le pouvoir réconfortant du toucher humain, notamment parce qu’il permet une synchronisation des ondes cérébrales de la personne souffrante et de la personne réconfortante. Comment tenir la main de quelqu’un peut-il lui faire du bien ?

A ce jour, le pouvoir analgésique des interactions sociales, de l’empathie et du contact physique demeure flou. L’étude publiée dans les Actes de l’Académie Nationale des Sciences (PNAS) et menée par des chercheurs des ...

De la vertu des listes et des séries

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Tout petit déjà j’étais fasciné par les listes. J’aimais ces accumulations de noms qui posaient le défi de retenir les 4 fleuves de France (pour commencer facilement), puis les 12 dieux et déesses de l’Olympe, dans les Panthéons grecs et latins bien sûr. Ensuite, selon notre humeur et nos passions s’ajoutaient la liste des ponts de Paris, celle des 5 artistes ayant gagné l’Eurovision pour la France, les 7 Merveilles du monde antique ou les noms des 26 maréchaux de Napoléon 1er.

Des listes, des séries…
Les listes et les séries emplissent notre environnement. Depuis le début ...

A quel âge le nourrisson perçoit-il la peur ?

Sur les plans émotionnel et social, percevoir les émotions sur un visage est très important. Cela implique un nombre très élevé de circuits neuronaux. A priori, dans l’environnement du nourrisson, les visages apeurés sont rares. Des chercheurs du laboratoire de psychologie et de neurocognition de l’Université de Grenoble (France) ont cependant souhaité étudier cette question de la perception de la peur chez les bébés. A quel âge peuvent-ils lire la peur sur un visage ?

C’est vers 5-7 mois qu’émerge, chez les enfants, la capacité à classer certaines émotions du visage, et notamment les expressions faciales de la peur. Yeux écarquillés, sourcils levés, ...

Peut-on enseigner le bonheur ?

300 étudiants pour le premier cours et … 1200 dès le second. Record battu ! L’ancien était détenu par un enseignement intitulé « La psychologie et la Loi », suivi en 1992 par 1050 élèves. Délivré depuis janvier 2018 par Laurie Santos, le cours « La psychologie et la belle vie » est donc plébiscité par les étudiants inscrits à la prestigieuse Université de Yale. Mais pourquoi fait-il salle comble ?

Dans une entrevue sur NBC News, Laurie Santos, professeur de psychologie, raconte que son cours est né en réaction aux études alarmantes sur l’état de santé émotionnel des étudiants. Celles-ci lui ont permis de prendre conscience du sentiment d’anxiété ...

Pourquoi bien respirer est-il bénéfique pour notre cerveau ?

Au même titre que le rythme cardiaque, on considère traditionnellement la respiration comme un processus automatique régi par notre cerveau ancestral reptilien (le tronc cérébral). En observant ce qui se passait dans le cerveau de personnes qui pratiquaient des exercices de respiration, une récente étude du Feinstein Institute for Medical Research (New-York) vient pourtant de mettre en évidence les bienfaits d’un contrôle de sa respiration sur le cerveau. Pourquoi une bonne respiration influence-t-elle notre santé mentale ?

Depuis très longtemps, le contrôle conscient de la respiration fait partie des techniques thérapeutiques (cognitivo-comportementales) dont les ...

Chien versus chat : qui est le plus intelligent ?

Précisons-le d’emblée : une mesure objective de l’intelligence n’existe pas. Mais une équipe de recherche internationale a élaboré une méthode pour quantifier, chez diverses espèces carnivores, le nombre de neurones dans le cerveau, en particulier le cortex cérébral. Partant du postulat que plus ce nombre était important, plus l’animal était intelligent, les scientifiques ont pu déterminer qui du chien ou du chat était le plus intelligent.

C’est pour leur diversité, leur large éventail de tailles de cerveau et le fait qu’ils comprennent à la fois des espèces sauvages et domestiques que les carnivores ont été choisis comme sujets de cette étude de ...

Les centenaires ont-ils un secret ?

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE
En Arles, le 21 février 1875 naissait Jeanne Calment qui demeure encore à ce jour la doyenne de l’Humanité puisque personne n’a dépassé ses 122 années de vie. Selon l’INSEE, au 1er janvier 2016, la France comportait 21 000 centenaires alors qu’ils étaient un millier en 1960-1970 et 6 000 dans les années 1990. Cinq centenaires sur six sont des femmes et les « super-centenaires » de 110 ans ou plus, ne sont quasiment que des femmes.

