Actualité scientifique

Obésité rurale

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Juillet 2019

On connaît la phrase de Jean-Louis-Auguste Commerson (1803-1879), généralement attribuée à l’humoriste Alphonse Allais (1854-1905), selon laquelle il faudrait construire les villes à la campagne car l’air y est plus pur. Alors que la vision rudimentaire des citadins est que la campagne est synonyme d’une vigoureuse santé, la revue Nature nous apprend maintenant qu’elle génère autant de surpoids que les villes. Cette idée reçue découle d’un syllogisme assez simpliste : puisque le sport est bon pour la santé et que les ruraux ne sont pas dépourvus d’exercice physique, logiquement ...

Et si le génie de Léonard de Vinci s’expliquait par un trouble de l’attention et de l’hyperactivité

Alors que le musée du Louvre, à Paris, s’apprête à célébrer les 500 ans de la mort de Léonard de Vinci, le génie de cet artiste, qui a produit certains des plus grands chefs-d’œuvre de l’histoire, demeure quelque peu insondable. Une récente étude, publiée dans la revue Brain, émet une nouvelle hypothèse pour expliquer son foisonnement créatif et la multitude de ses projets inachevés : et si Léonard était atteint d’un trouble du déficit de l’attention et de l’hyperactivité (TDAH) ?

Peintre, sculpteur, musicien, architecte, géologue, mathématicien, anatomiste, botaniste, philosophe … A la lecture de cette liste (non exhaustive !), on peut ...

La mémoire de travail dépend-elle du sommeil et de l’humeur ?

Retenir une adresse mail le temps de la noter, garder le fil d’une conversation ou encore se souvenir du début d’une phrase lorsqu’on arrive à la fin de sa lecture. C’est grâce à la mémoire de travail que cela est possible. A son sujet, une récente étude menée par une équipe de psychologues, vient de mettre en avant de fortes associations entre son fonctionnement et le sommeil, l’humeur et l’âge. Qu’en est-il des effets de ces trois facteurs sur la mémoire de travail ?

Intégrée dans la mémoire à court terme, la mémoire de travail permet le stockage, le maintien temporaire et la manipulation des informations utiles à la réalisation de tâches ...

Des savoirs historiques aux Fake News

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Juin 2019
Le site d’Histoire de la Fondation Napoléon a publié un très intéressant article de François Houdecek (18 avril 2019) intitulé « C’était mieux avant ? Les connaissances historiques des conscrits de 1870 » rapportant les résultats d’une enquête réalisée sur les connaissances historiques de 135 conscrits des classes 1903 à 1906. Les réponses sont édifiantes !
Jeanne d’Arc : « C’est une reine de France brûlée par les Prussiens en 1870 » ; « Napoléon a été fait prisonnier par les Anglais au pont de Montereau » ; Austerlitz « fut un ambassadeur » ; Victor Hugo « inventa le ...

Les guêpes ont-elles l’esprit de déduction ?

Mickaël est plus petit que Sébastien et Sébastien est plus petit que Josselin, donc Mickaël est plus petit que Josselin. Dès 4-5 ans, les enfants sont capables de parvenir à cette conclusion en réalisant ce qu’on appelle une inférence transitive. Ce raisonnement logique a également été démontré chez les animaux vertébrés (singes, rats, oiseaux, poissons). Pour la première fois, une étude vient de mettre en lumière cette capacité de déduction chez un invertébré : la guêpe poliste. On vous raconte comment.

Comme le rappellent les auteurs de la recherche, les espèces animales ayant un comportement social complexe semblent les plus aptes à élaborer des ...

Une synthèse vocale branchée sur le cerveau, c’est possible ?

Vous connaissez certainement le feu astrophysicien Stephen Hawking. En raison de sa pathologie, il ne pouvait pas « parler », mais il pouvait communiquer grâce à un dispositif qui lui permettait de composer des mots, lettre par lettre, grâce aux mouvements des yeux et de la tête. Une nouvelle recherche met en lumière une technologie plus rapide avec une synthèse vocale qui se rapprocherait du débit naturel de la parole. Comment fonctionne ce qu’on pourrait appeler ce « décodeur cérébral » ?

Nous n’en sommes sans doute pas conscients, mais parler requiert une coordination et un contrôle multidimensionnel très précis des muscles articulateurs du canal vocal. Ce ...

Une zone du cerveau dédiée aux Pokémon ?

Une étude scientifique sur les Pokémon ? Vous n’êtes pas les seuls à faire preuve de scepticisme face à cette annonce, puisque Jesse Gomez, initiateur du projet, a lui-aussi eu du mal à convaincre ses collègues. Selon ce neuroanatomiste, une région du cerveau pourrait être dédiée à la reconnaissance des centaines de personnages Pokémon. Découvrez pourquoi cette recherche incongrue nous en apprend plus sur le fonctionnement de notre cortex visuel.

