Actualité scientifique

Le perroquet maîtrise-t-il les probabilités ?

Keee-aa ! C’est le puissant cri du nestor kéa ou plus simplement kéa, une espèce de perroquet de montagne (le seul au monde) qui vit en Nouvelle-Zélande. Cet oiseau vient de surprendre les scientifiques en faisant preuve de compétences étonnantes dans le domaine des probabilités. En effet, après l’humain et les chimpanzés, deux chercheurs de l’Université d’Auckland (Nouvelle-Zélande) ont mis en lumière, les capacités du kéa à porter des jugements complexes fondés sur des informations statistiques, physiques et sociales.

La doctorante Amalia Bastos et le professeur Alex Taylor (les auteurs de l’étude) ont élaboré un protocole en trois parties ...

Pour les jeunes enfants, le pouvoir est-il féminin ou masculin ?

Généralement, les représentations sociales associent les hommes avec un pouvoir plus élevé que les femmes. Mais qu’en est-il de ces représentations (que l’on peut déplorer) chez les enfants ? La présente recherche avait justement pour objectif de cerner leur émergence auprès de sujets d’âge préscolaire, dans différents pays. Les jeunes enfants attribuent-ils plus de pouvoir aux hommes ou aux femmes ? Résumé de cette étude.

Les chercheuses et chercheurs de l’Institut des sciences cognitives Marc Jeannerod (CNRS/Université Claude Bernard Lyon 1), en collaboration avec les universités d’Oslo (Norvège), de Lausanne et de Neuchâtel (Suisse) ont mené ...

"La prédiction est un art difficile, surtout lorsqu’elle concerne l’avenir" [2/2]

Seconde partie : les biais cognitifs.

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Mai 2020

Ce billet apporte un éclairage cognitif pour comprendre les erreurs de prédiction des politiques, des scientifiques et des médecins lors de la crise sanitaire liée à la Covid-19. Plus généralement, il ébauche des réponses à plusieurs interrogations. Pourquoi nos prédictions sont-elles souvent fausses ? Pourquoi prenons-nous de mauvaises décisions ? Pourquoi nos actes sont-ils parfois stupides ? Les raisons sont multiples, elles découlent essentiellement de biais cognitifs, c’est-à-dire de mécanismes de réflexion qui ...

"La prédiction est un art difficile, surtout lorsqu’elle concerne l’avenir"

Première partie : un virus bien différent.

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Avril 2020

Mark Twain, Groucho Marx, Niels Bohr, Winston Churchill ou Pierre Dac : que de paternités illustres pour cette citation dont la justesse éternelle, avec la pandémie actuelle, teinte l’humour d’un noir funèbre. Depuis janvier, politiques, scientifiques et médecins se sont livrés à des analyses dont il faut avouer qu’elles se sont toutes révélées erronées. Pour les excuser partiellement, ayons l’honnêteté d’admettre qu’il est impossible d’anticiper des évènements sporadiques qui se produisent une fois par siècle.

Pour ...

Les cerveaux d’un bébé et d’un adulte peuvent-ils se synchroniser ?

Dans un précédent article (tenir la main d’une personne qui souffre), nous avions relaté le fait qu’une certaine synchronicité des ondes cérébrales entre deux individus pouvait être effective du simple fait que ceux-ci soient en présence l’un de l’autre, avec ou sans contact. Cette nouvelle étude menée par des chercheurs de l’Université de Princeton (Etats-Unis) tend à démontrer qu’un adulte et un bébé pourraient eux aussi être sur la même longueur d’ondes …

Comme le rappellent les auteurs de la présente recherche, la ...

Les mémoires exceptionnelles (partie 2) : Veniamin

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Dans son livre « Une prodigieuse mémoire », Alexandre Luria (1902-1977) raconte l’histoire d’un homme doté d’une… prodigieuse mémoire. Solomon Veniaminovitch Cherechevski (surnommé Veniamin) (1886-1958) se rappelle tous les détails de son passé et retient tout ce qu’il mémorise. Sa mémoire en était devenue… monstrueuse !

« Mais pourquoi ne prenez-vous pas de notes ? »
Lors des réunions de rédaction, ce journaliste ne prenait jamais de notes, n’utilisait aucun agenda, se rappelait sans difficulté les rendez-vous de son emploi du temps et même ceux de ses collègues. ...

Fake news : la désinformation peut-elle venir en partie de nous-même ?

Les études sur la désinformation commencent à se multiplier, notamment sur les mécanismes de la pensée qui expliquent que nous pouvons tous potentiellement être victimes d’une fausse nouvelle (fake news). Une récente recherche tend à montrer que, outre les sources extérieures (médias partisans, par exemple), une source plus surprenante peut contribuer à la désinformation : nous-même. En fonction de nos préjugés, notre mémoire peut nous jouer de vilains tours…

Jason C. Coronel (professeur de communication à l’Ohio State University - Etats-Unis), Shannon Poulsen et Matthew Sweitzer (tous deux doctorants dans le même établissement) ont mené une double ...

