Actualité scientifique

Combien de temps doit durer une bonne sieste ?

On connaissait déjà les bienfaits de la sieste. Une nouvelle étude menée par des chercheurs chinois du Centre du sommeil de l’Université John Hopkins de Baltimore (Etats-Unis) les confirme tout en apportant des précisions sur sa durée « idéale ». En effet, pour qu’elle soit bénéfique sur le plan cognitif, la sieste ne doit être ni trop longue, ni trop courte. Combien de temps doit-elle durer en définitive ?

Pour leur étude, l’équipe de recherche, dirigée par le Pr Junxin Li, a interrogé 2974 Chinois, âgés de 65 ans et plus. Les scientifiques leur ont demandé (entre autres choses) s’ils avaient l’habitude de faire une sieste et si oui, combien de ...

Comment notre cerveau peut-il nous rendre malhonnête ?

Qui vole un œuf vole un bœuf. Et si ce proverbe était justifié du point de vue neuroscientifique ? Selon une équipe de chercheurs du Département de psychologie expérimentale de l’University College London (Royaume-Uni), un mécanisme neuronal pourrait être à l’origine d’un apprentissage progressif de la malhonnêteté. Leur étude démontre que, par un effet boule de neige, de petits actes de tricherie pourraient en entraîner de plus importants. Comment notre cerveau apprend-t-il à devenir malhonnête ?

Partant du constat que de nombreux actes frauduleux ont pour origine des transgressions mineures, Neil Garrett et ses collègues ont cherché premièrement à ...

Les chiens ont-ils des souvenirs personnels ?

Les êtres humains ont la capacité de se rappeler et de rappeler les évènements vécus (date, lieu, état émotionnel) ; cela correspond à la mémoire épisodique. Un groupe de scientifiques du Département d’éthologie de l’Université Eötvös Loránd (Budapest, Hongrie) ont cherché à savoir si le chien partageait avec nous ce type de mémoire. Mais comment établir la preuve que les animaux peuvent avoir des souvenirs personnels sans le leur « demander » ? Les chercheurs ont trouvé la solution : le Do as I do (« Fais ce que je fais »).

Tout d’abord, il peut sembler étonnant que des scientifiques aient jugé utile de prouver que les chiens puissent voyager ...

Comment une oeuvre d'art nous émeut-elle ?

Vous est-il déjà arrivé d’être saisi(e) d’émotion devant un tableau ou encore parcouru(e) de frissons à l’écoute d’un morceau de musique ? C’est à ces questions que dans son livre La Beauté dans le cerveau (Odile Jacob), Jean-Pierre Changeux essaie d’apporter des éléments de réponse. Interviewé pour L’Obs, le neurobiologiste revient sur l’apport des recherches dans le domaine des « neurosciences de l’art » à la compréhension de l’émotion esthétique. Que se passe-t-il dans notre cerveau quand nous sommes en présence d’une œuvre artistique ?

L’ouvrage de J.P. Changeux, professeur honoraire au Collège de France, se présente comme une ...

Et si votre cerveau était responsable de votre dégoût du fromage ?

Fromage ou dessert ? Qu’il est difficile pour beaucoup d’entre nous de choisir ! Mais la France a beau être le pays du fromage (avec près de 1600 variétés !), une partie de ses habitants en a horreur. Des chercheurs du Centre de recherche en neurosciences de Lyon et du Laboratoire Neurosciences Paris-Seine ont voulu décrypter cette aversion. Il en ressort une étonnante découverte… Et si le cerveau d’une personne dégoûtée par le fromage fonctionnait différemment ?

Tout d’abord, pourquoi les chercheurs ont-ils choisi le fromage pour étudier le phénomène de l’aversion ? De manière intuitive, il leur a semblé que cet aliment était détesté par bon ...

Du Père Noel au Coca-Cola, quelques histoires de mémoires...

« C’était la nuit avant Noël… »

C’est ainsi que commence le plus célèbre conte de Noël, La nuit avant Noël (The Night Before Christmas), écrit en 1821-1822 par le théologien américain Clement C. Moore (1779-1863). Ce poème est à l’origine de tous les éléments de la conception moderne du Père Noël, d’abord dans les pays anglo-saxons puis dans le monde entier : sa personnalité riante et chaleureuse, sa barbe blanche et sa ronde bedaine, son bonnet et son manteau de fourrure, son traîneau tiré par 8 rennes dont les enfants américains connaissent les noms par cœur (Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Donder et Blitzen), ...

Pourquoi les jeunes enfants préfèrent-ils les héros 100 pour cent positifs ?

Les jeunes enfants adorent les univers manichéens dans lesquels évoluent des personnages archétypaux, c’est-à-dire de vrais gentils et de vrais méchants, chez qui les doutes, les tentations, les fêlures ne sont pas permis. Dans les histoires, les bons ne doivent faire que le bien et les mauvais que le mal. Une étude parue dans Psychological Science nous explique les raisons de cette préférence du héros parfait ; celle-ci est en lien avec le développement cérébral de l’enfant. Dans quelle mesure le cerveau joue-t-il un rôle dans l’appréciation d’un personnage chez les jeunes enfants ?