Depuis la fin des années 90, le succès des jeux vidéo Pokémon ne se dément pas. Ils sont très populaires encore aujourd’hui. Jesse Gomez, principal auteur de l’étude, en est lui-même un adepte : « J’y ai ...

Les mots croisés et les sudoku pourraient-ils optimiser notre santé cognitive ?

Chères lectrices, chers lecteurs, je suis persuadé que parmi vous se trouvent des amateurs de mots croisés ou de sudoku, et même des deux ! Une récente étude, la plus grande réalisée à ce jour, vient de dévoiler à travers deux articles parus dans l’International Journal of Geriatric Psychiatry, les possibles effets positifs de ces activités de réflexion sur les fonctions cognitives des seniors. L’occasion pour les non amateurs de grilles de lettres ou de chiffres de s’y mettre ?

Plus de 19000 ! Voilà le nombre impressionnant de participants sur lequel repose l’étude qui va vous être présentée ici. Toutes ces personnes de plus de 50 ans se sont ...

" Vous reprendrez bien une petite gélule ? "

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Mai 2019

Toute situation de santé génère des héros et des charlatans. Les séries télévisées, véritable miroir sociétal, sont remplies de héros qu’ils soient médecins, soignants, policiers ou pompiers. Paradoxalement, dans ce qu’on appelle la « vraie vie », ces professions sont de plus en plus critiquées, attaquées sur leur intégrité, voire agressées physiquement : les médecins sont de plus en plus frappés aux Urgences ou dans leurs cabinets (1 126 incidents recensés en 2018), on caillasse allègrement les forces de l’ordre et même les pompiers n’échappent pas à des actes violents. Les ...

Notre cerveau nous rendrait-il naturellement égocentrique ?

Au cours d’une soirée, alors que vous êtes en pleine conversation avec des convives, vous vous retournez subitement, parce que vous venez d’entendre votre (pré)nom. Ce détournement de votre attention est bien connu. En effet, nous nous intéressons prioritairement aux stimuli personnels ; c’est ce qu’on appelle le « biais auto-référentiel ». Partant de ce constat, une étude a voulu tester si un phénomène semblable se passait dans notre tête. L’occasion de découvrir si notre cerveau ne nous rendrait pas naturellement centrés sur nous-mêmes…

Co-auteur de l’étude, Tobias Egner, professeur agrégé au Département de psychologie et neurosciences ...

Sommes-nous équipés d’une boussole intégrée ?

Que les oiseaux migrateurs ou encore les tortues de mer possèdent un sens géomagnétique qui vienne soutenir leur sens de l’orientation est un fait établi. Cette modalité sensorielle a d’ailleurs été étudiée chez les animaux vertébrés et même chez certains invertébrés (comme les abeilles ou les homards). Longtemps théorisée chez l’Homme, la magnétoréception, n’avait jamais encore été réellement démontrée. Mais une récente étude vient de révéler que notre cerveau pourrait être équipé d’une boussole intégrée…

Pour les animaux migrateurs, la magnétoréception, c’est-à-dire leur capacité à détecter le champ magnétique terrestre, leur ...

Les sports d’équipe auraient-ils un effet antidépresseur ?

Dans plusieurs de nos billets, nous avons loué les vertus pour notre santé cognitive de la pratique régulière d’une activité physique. Cette nouvelle recherche réalisée à l’Université Washington à Saint-Louis met en avant, chez les jeunes garçons, le lien possible entre leur participation à des sports d’équipe et la diminution des symptômes dépressifs chez eux. Mais pourquoi les sports collectifs auraient-ils un impact positif sur l’humeur des garçons ?

Sur la page internet qui lui est consacrée (sur le site de l’Université Washington à Saint-Louis), on apprend que Lisa Gorham, co-auteure de l’étude, est férue de sport ; elle pratique le ...

Oublier serait-il plus difficile que se souvenir ?

Dans une proportion plus ou moins grande, nous avons tous des souvenirs que nous souhaiterions voir disparaître. Et c’est avec plus ou moins de succès que nous essayons de les effacer de notre mémoire. Selon une étude menée par des chercheurs de l’Université du Texas (Austin, Etats-Unis), cette volonté d’oublier quelque chose pourrait requérir davantage d’effort mental que d’essayer de s’en rappeler. Comment sont-ils parvenus à cette découverte ?

Nos souvenirs ne sont pas statiques ; ce sont des constructions dynamiques de notre cerveau qui sont, de façon régulière, actualisées et réorganisées en fonction de nos expériences de vie. Nous nous rappelons ...

