Actualité scientifique

Une nouvelle carte du cerveau dévoilée

Jusqu’à aujourd’hui, 83 régions du cerveau avaient été identifiées. Vous pouvez plus que doubler ce nombre, puisqu’on vient d’en découvrir 97 autres ! Preuve que le cerveau n’a pas fini de dévoiler tous ses mystères. Les scientifiques ont donc fait un pas de plus pour appréhender sa complexité. La nouvelle cartographie du cerveau vient d’être publiée dans la revue Nature. Comment les chercheurs sont-ils parvenus à cette découverte majeure en neurobiologie ?

Pour réaliser cette nouvelle cartographie du cerveau, l’équipe de recherche, composée de neurologues, d’ingénieurs et de spécialistes en informatique, s’est appuyée sur les données ...

Comment expliquer une fausse peur ?

Vous vous promenez tranquillement dans la forêt, et tout à coup, vous sursautez et criez à la vue d’un serpent … qui se trouve être en fait une simple branche. C’est ce type de réaction ultra rapide qu’une équipe internationale de scientifiques a cherché à étudier, en partant de l’hypothèse que la peur pourrait s’activer dans notre cerveau avant même que nous ne prenions conscience de ce qui l’a provoquée. Que se passe-t-il dans notre tête ? Explications.

Pour expliquer ce phénomène de « fausse frayeur », le neurobiologiste Constantino Méndez-Bértolo et ses collègues des universités de Madrid et de Genève (étude dirigée par des chercheurs ...

La mémoire est-elle photographique ?

Après l’été et ses millions de photos répercutées par les réseaux sociaux, de nombreuses seront vite oubliées dans la mémoire d’un ordinateur. Pour beaucoup de personnes, dont celles qui pensent la posséder, il existerait une mémoire photographique. Ce terme évoque la possibilité d’une mémoire visuelle (dite mémoire « eidétique ») qui fixerait de manière détaillée, précise, indélébile, les moindres détails d’une scène vécue ou d’une image observée. En fait, la mémoire photographique (ou eidétique au sens large) est exceptionnelle, voire pour certains un mythe. Ce que nous qualifions de mémoire visuelle ou photographique n’est pas si « visuel » que ...

Comment le cheval communique-t-il avec l'homme ?

Tout comme le chien peut chercher à accrocher notre regard pour nous pointer sa gamelle désespérément vide, le cheval peut lui aussi regarder un humain en cas de « problème », comme pour solliciter son aide. Rachele Malavasi et Ludwig Huber ont cherché à en savoir davantage sur ce qu’on appelle la « communication référentielle hétérospécifique » chez les chevaux domestiques, c’est-à-dire la capacité à communiquer une information en lien avec l’environnement. Comment ceux-ci essaient-ils de nous parler ? Cette étude nous le révèle.

Conjointement menée par une chercheuse en cognition à l’Ecole d’équitation éthique de Moncigoli Di Fivizzano ...

Quand votre main droite n'est pas d'accord avec votre main gauche...

Imaginez… Vous êtes au volant de votre voiture, vous vous apprêtez à tourner à gauche, mais impossible : votre main droite bloque la manœuvre et vous oblige à tourner à droite ! C’est l’une des expériences pénibles qu’a vécu un patient atypique, dont le cas a été présenté dans la revue en ligne Frontiers in Human Neuroscience. Cet homme, suivi par une équipe marseillaise souffre de dyspraxie diagonistique, c’est-dire d’un conflit entre les deux mains. Mais en quoi ce patient est-il un cas unique ?

Les comportements dits « diagonistiques » s’observent principalement chez les patients épileptiques dont a sectionné partiellement ou complètement ...

Comment les pleurs d'un bébé agissent sur le cerveau des adultes ?

Lorsqu’un bébé pleure, nous sommes prompts à réagir vite pour répondre aux besoins de l’enfant. Une équipe de chercheurs de l’Université de Toronto et de l’Institut national de la santé de l’enfant et du développement humain (Maryland, Etats-Unis) a étudié les effets des signaux vocaux de bébés sur les performances cognitives d’adultes. Que se passe-t-il dans leur cerveau lorsqu’un nouveau-né pleure ou rit ?

Bien qu’une grande partie de la littérature ait mis l’accent sur le visage du nourrisson en tant que puissant signal pour attirer l’attention de l’adulte, la voix constitue elle aussi un autre signal important. Les caractéristiques ...

Qui veut de nouveaux neurones ?

Une nouvelle rentrée est l’occasion de prendre de bonnes résolutions. Aussi nous avons souhaité partager avec vous les grands principes qui favoriseraient, selon le Professeur Pierre-Marie Lledo, directeur du département de neurosciences à l’Institut Pasteur, la fabrication de nouveaux neurones. Selon lui, chacun de nous aurait cette faculté, quel que soit notre âge. Voici donc ses six règles majeures énoncées lors du colloque S3 Odéon…

1. Fuyez la routine

Il n’y a de production de nouveaux neurones que si on envisage de nouvelles activités. Le changement est stimulant pour la neurogénèse. La motivation, moteur de ...