Christina Starmans et Paul Bloom, des chercheurs du Département de ...

Une pincée de cannelle pour stimuler votre cerveau ?

Très appréciée pour sa saveur parfumée, la cannelle occupe une place de choix sur l’autel des épices bonnes pour la santé. Riche en antioxydants, elle est également connue pour ses vertus antispasmodique (favorisant ainsi la digestion), antivirale et antiseptique. Avec cette étude américaine, viennent s’ajouter à la liste des bienfaits de ce produit naturel, ses effets positifs sur la mémoire et la plasticité cérébrale. Comment les chercheurs ont-ils constaté que la cannelle pouvait booster nos capacités mnésiques, favoriser l’apprentissage et limiter le déclin cognitif ?

Pour étudier l’impact potentiel de la cannelle sur le cerveau, les chercheurs ...

Et si votre bâillement en disait long sur votre cerveau ?

Sept secondes. C’est la durée moyenne d’un bâillement chez l’homme. Certes, il y a fort à parier que peu d’entre vous ont eu l’idée de se chronométrer pendant cette « activité », mais après avoir lu cet article, sans doute aurez-vous envie de le faire … En effet, des chercheurs du Département de psychologie de l’Université d’Oneonta (New-York) ont eu cette idée saugrenue de comparer la durée du bâillement chez divers mammifères. Et ils ont établi un lien étonnant avec le cerveau. Lequel ?

Une ouverture puissante de la mâchoire avec inspiration, une brève période de contraction musculaire maximale et une fermeture passive de la mâchoire avec ...

Comment mieux comprendre les TOC grâce aux primates ?

Vérifier que la porte d’entrée est bien fermée, s’assurer qu’on a bien son portable dans son sac à main, « checker » ses clefs de voiture dans sa poche, re-vérifier la porte d’entrée… Autant de mini-contrôles quotidiens auxquels nous ne prêtons même plus attention, mais que des chercheurs français de l’Institut National de la Santé et de la Recherche Médicale (Inserm) ont cherché à expliquer en étudiant le cerveau de primates. Quels sont les mécanismes cérébraux mis en œuvre lors de ces mini-vérifications ?

Pour les besoins de l’étude, parue dans la revue Nature Communications, un groupe de chercheurs de l’Institut Cellule Souche et ...

Les souvenirs flashes : un instantané photographique. Que faisiez-vous le 11 septembre 2001 ?

Dans notre dernier billet, nous évoquions le mythe de la mémoire photographique. On ne peut nier que des souvenirs s’imposent parfois comme une évidence visuelle, un flash brutal, une image photographique de la scène. C’est ce que ressentit par exemple Marcel Proust : « Et tout d'un coup le souvenir m'est apparu. Ce goût, c’était celui du petit morceau de madeleine que le dimanche matin à Combray (parce que ce jour-là je ne sortais pas avant l'heure de la messe), quand j'allais lui dire bonjour dans sa chambre, ma tante Léonie m'offrait après l'avoir trempé dans son infusion de thé ou de tilleul. »

En fait, il existe bien une sorte de mémoire ...

Une retraite "tardive" serait"elle le secret d'une vie plus longue ?

Alors que l’âge de départ à la retraite fait régulièrement l’objet de débat, une recherche menée par Chenkai Wu, un Doctorant en santé publique de l’Université de l’Oregon (Etats-Unis) indique que retarder l’âge de son départ à la retraite pourrait augmenter l’espérance de vie. Interviewé par Nicole Torres pour la revue Harvard Business Review (HBR) en octobre 2016, le chercheur explique son travail. Pourquoi une retraite « tardive » aurait-elle une incidence sur la longévité ?

En équipe avec les professeurs Robert Stawski et Michelle Odden (Université de l’Oregon), ainsi que Gwenith Fisher (Université du Colorado), C. Wu a pris appui sur une ...

Quels sont les effets de l'hypnose sur le cerveau ?

Fermez les yeux, vous n’entendez que ma voix et seulement ma voix … A côté de ses aspects « divertissements », spectaculaires et souvent drôles (et tout aussi effrayants), il est nécessaire de rappeler que l’hypnose est aussi un moyen médical utilisé pour réduire une douleur ou encore guérir des phobies. Mais l’hypnose reste une énigme. Une étude parue dans la revue britannique Cerebral Cortex perce néanmoins une partie du mystère. Alors, que se passe-t-il dans un cerveau hypnotisé ?

Pour leur étude, des chercheurs de l’Université de Stanford (Etats-Unis) ont, dans un premier temps, fait passer des tests à 545 étudiants, et, dans un second temps, ...