Et ça va continuer !
Si la tendance à la baisse de la mortalité, observée ces vingt dernières années se prolonge, les centenaires français de 2070 seraient ...

La méditation peut-elle ralentir le vieillissement cérébral ?

Il a déjà été démontré que méditer pouvait permettre de réduire le stress, l’anxiété et améliorer la qualité du sommeil. Si les effets positifs de cette activité sur le vieillissement du cerveau n’ont été que très rarement établis, une récente étude pilote, réalisée par des chercheurs de l’INSERM, est sur le point de le démontrer. Parmi les sujets à cette étude : le célèbre moine bouddhiste tibétain, Matthieu Ricard. Et si méditer préservait notre cerveau des effets de l’âge ?

En 2015, une étude de l’Université de Los Angeles a déjà mis en évidence les bienfaits des techniques méditatives sur le fonctionnement et même sur la structure ...

Où se loge notre esprit ?

Depuis L’Erreur de Descartes (Odile Jacob, 1995), Antonio Damasio, neuroscientifique mondialement reconnu, est convaincu du rôle primordial des émotions et des sentiments dans les processus cognitifs. Dans une interview donnée pour Les Echos.fr à l’occasion de la sortie de son dernier ouvrage L’Ordre étrange des choses (2017), ce chercheur, qui dirige le Brain and Creativity Institute (Los Angeles), nous livre les clefs de sa théorie sur l’émergence et le fonctionnement de l’esprit.

Antonio Damasio est convaincu que l’esprit n’est pas purement cérébral, mais aussi corporel, parce qu’il « n’est pas le produit du seul cerveau mais bien de son interaction ...

Et si, à travers ses expressions faciales, le chien voulait communiquer ?

Imaginez que le regard du chien coupable (vous savez, celui que l’animal adopte quand on le gronde) ne soit pas une simple démonstration émotionnelle, mais aussi une volonté de communiquer avec vous ? Une équipe de recherche de l’Université de Portsmouth (Royaume-Uni) s’est justement intéressée aux expressions faciales des canidés. Ne seraient-elles pas des tentatives de communication avec l’humain ?

Comme le rappellent les auteurs en préambule de leur étude, « les expressions faciales des animaux ont été considérées comme des affichages inflexibles et involontaires des états émotionnels plutôt que comme des tentatives actives de communiquer avec les ...

Les espaces verts favorisent-ils le développement cognitif ?

Si les espaces verts permettent de réduire l’exposition à la pollution urbaine (atmosphérique, visuelle et sonore), nous connaissons beaucoup moins le rôle positif qu’ils peuvent jouer dans le développement du cerveau. Une récente étude longitudinale a évalué les capacités d’attention chez des enfants espagnols de 4-5 ans et 7 ans ayant toujours vécu à proximité d’espaces verts. Vivre entouré de verdure améliore-t-il l’attention ?

Jusqu’à présent, les preuves des vertus de l’exposition à long terme aux espaces verts sur le développement cognitifs sont limitées, faute, le plus souvent, d’une prise en compte des expositions prénatales et ...

Pour une poignée de smartphones : addictions, savoir-vivre, autorité parentale…

Le monde s’affole, les écoles s’agitent, les parents se mobilisent, le président de la République intervient ! Que se passe-t-il ? Les smartphones envahissent les établissements scolaires… et le monde tout court. Après la peur des ondes, voici la déferlante de la peur de l’addiction.

De nombreuses personnes s’élèvent contre l’usage excessif des smartphones par les enfants. Le président Macron lui-même souhaite interdire les smartphones dans les établissements scolaires à la prochaine rentrée. Jusqu’à présent, leur utilisation était interdite lors des heures de cours mais autorisée pendant les heures de récréation ou d’interclasse. On imposerait ...

La lecture à voix haute améliore-t-elle la mémorisation ?

Dans son gueuloir, Flaubert mettait ses écrits à l’épreuve de la lecture à voix (très) haute. Cela avait pour dessein de vérifier et d’améliorer la justesse de sa prose. Outre cette utilisation littéraire, la lecture oralisée est souvent pratiquée en classe pour s’assurer que les élèves décodent bien les mots et ont une lecture fluente. Une récente étude parue dans la revue Memory, vient de démontrer un autre atout de de la lecture à haute voix. Et si elle facilitait la mémorisation des mots davantage que la lecture silencieuse ?