De la santé des grands hommes politiques : le cas Franklin Delano Roosevelt

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Les grands hommes politiques ne sont en aucune façon protégés plus que les autres des maladies et de la mort. On peut même suggérer que le stress les expose à davantage de fragilité, sans oublier les risques d’assassinat inhérents à leur position. Il faut a priori éviter l’âge de 56 ans puisqu’à ma connaissance au moins cinq leaders politiques sont décédés de mort violente à cet âge : Jules César, Henri IV, Abraham Lincoln, Sadi Carnot et Adolf Hitler. Franklin Delano Roosevelt (1882-1945) n’est pas mort assassiné (bien qu’il faillit l’être en 1933) mais ses quatre mandats présidentiels ont ...

Séduction animale : l’intelligence prime-t-elle sur l’apparence ?

Jusqu’à présent, chez les oiseaux, rares sont les études qui ont directement fait état d’un comportement intelligent d’un mâle qui serait attirant pour la femelle. C’est toute la subtilité de cette étude néerlandaise et chinoise qui avait pour but de démontrer si, dans un contexte de séduction, l’intelligence pouvait prendre le dessus sur l’apparence. Présentation d’une recherche aux accents darwiniens.

La perruche ondulée (Melopsittacus undulatus) vit dans toutes les régions arides et semi-arides de l’Australie, où il est parfois difficile de trouver de la nourriture. Les compétences d’un individu pour en trouver pourraient donc être ...

La pratique régulière d’exercices d’aérobie améliore-t-elle les capacités cognitives ?

Une nouvelle étude tend à démontrer les bienfaits de l’exercice physique sur notre santé cognitive. Publiée en janvier 2019, dans la revue médicale Neurology, cette recherche indique que des activités comme la marche ou le vélo auraient des effets positifs sur les fonctions exécutives. Comment les scientifiques ont-ils mis en avant ce lien entre les exercices d’aérobie et nos capacités de réflexion ?

Notre organisme dispose de deux grands moyens pour fabriquer de l’énergie : l’aérobie et l’anaérobie. Ce qui distingue ces deux métabolismes est l’utilisation ou non de l’oxygène apporté par la respiration. En puisant dans une réserve qui ...

Le sport, comment ça marche ?

SBT - Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE Il n’a jamais échappé à aucune personne de mon entourage que le sport restait pour moi un domaine désertique de connaissances. Même si je ne crains pas de marcher, le sport ne suscite guère d’enthousiasme dans ma liste des priorités. Serais-je dans l’erreur ?


Vivre vieux c’est bien, vivre bien c’est mieux !


En France, en 2015, l’espérance de vie à la naissance était de 85 ans pour les femmes et de 78,9 ans pour les hommes ; de son côté, l’espérance de vie sans incapacité était estimée à 64,4 ans pour les femmes et 62,6 ans pour les hommes. Car, au final, seule compte ...

Et si nous nous laissions bercer ?

Certes l’époque où nous nous laissions bercer dans les bras de nos parents est plutôt lointaine … En général, ce petit mouvement de balancier favorisait notre endormissement. Des scientifiques suisses se sont demandé si ce bercement ne pouvait pas nous être profitable bien après cette période. Pour leur étude, ils ont convié des adultes en laboratoire et les ont bercés. Quels ont alors été les effets sur leur sommeil et sur leur mémoire ?

Dès 2011, Laurence Bayer et ses collègues ont mis en évidence les possibles avantages d’un léger mouvement de bascule sur l’endormissement, lors d’une sieste. Dans cette nouvelle recherche dirigée par L. Bayer et S. ...

Et si le cerveau des femmes était plus jeune que celui des hommes ?

Sur le plan morphologique, la recherche a déjà montré que les cerveaux des hommes et des femmes présentaient des différences. Une récente étude de l’Ecole de médecine de l’Université de Washington à Saint-Louis, vient de mettre en lumière des contrastes au niveau métabolique. En effet, selon le sexe, le cerveau ne « vieillirait » pas de manière identique…

Chez l’homme, le vieillissement normal est associé à une diminution du métabolisme du cerveau. On sait que ce dernier fonctionne au glucose, mais la manière dont il l’utilise change en fonction de notre âge. Lorsque nous sommes encore un bébé, puis un enfant, pour son développement et sa ...

Les corbeaux sont-ils des MacGyver en puissance ?

Les corbeaux sont décidément des animaux fascinants. Dans de précédents billets, nous avons eu l’occasion de mettre en avant leurs capacités cognitives impressionnantes. Cette nouvelle étude de l’Institut d’ornithologie Max Planck et de l’Université d’Oxford apporte de nouvelles preuves en démontrant chez ces corvidés une compétence jusqu’à présent uniquement observée chez l’homme et les grands singes : la construction d’outil composé. Et si les corbeaux étaient aussi forts que MacGyver ?

Des études antérieures ont déjà montré que les corbeaux avaient des compétences de planification assez élaborées pour leur permettre de résoudre des ...

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