Une nouvelle carte du cerveau dévoilée

Jusqu’à aujourd’hui, 83 régions du cerveau avaient été identifiées. Vous pouvez plus que doubler ce nombre, puisqu’on vient d’en découvrir 97 autres ! Preuve que le cerveau n’a pas fini de dévoiler tous ses mystères. Les scientifiques ont donc fait un pas de plus pour appréhender sa complexité. La nouvelle cartographie du cerveau vient d’être publiée dans la revue Nature. Comment les chercheurs sont-ils parvenus à cette découverte majeure en neurobiologie ?

Pour réaliser cette nouvelle cartographie du cerveau, l’équipe de recherche, composée de neurologues, d’ingénieurs et de spécialistes en informatique, s’est appuyée sur les données ...

Comment expliquer une fausse peur ?

Vous vous promenez tranquillement dans la forêt, et tout à coup, vous sursautez et criez à la vue d’un serpent … qui se trouve être en fait une simple branche. C’est ce type de réaction ultra rapide qu’une équipe internationale de scientifiques a cherché à étudier, en partant de l’hypothèse que la peur pourrait s’activer dans notre cerveau avant même que nous ne prenions conscience de ce qui l’a provoquée. Que se passe-t-il dans notre tête ? Explications.

Pour expliquer ce phénomène de « fausse frayeur », le neurobiologiste Constantino Méndez-Bértolo et ses collègues des universités de Madrid et de Genève (étude dirigée par des chercheurs ...

La mémoire est-elle photographique ?

Après l’été et ses millions de photos répercutées par les réseaux sociaux, de nombreuses seront vite oubliées dans la mémoire d’un ordinateur. Pour beaucoup de personnes, dont celles qui pensent la posséder, il existerait une mémoire photographique. Ce terme évoque la possibilité d’une mémoire visuelle (dite mémoire « eidétique ») qui fixerait de manière détaillée, précise, indélébile, les moindres détails d’une scène vécue ou d’une image observée. En fait, la mémoire photographique (ou eidétique au sens large) est exceptionnelle, voire pour certains un mythe. Ce que nous qualifions de mémoire visuelle ou photographique n’est pas si « visuel » que ...

Comment le cheval communique-t-il avec l'homme ?

Tout comme le chien peut chercher à accrocher notre regard pour nous pointer sa gamelle désespérément vide, le cheval peut lui aussi regarder un humain en cas de « problème », comme pour solliciter son aide. Rachele Malavasi et Ludwig Huber ont cherché à en savoir davantage sur ce qu’on appelle la « communication référentielle hétérospécifique » chez les chevaux domestiques, c’est-à-dire la capacité à communiquer une information en lien avec l’environnement. Comment ceux-ci essaient-ils de nous parler ? Cette étude nous le révèle.

Conjointement menée par une chercheuse en cognition à l’Ecole d’équitation éthique de Moncigoli Di Fivizzano ...

Quand votre main droite n'est pas d'accord avec votre main gauche...

Imaginez… Vous êtes au volant de votre voiture, vous vous apprêtez à tourner à gauche, mais impossible : votre main droite bloque la manœuvre et vous oblige à tourner à droite ! C’est l’une des expériences pénibles qu’a vécu un patient atypique, dont le cas a été présenté dans la revue en ligne Frontiers in Human Neuroscience. Cet homme, suivi par une équipe marseillaise souffre de dyspraxie diagonistique, c’est-dire d’un conflit entre les deux mains. Mais en quoi ce patient est-il un cas unique ?

Les comportements dits « diagonistiques » s’observent principalement chez les patients épileptiques dont a sectionné partiellement ou complètement ...

Comment les pleurs d'un bébé agissent sur le cerveau des adultes ?

Lorsqu’un bébé pleure, nous sommes prompts à réagir vite pour répondre aux besoins de l’enfant. Une équipe de chercheurs de l’Université de Toronto et de l’Institut national de la santé de l’enfant et du développement humain (Maryland, Etats-Unis) a étudié les effets des signaux vocaux de bébés sur les performances cognitives d’adultes. Que se passe-t-il dans leur cerveau lorsqu’un nouveau-né pleure ou rit ?

Bien qu’une grande partie de la littérature ait mis l’accent sur le visage du nourrisson en tant que puissant signal pour attirer l’attention de l’adulte, la voix constitue elle aussi un autre signal important. Les caractéristiques ...

Qui veut de nouveaux neurones ?

Une nouvelle rentrée est l’occasion de prendre de bonnes résolutions. Aussi nous avons souhaité partager avec vous les grands principes qui favoriseraient, selon le Professeur Pierre-Marie Lledo, directeur du département de neurosciences à l’Institut Pasteur, la fabrication de nouveaux neurones. Selon lui, chacun de nous aurait cette faculté, quel que soit notre âge. Voici donc ses six règles majeures énoncées lors du colloque S3 Odéon…

1. Fuyez la routine

Il n’y a de production de nouveaux neurones que si on envisage de nouvelles activités. Le changement est stimulant pour la neurogénèse. La motivation, moteur de ...

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