Actualité scientifique

Les Grands Hommes sont-ils petits ?

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Octobre 2020

La taille des grands hommes intéresse le public qui imagine une corrélation entre le QI et la hauteur : à côté de ses capacités cognitives combinant créativité, rapidité et justesse de décision, un Grand Homme se doit aussi d’être grand par la taille. Cette erreur a été commise après la bataille d’Issos, par la mère de Darius III capturée avec le reste de sa famille par les forces macédoniennes : apercevant deux généraux rentrant sous leur tente abandonnée par le Roi des Rois, elle s’adressa à celui qui l’emportait par la taille et la beauté, persuadée qu’il s’agissait ...

L’exercice physique peut-il améliorer la mémoire ?

Que l’exercice physique soit bon pour notre santé mentale, cela ne fait aucun doute. De récentes études ont encore démontré que le sport régulier pouvait favoriser l’apprentissage et la mémoire en général. Certaines ont mis en avant qu’un seul exercice physique (aigu) pouvait avoir des effets positifs sur notre cerveau. Dans cette optique, la présente recherche menée par des neuroscientifiques de Genève avait pour but de démontrer qu’une courte séance de sport intensive pouvait améliorer la mémoire et l’acquisition de nouvelles habiletés motrices.

Peut-être l’avez-vous expérimenté vous-même : souvent, après une session sportive d’endurance ...

Nous avons la mémoire courte…

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Ce billet s’adresse aux seniors, et je vous laisse placer où vous voulez le curseur de l’âge. On dit qu’une génération efface tout. C’est vrai. Si la grippe espagnole de 1918, responsable de 240 000 morts en France, c’est-à-dire beaucoup moins que nos 3 millions de pertes liées à la Première guerre mondiale, est assez connue car ses 50 à 100 millions de morts pour l’ensemble de l’humanité, ont frappé notre mémoire collective, en revanche, bien qu’elles soient plus proches de nous, peu se souviennent de la grippe asiatique de 1957 (50 000 à 100 000 morts en France), ni de celle de Hong Kong en 1969 ...

Peut-on manipuler les rêves ?

Et si le film Inception n’était bientôt plus de la science-fiction ? Sorti en 2010, ce long métrage réalisé par Christopher Nolan met en scène le personnage de Dom Cobb (interprété par Leonardo Di Caprio), chargé d’implanter une idée dans l’esprit d’un individu pendant qu’il rêve ; cela afin de mettre au point le crime parfait. Nulle intention malveillante dans la présente étude qui relate la mise au point d’un dispositif permettant ce que les scientifiques nomment « l’incubation ciblée de rêves »…

La recherche dirigée par Adam Haar Horowitz (Massachussetts Institute of Technology, MIT) avait pour but de démontrer la possibilité, via un ...

Les mémoires exceptionnelles (partie 5) : chiffres et calcul

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Si le psychologue Alfred Binet (1857-1911), inventeur du QI, a étudié les processus cognitifs des joueurs d’échecs dont nous avons parlé dans le billet précédent, il s’est aussi intéressé aux grands calculateurs, en particulier Jacques Inaudi (1867-1950).

Les prodiges de la mémoire des chiffres
Jacques Inaudi a été le premier grand calculateur scientifiquement étudié. Né au Piémont, son don se serait développé au contact des moutons qu’il gardait. Loin de l’endormir, ceci lui a permis d’atteindre une renommée considérable en France où il vécut toute sa ...

Comment le cerveau gère-t-il ses efforts pendant la lecture ?

On sait déjà que la longueur des mots, leur fréquence, ainsi que les erreurs sémantiques et syntaxiques incluses dans des phrases affectent l’activité cérébrale déployée pour la compréhension du langage. Dans la présente étude menée à l’Université d’Helsinki (Finlande), la perspective de la modulation des capacités cognitives allouées au traitement du langage a été étendue au niveau du discours. Comment le cerveau gère-t-il ses efforts lors de la lecture d’un court texte ?

Notre activité cognitive varie beaucoup pendant la lecture. Prenons cet énoncé : « Le chat est un mammifère carnivore, généralement à fourrure. ». Des études de suivi ...

Les nourrissons aiment-ils être imités ?

Chez le nourrisson, l’expérience d’être imité est généralement considérée comme un moteur majeur de sa cognition sociale. Reste que jusqu’à présent, ce « constat » n’était que principalement théorique. La présente étude de l’Université de Lund en Suède avait donc pour objectif d’apporter des preuves concrètes des effets de l’imitation sur l’interaction sociale entre un bébé et un adulte. Les nourrissons aiment-ils qu’on les imite ?