Vivre normalement avec juste 10 pour cent de son cerveau !

Alors que le cas étonnant de ce Français vivant normalement, bien qu’ayant perdu 90% de son cerveau, avait déjà été relayé en 2007 dans la revue The Lancet, voici qu’à l’occasion de la conférence internationale de l’Association pour l’étude scientifique de la conscience, le portrait incroyable de cet homme refait surface et questionne à nouveau le monde scientifique. Comment un humain peut-il mener une vie tout à fait normale avec seulement 10% de son cerveau ? Le spécialiste Axel Cleeremans, de l’Université Libre de Bruxelles, nous éclaire sur la question.

A l’écoute du portrait dressé par ce dernier lors de la conférence qui s’est tenue en ...

Pourquoi les oiseaux sont-ils si intelligents ?

Longtemps, les scientifiques se sont interrogés sur les capacités cognitives des oiseaux au regard de leurs si petits cerveaux ; certaines étant similaires et parfois même supérieures à celles des mammifères. Une nouvelle étude menée par des chercheurs des Universités de Prague, Vienne et Rio de Janeiro vient de nous révéler comment les oiseaux sont capables de réaliser des prouesses cognitives avec des cerveaux de la taille d’une noix. Et si Hitchcock avait raison ?

Parmi les oiseaux, les corvidés (corbeaux, pies, geais, par exemple) et les perroquets semblent être cognitivement supérieurs ; ils peuvent même rivaliser avec les grands singes. Ainsi, ils sont ...

Quel est l'impact des sms sur notre cerveau ?

Une nouvelle preuve neurologique mettant en avant les dangers d’écrire des sms au volant vient d’être révélée dans une étude publiée dans la revue Epilepsy & Behavior. Les scientifiques du Mayo Clinic College of Medicine et de l’Université de Floride y révèlent un nouveau mode dans la dynamique cérébrale qu’ils ont nommé « rythme de textotage ». Comment notre cerveau travaille pendant que nous écrivons des sms ?

Pour étudier comment l’écriture de sms agit sur la dynamique du cerveau, l’équipe de neuropathologues a évalué les données de 129 patients (dont 53 atteints de crises d’épilepsie). Les sujets ont été suivis sur une période de 16 ...

Pourquoi notre cerveau se déconnecte-t-il quand on dort ?

Dans le train, sur la plage, devant la télé… chacun de nous a vécu ce moment où le sommeil nous gagne, ce moment pendant lequel nous avons de moins en moins conscience de l’environnement qui nous entoure. A mesure que nous plongeons dans les bras de Morphée, nos sensations s’affaiblissent ; et puis plus rien. Thomas Andrillon et ses collègues ont étudié cette perte du contact avec l’environnement. Pourquoi le cerveau s’isole-t-il de la sorte pendant le sommeil ?

Le sommeil se caractérise par une perte de réactivité comportementale. Jusqu’à aujourd’hui, les scientifiques n’arrivaient pas à déterminer de façon certaine comment l’activité ...

Quels conseils pour une meilleure mémoire ?

« Ma mémoire, ma mémoire, ma mémoire ! » Certains cherchent leur mémoire comme d’autres leur cassette. À partir d’un certain âge, cette inquiétude est en passe de devenir le premier motif de consultation médicale. Fort d’une espérance de vie accrue, chacun souhaite conserver une agilité intellectuelle équivalente à l’amélioration de sa condition physique. Malheureusement, nous subissons tous des faiblesses de mémoire (se rappeler une conversation), de concentration (lire un livre malgré le bruit ambiant) ou de langage (retrouver un nom). Ces difficultés sont-elles inquiétantes ? Peut-on y remédier ?

Un peu de bon sens, tout ne doit pas être ...

Le chocolat rend-il le cerveau plus efficace ?

Si on connaissait les bienfaits du chocolat (surtout le noir) sur le stress, grâce à sa contenance en magnésium ; on ignorait, en revanche, ses effets sur les performances cognitives … jusqu’à aujourd’hui. Les gourmand(e)s vont pouvoir se réjouir, puisqu’une récente étude, publiée dans la revue médicale Appetite, démontre que la consommation régulière de chocolat aiderait à lutter contre le déclin cognitif. En quoi le cacao est-il bon pour notre cerveau ?

L’étude menée par Georgina E. Crichton, du Centre de recherche en Physiologie de la nutrition (Université d’Australie du Sud), en association avec le Département de psychologie, La Graduate ...

Pourquoi avons-nous peur devant un film ?

Le requin approche… [musique des Dents de la mer]. Janet Leigh prend sa douche, une ombre apparaît derrière le rideau… [musique de Psychose] L’adolescente Regan se contorsionnant plus qu’il n’est physiquement possible… [musique de l’Exorciste]. Pour nous, spectateur, aucun danger. Pourtant ces scènes nous font peur. Comment oublie-t-on que cela n’est que du cinéma ? Explications.