Un chien pour motiver les enfants à lire ?

« Notre étude visait à déterminer si un enfant serait motivé à lire plus longtemps et à persévérer dans les passages difficiles si un chien était à ses côtés ». Cette étonnante piste de recherche de deux universitaires canadiennes a donné lieu à un article paru dans Anthrozoös, une revue multidisciplinaire des interactions entre l’homme et l’animal. L’occasion pour nous d’en apprendre davantage sur l’impact des chiens dit de thérapie. Et s’ils pouvaient motiver les enfants à lire ?

Camille Xinmei Rousseau (doctorante à l’Université British Columbia Okanagan, Canada) et Christine Yvette Tardif-Williams (Professeure à l’Université de ...

Les mémoires exceptionnelles (partie 1) : les champions.

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

La mémoire intéresse tout le monde, les oublis inquiètent et les grandes mémoires font fantasmer. Mon propos d’aujourd’hui initie une série de billets consacrés aux mémoires exceptionnelles, d’individus célèbres ou non, mais dont les extraordinaires mémoires impressionnèrent leur entourage ou leurs contemporains.

Ceux qui apprennent facilement : les hypermnésiques
Le terme d’hypermnésie qualifie deux situations dont la plus courante est l’hyperthymésie. Rarissime, je ne l’ai rencontrée qu’une seule fois, chez une patiente qui, paradoxalement, en souffrait beaucoup. ...

Les jeux de société peuvent-ils préserver les fonctions cognitives ?

Autant les études sur les effets (positifs ou négatifs) des jeux vidéo sur le cerveau sont légion, autant celles qui s’intéressent aux jeux de société, et à leurs possibles bénéfices sur la cognition, le sont nettement moins. Or des chercheurs de l’Université d’Edimbourg, au Royaume-Uni, suggèrent que jouer aux cartes, aux échecs ou encore au bingo pourraient aider au maintien des capacités cognitives. Résumé de cette recherche réalisée avec des participants qui avaient 11 ans au début de l’expérience et qui en ont maintenant 79 !

Parmi les pistes d’interventions qui pourraient favoriser un « vieillissement cognitif réussi », il a déjà été ...

Neuroplasticité : jouer de la batterie modifie-t-il le cerveau ?

Avez-vous déjà essayé de marquer un rythme avec votre main droite et un rythme différent avec votre main gauche ? Très peu de personnes sont capables d’effectuer cette tâche complexe. En général, nous avons une main dite dominante pour la motricité fine (écrire, par exemple), avec une préférence entre la main gauche et la main droite. Une récente recherche s’est penchée sur les possibilités de modifier cette dominance. Les scientifiques ont alors décidé de s’intéresser au cerveau des batteurs, qui peuvent jouer simultanément deux rythmes distincts.

En préambule de leur étude, les auteurs indiquent que depuis 5000 ans, un ratio de 90% de droitiers à 10% ...

Le sport : point trop n’en faut !

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

« Le seul sport que j’ai jamais pratiqué, c’est la marche à pied, quand je suivais les enterrements de mes amis sportifs » disait George Bernard Shaw. Confirmant que l’activité physique (marcher) valait mieux que le sport (pratique intensive à la recherche de la performance). Une fois de plus, je vais souligner avec une partialité non dissimulée que l’excès de sport… est excessif !

Prenez garde à la bigorexie !
Ce terme ne qualifie pas les grenouilles de bénitier, mais l’addiction au sport. Dans le numéro d’octobre de Cerveau & Psycho, Grégory Michel rapporte ...

Un permis de conduire pour les rats ?

Vous imaginez un rat au volant d’une petite voiture ? C’est la curieuse expérience que la neuroscientifique K.G. Lambert, avec ses collègues de l’Université de Richmond (Virginie, Etats-Unis) ont décidé de mener. Au premier abord fantaisiste, cette recherche avait pour but de démontrer, chez ces rongeurs, une neuroplasticité, c’est-à-dire la capacité du cerveau à s’adapter et à apprendre de nouvelles tâches, bien plus importante que celle présumée jusqu’à présent.

Bien qu’elles apportent des informations intéressantes, les tâches comportementales couramment utilisées pour évaluer les processus cognitifs sont simples et ne reflèteraient pas le ...

Un cadeau joliment emballé est-il plus apprécié ?