Pour le bébé, les bienfaits théoriques d’être imité ont été très largement exposés. Le fait d’être imité par l’adulte favoriserait chez lui le développement de compétences socio-cognitives, dont la ...

Quel est le potentiel altruiste des bébés ?

Aider une personne, lui donner quelque chose, alors que cela implique un « coût » pour nous-même : c’est ce qu’on appelle un comportement altruiste. Qu’en est-il de cette qualité, lorsqu’il s’agit de partager de la nourriture ? Des chercheurs de l’Institut pour l’Apprentissage et les Sciences du cerveau de l’Université de Washington (I-LABS, Seattle, Etats-Unis) ont mis au point un protocole expérimental afin de savoir si les bébés étaient capables de sacrifier une partie de leur goûter au profit d’un inconnu. L’occasion de voir si l’esprit de donner commence dès le plus jeune âge…

Jusqu’à preuve du contraire, le fait de pouvoir donner de la ...

Les mémoires exceptionnelles (partie 4) : joueurs d’échecs et expertise

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Aux échecs, le grand maitre Xavier Tartakover (1887-1956) disait que « La Tactique consiste à savoir ce qu’il faut faire quand il y a quelque chose à faire. La Stratégie consiste à savoir ce qu’il faut faire quand il n’y a rien à faire ! » Nous sommes tous impressionnés par les performances des grands joueurs d’échecs qui peuvent jouer en aveugle, effectuer plusieurs parties simultanément et, bien sûr, pulvériser leurs adversaires en quelques coups inattendus. Plusieurs psychologues, souvent grands joueurs d’échecs eux-mêmes, tels que Groot, Chase, Simon, Gobet et Parker, ont tenté de modéliser le ...

Alors que nous la connaissons, pourquoi n’appliquons-nous pas toujours la meilleure solution ?

De retour du travail, vous êtes dans votre voiture mais un camion en panne ralentit la circulation habituellement fluide. Vous décidez de prendre un itinéraire alternatif qui s’avère payant ; vous êtes même rentré plus tôt que d’habitude ! Le lendemain, emprunterez-vous ce nouvel itinéraire ? Une étude de l’Université de l’Ohio (Etats-Unis) s’est intéressée à notre prise de décision quand il s’agit de choisir entre ce qui a marché la veille et ce qui a toujours fonctionné. L’occasion de soulever cette question : pourquoi ne prenons-nous pas toujours la bonne décision, alors que nous la connaissons ?

Pour étudier « cette tension entre faire ce que ...

Peut-on prédire l’empathie chez une personne ?

« L'empathie est une pierre angulaire de la santé mentale et du bien-être. Elle favorise le comportement social et coopératif par notre souci des autres. Elle nous aide également à déduire et à prédire les sentiments, le comportement et les intentions internes des autres. » C’est ainsi que l’empathie est définie par le Docteur Marco Jacoboni qui, avec ses collègues de l’Université de l’UCLA (Université de Californie à Los Angeles), a cherché à déterminer s’il était possible de la détecter dans le cerveau et de la prédire.

L’empathie repose en partie sur la capacité du cerveau à traiter de manière réflexive, de manière inconsciente, les ...

Les mémoires exceptionnelles (partie 3) : les mémoires encyclopédiques

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

  Très tôt, l’homme a compris l’avantage d’une mémoire exceptionnelle, et certains individus célèbres ont impressionné leurs contemporains par leurs extraordinaires capacités de mémorisation ou par l’invraisemblable quantité de savoirs accumulés.

Les mémoires encyclopédiques : ceux qui apprennent beaucoup
Thémistocle (528-462 av. J-C), l’homme d’état athénien vainqueur des Perses à Salamine, connaissait le nom de chaque citoyen athénien, ce qui devait représenter quelques milliers de personnes. Cicéron a ...

Le perroquet maîtrise-t-il les probabilités ?

Keee-aa ! C’est le puissant cri du nestor kéa ou plus simplement kéa, une espèce de perroquet de montagne (le seul au monde) qui vit en Nouvelle-Zélande. Cet oiseau vient de surprendre les scientifiques en faisant preuve de compétences étonnantes dans le domaine des probabilités. En effet, après l’humain et les chimpanzés, deux chercheurs de l’Université d’Auckland (Nouvelle-Zélande) ont mis en lumière, les capacités du kéa à porter des jugements complexes fondés sur des informations statistiques, physiques et sociales.

La doctorante Amalia Bastos et le professeur Alex Taylor (les auteurs de l’étude) ont élaboré un protocole en trois parties ...

Pour les jeunes enfants, le pouvoir est-il féminin ou masculin ?