Plutôt que de se questionner sur la nature des émotions suscitées par un film, comme peuvent le faire les philosophes (s’agit-il de vraies émotions ?), Olivier Koenig, professeur de neuroscience cognitive à l’Université Lumière Lyon 2, préfère s’intéresser aux ...

Encourager les tout-petits est-il bénéfique pour le développement de leur cerveau ?

« Arrête de le choyer ! » « Laisse-le se débrouiller ! » Et s’il fallait, au contraire, encourager et rassurer son jeune enfant ? Selon une étude de l’Université de Washington, publiée dans PNAS, les tout-petits qui ont été soutenus, félicités, dorlotés par leur mère auraient un cerveau mieux structuré pour les futurs apprentissages et pour affronter (plus tard) les situations stressantes. Dans quelle mesure le soutien maternel, dès la petite enfance, influence-t-il le développement du cerveau de l’enfant ?

A part quelques études longitudinales qui les ont suggérés, les effets positifs du soutien maternel précoce n’ont pas été démontrés chez ...

Un bon plateau de fruits de mer pour entretenir la mémoire ?

L’été approche … Pour celles et ceux d’entre vous qui auront la chance d’être au bord de l’eau, peut-être en profiterez-vous pour déguster des fruits de mer ? N’hésitez surtout pas ! Selon une récente étude publiée dans la revue médicale Neurology, huîtres, bulots, crevettes et autres seraient bénéfiques pour les capacités cognitives, particulièrement pour les séniors. Quels sont les effets bénéfiques des fruits de mer ?

Pour leur recherche, les scientifiques du centre médical de la Rush University (Etats-Unis), et de la Wageningen University (Pays-Bas) ont suivi 915 volontaires (âge moyen : 81.4 ans ; 25% d’hommes) pendant 5 ans, à qui ils ...

Comment expliquer "l'effet première nuit" ?

Aussi zen soit la chambre et aussi confortable soit la literie, lorsque vous dormez pour la première fois dans un lieu inconnu, il est probable que vous ayez un sommeil de qualité moyenne. Ce phénomène, appelé « l’effet première nuit », est très répandu. Des chercheurs du Département de Sciences cognitive, linguistique et psychologique de l’Université de Brown (Etats-Unis) ont percé ce mystère : pourquoi avons-nous un sommeil agité, la première nuit, dans un environnement non familier ?

Augmentation du temps d’endormissement et des micro-réveils, diminution de la durée du sommeil paradoxal : telles sont les caractéristiques d’un sommeil fragmenté ...

La musique peut-elle aider les jeunes enfants à parler ?

Et si un petit air de valse était bénéfique pour votre bébé ? C’est en tout cas l’un des styles musicaux qu’une équipe de chercheurs de l’Institut des sciences de l’apprentissage et du cerveau, à l’Université de Washington, a utilisé pour mettre en avant les effets positifs d’une éducation musicale précoce sur le développement de la parole chez les jeunes enfants. Comment la musique aide-t-elle ceux-ci à acquérir la parole ? Résumé de cette recherche très rythmée !

Pour leur étude, T. Christina Zhao et Patricia K. Kuhl avaient pour objectif principal de déterminer si les jeux musicaux pouvaient faciliter le développement de la parole chez les ...

Apprendre la neurologie grâce à The Voice.

Mercredi 25 mai 2016. Amphithéâtre Charcot, Hôpital de la Pitié-Salpêtrière, Paris XIIIème. Les candidats sont dans les coulisses, le jury est prêt. C’est la grande finale d’un concours un peu spécial, dont le professeur de neurologie, Emmanuel Flamand-Roze est à l’initiative : « On a repris une partie du scénario de l’émission [The Voice] et on l’a appliqué à l’apprentissage de la neurologie, plus particulièrement la sémiologie neurologique ». Interviewé le matin même sur Europe 1, il a expliqué la démarche de « The Move », ce concours de « médecine réalité ».

L’idée de « The Move » est venue d’un double constat. Premièrement, ...

Dessiner, c'est mémoriser !

Vous avez oublié d’acheter du pain ? Et pourtant vous l’aviez écrit sur un post-it collé sur le réfrigérateur. Si vous aviez dessiné une baguette, peut-être qu’elle serait présente sur la table du dîner … En effet, selon une étude menée par des chercheurs canadiens, il serait plus efficace de dessiner ce que l’on souhaite mémoriser, plutôt que de l’écrire. Jeffrey D. Wammes, Melissa E. Meade, and Myra A. Fernandes ont démontré qu’une information dessinée était mieux mémorisée qu’une information écrite. Pourquoi retenons-nous mieux les images que les mots ?

Afin de comparer la mémorisation de dessins par rapport à la mémorisation de mots, ...

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