Diverses expériences en psychologie cognitive ont déjà démontré que si je produis moi-même quelque chose à partir d’un ...

Un esprit vagabond : ça a du bon ?

La lecture de cet article va sans doute en déculpabiliser plus d’un … Sans mentir, cela nous est tous arrivé de nous laisser aller à la rêverie au cours d’une réunion, n’est-ce pas ? Sachez que ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose ! En effet, une étude parue dans Neuropsychologie tend à démontrer qu’un esprit vagabond pourrait être fécond. Et si les personnes les plus rêveuses étaient les plus efficaces et les plus créatives ?

Si la plupart d’entre nous passons une partie de notre temps éveillés à laisser aller nos pensées, l’importance accordée à cette activité est pourtant rare. Selon J. Singer, professeur de psychologie à ...

Un mouton peut-il reconnaître Barack Obama ?

En plus de celles de la Femme et de l’Homme, nous abordons souvent les capacités cognitives des corbeaux ou des chimpanzés dans nos newsletters. Nous avons jugé qu’il était temps de mettre en avant celles des moutons ! Une équipe de recherche de l’Université de Cambridge (Angleterre) a récemment testé leurs capacités à reconnaître des visages humains célèbres à partir de photographies. Les moutons sont-ils parvenus à identifier Emma Watson et Barack Obama ?

Plusieurs études ont déjà démontré que, tout comme les macaques rhésus, les chevaux, les chiens, ou les oiseaux moqueurs, les moutons ont la faculté de pouvoir reconnaître leurs congénères mais ...

Une musique gaie peut-elle nous rendre plus créatif ?

Depuis plusieurs années, les recherches en neurosciences et en psychologie ont démontré les vertus de la musique sur notre cerveau, notamment au niveau de la mémoire, de l’attention et de l’apprentissage. Une récente étude, menée conjointement aux Pays-Bas et en Australie, s’est penchée sur les effets positifs d’une musique gaie sur le potentiel créatif des personnes. Et si écouter un morceau de musique enjoué nous aidait à trouver des solutions innovantes et originales ?

Comme le soulignent Simone Ritter (Université de Radboud, Pays-Bas) et Sam Ferguson (Université de Sydney, Australie) : « la créativité peut être considérée comme l’une des ...

Bien vieillir, une réalité et un objectif

Le Billet du Neurologue, par Dr Bernard CROISILE


Contrairement à ce que l’on martelait il y a 40 ans, l’humanité ne rajeunit pas, elle vieillit. En 1900, en France, l’espérance de vie à la naissance était de 45 ans pour les hommes et 49 ans pour les femmes, mais ces chiffres bas s’expliquaient en partie par l’importante mortalité infantile de l’époque, et de fait, l’espérance de vie d’une personne ayant atteint l’âge de 20 ans était bien supérieure à 50 ans. Il existait des octogénaires et des nonagénaires à la cour de Louis XIV… qui mourut à 77 ans.

Vous avez dit « vieillir » ?
Entre 1940 et 2010, ...

Comment mieux visualiser le fonctionnement cérébral du bébé ?

Jusqu’à présent, pour étudier le fonctionnement et le développement cérébral d’un bébé, il n’y avait pas d’autre solution que d’utiliser l’imagerie par résonance magnétique. Seulement, placer et immobiliser un nourrisson dans un appareil d’IRM n’est pas chose aisée. Mais une équipe française vient de mettre au point une nouvelle technique de neuro-imagerie par ultrasons. Pourquoi cette innovation scientifique va-t-elle révolutionner la visualisation de l’activité neuronale des bébés ?

Encore aujourd’hui, mises à part les données de la neuroimagerie ou de l’électroencéphalographie (qui, elle, ne donne pas d’images fonctionnelles), « ...

Peut-on localiser un esprit de Noel dans le cerveau ?

Sapin, dinde, bûches, cadeaux, rennes, neige… Ah la féerie des fêtes de Noël ! Seulement, certaines personnes n’apprécient pas cette période de l’année et sont bien loin de cet « esprit de Noël », qui jusqu’à présent, a échappé à la Science. Mais des chercheurs danois ont eu l’idée de mener une étude (à la fois sérieuse et facétieuse) pour détecter dans le cerveau humain la « magie de Noël ». Que se passe-t-il dans le cerveau des inconditionnels des fêtes de Noël ?

Pour tenter de localiser l’«esprit de Noël », les chercheurs des Départements de neurologie et de physiologie clinique, médecine nucléaire (Université de Copenhague, ...

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