Généralement, les représentations sociales associent les hommes avec un pouvoir plus élevé que les femmes. Mais qu’en est-il de ces représentations (que l’on peut déplorer) chez les enfants ? La présente recherche avait justement pour objectif de cerner leur émergence auprès de sujets d’âge préscolaire, dans différents pays. Les jeunes enfants attribuent-ils plus de pouvoir aux hommes ou aux femmes ? Résumé de cette étude.

Les chercheuses et chercheurs de l’Institut des sciences cognitives Marc Jeannerod (CNRS/Université Claude Bernard Lyon 1), en collaboration avec les universités d’Oslo (Norvège), de Lausanne et de Neuchâtel (Suisse) ont mené ...

"La prédiction est un art difficile, surtout lorsqu’elle concerne l’avenir" [2/2]

Seconde partie : les biais cognitifs.

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Mai 2020

Ce billet apporte un éclairage cognitif pour comprendre les erreurs de prédiction des politiques, des scientifiques et des médecins lors de la crise sanitaire liée à la Covid-19. Plus généralement, il ébauche des réponses à plusieurs interrogations. Pourquoi nos prédictions sont-elles souvent fausses ? Pourquoi prenons-nous de mauvaises décisions ? Pourquoi nos actes sont-ils parfois stupides ? Les raisons sont multiples, elles découlent essentiellement de biais cognitifs, c’est-à-dire de mécanismes de réflexion qui ...

"La prédiction est un art difficile, surtout lorsqu’elle concerne l’avenir"

Première partie : un virus bien différent.

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Avril 2020

Mark Twain, Groucho Marx, Niels Bohr, Winston Churchill ou Pierre Dac : que de paternités illustres pour cette citation dont la justesse éternelle, avec la pandémie actuelle, teinte l’humour d’un noir funèbre. Depuis janvier, politiques, scientifiques et médecins se sont livrés à des analyses dont il faut avouer qu’elles se sont toutes révélées erronées. Pour les excuser partiellement, ayons l’honnêteté d’admettre qu’il est impossible d’anticiper des évènements sporadiques qui se produisent une fois par siècle.

Pour ...

Les cerveaux d’un bébé et d’un adulte peuvent-ils se synchroniser ?

Dans un précédent article (tenir la main d’une personne qui souffre), nous avions relaté le fait qu’une certaine synchronicité des ondes cérébrales entre deux individus pouvait être effective du simple fait que ceux-ci soient en présence l’un de l’autre, avec ou sans contact. Cette nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Princeton (Etats-Unis) tend à démontrer qu’un adulte et un bébé pourraient eux aussi être sur la même longueur d’ondes …

Comme le rappellent les auteurs de la présente recherche, la ...

Les mémoires exceptionnelles (partie 2) : Veniamin

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Dans son livre « Une prodigieuse mémoire », Alexandre Luria (1902-1977) raconte l’histoire d’un homme doté d’une… prodigieuse mémoire. Solomon Veniaminovitch Cherechevski (surnommé Veniamin) (1886-1958) se rappelle tous les détails de son passé et retient tout ce qu’il mémorise. Sa mémoire en était devenue… monstrueuse !

« Mais pourquoi ne prenez-vous pas de notes ? »
Lors des réunions de rédaction, ce journaliste ne prenait jamais de notes, n’utilisait aucun agenda, se rappelait sans difficulté les rendez-vous de son emploi du temps et même ceux de ses collègues. ...

Fake news : la désinformation peut-elle venir en partie de nous-même ?

Les études sur la désinformation commencent à se multiplier, notamment sur les mécanismes de la pensée qui expliquent que nous pouvons tous potentiellement être victimes d’une fausse nouvelle (fake news). Une récente recherche tend à montrer que, outre les sources extérieures (médias partisans, par exemple), une source plus surprenante peut contribuer à la désinformation : nous-même. En fonction de nos préjugés, notre mémoire peut nous jouer de vilains tours…

Jason C. Coronel (professeur de communication à l’Ohio State University - Etats-Unis), Shannon Poulsen et Matthew Sweitzer (tous deux doctorants dans le même établissement) ont mené une double ...

Un chien pour motiver les enfants à lire ?

« Notre étude visait à déterminer si un enfant serait motivé à lire plus longtemps et à persévérer dans les passages difficiles si un chien était à ses côtés ». Cette étonnante piste de recherche de deux universitaires canadiennes a donné lieu à un article paru dans Anthrozoös, une revue multidisciplinaire des interactions entre l’homme et l’animal. L’occasion pour nous d’en apprendre davantage sur l’impact des chiens dit de thérapie. Et s’ils pouvaient motiver les enfants à lire ?

Camille Xinmei Rousseau (doctorante à l’Université British Columbia Okanagan, Canada) et Christine Yvette Tardif-Williams (Professeure à l’Université de ...

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