Bientôt l’heure des cadeaux avec les fêtes de fin d’année… Une récente recherche vient de s’intéresser à un facteur souvent négligé mais qui peut influencer le degré de satisfaction de celui à qui l’on offre un présent : il s’agit de son emballage. Les données de cette étude, publiée dans la revue Consumer Psychology, pourraient vous être très prochainement utiles, puisqu’elles exposent les effets d’un emballage superbement confectionné ou, au contraire, très mal réalisé, sur la perception du cadeau qu’il renferme…

Selon Jessica M. Rixom, co-auteure de la présente étude et Professeure de marketing à l’Université du Nevada (à ...

Les bébés comprennent-ils les chiffres avant de savoir compter ?

L’intuition mathématique chez les tout jeunes nourrissons a déjà été démontrée. Par exemple, un nouveau-né d’à peine quelques heures a une prédisposition précoce, puisqu’il est capable d’établir un lien entre un nombre auditif et le nombre visuel correspondant (Izard et al. 2009). Dans la présente étude, les chercheurs ont testé la compréhension des noms de chiffres chez des bébés. Alors qu’ils ne savent pas encore compter, sont-ils capables d’associer « un », « deux », « trois » à une quantité ?

Lisa Feigenson, spécialiste du développement des capacités numériques chez les enfants et Jenny Wang, toutes deux de l’Université Johns ...

A quelle vitesse notre cerveau reconnait-il une chanson familière ?

Peut-être faites-vous partie des rois du blind test, de ces personnes capables de reconnaitre un morceau de musique dès les premières notes ? Des chercheurs ont décidé de quantifier précisément cette faculté de reconnaissance. Grâce à l’électroencéphalographie et à la pupillométrie, ils ont cherché à comprendre à quelle vitesse le cerveau pouvait identifier des extraits d’une chanson familière et appréciée parmi des extraits inconnus ; et à identifier les « signatures neurales » de cette reconnaissance.

En préambule de leur article, les scientifiques du Ear Institute (University College London) rappellent que des recherches ont mis en évidence que le ...

Voulez-vous être de mes amis ?

Le Billet du Neurologue Dr Bernard CROISILE
Comme vous l’avez souvent lu sous ma plume, je prône le Carré d’As de la prévention de la maladie d’Alzheimer : régime méditerranéen, dépistage et traitement des facteurs de risque vasculaire, exercice physique et entretien cognitif. La stimulation cognitive est facile, elle résulte d’un travail cognitif régulier et varié, dont l’activité professionnelle et les loisirs sont les deux fleurons. Récemment, l’importance du réseau amical a été soulignée par une équipe de chercheur : les amis, ça stimule.

Savez-vous que depuis 2011, le 30 juillet est la Journée internationale de l'amitié ? ...

De l’ail pour préserver la mémoire ?

Tant pis pour l’haleine ! Une récente étude vient de mettre en évidence les possibles bienfaits de l’ail sur la mémoire. Les chercheurs de l’Université de Louisville ont expérimenté les effets positifs de cette plante sur la flore intestinale et les conséquences sur la santé cognitive, notamment la mémoire. Pour le moment, cela ne concerne que les souris, mais les scientifiques suggèrent déjà que l’ail pourrait être efficace pour lutter contre le « vieillissement » de la mémoire chez les humains. Explications.

Les neurosciences, associées à la microbiologie, ont montré qu’une communication permanente entre notre intestin et notre cerveau était ...

L’optimisme : une des clefs de la longévité ?

Si vous faites partie de celles et ceux qui ont plutôt tendance à voir le verre à moitié vide, plutôt qu’à moitié plein, la lecture de ce billet pourrait vous faire changer de « philosophie »… Grâce à des données recueillies auprès de plus de 70 000 personnes, une équipe de chercheurs, majoritairement de l’Ecole de médecine de l’Université de Boston (Etats-Unis), ont mis en lumière le rôle que pourrait jouer l’optimisme dans l’espérance de vie.

Les travaux sur la longévité exceptionnelle ont jusqu’à présent souvent porté sur les facteurs biomédicaux, alors que l’influence positive des facteurs psychosociaux sur un vieillissement en bonne ...

Des efforts physiques brefs mais intenses améliorent-ils les fonctions cérébrales ?

La plupart des études sur les effets bénéfiques de l’activité physique pour le cerveau se sont concentrées sur des exercices soutenus et réguliers. Une recherche récente menée à l’Université de la Santé et des Sciences de l’Oregon à Portland (Etats-Unis) a choisi de se pencher sur des exercices moins longs et plus intenses qui pourraient eux-aussi être positifs. Et si de brefs efforts physiques pouvaient déjà améliorer notre santé cognitive ?

Diverses publications scientifiques ont fait état des bienfaits de l’exercice physique sur l’activité neuronale, avec notamment l’amélioration de l’apprentissage et de la mémoire, grâce à des modifications ...

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