Actualité scientifique

L’optimisme : une des clefs de la longévité ?

Si vous faites partie de celles et ceux qui ont plutôt tendance à voir le verre à moitié vide, plutôt qu’à moitié plein, la lecture de ce billet pourrait vous faire changer de « philosophie »… Grâce à des données recueillies auprès de plus de 70 000 personnes, une équipe de chercheurs, majoritairement de l’Ecole de médecine de l’Université de Boston (Etats-Unis), ont mis en lumière le rôle que pourrait jouer l’optimisme dans l’espérance de vie.

Les travaux sur la longévité exceptionnelle ont jusqu’à présent souvent porté sur les facteurs biomédicaux, alors que l’influence positive des facteurs psychosociaux sur un vieillissement en bonne ...

Des efforts physiques brefs mais intenses améliorent-ils les fonctions cérébrales ?

La plupart des études sur les effets bénéfiques de l’activité physique pour le cerveau se sont concentrées sur des exercices soutenus et réguliers. Une recherche récente menée à l’Université de la Santé et des Sciences de l’Oregon à Portland (Etats-Unis) a choisi de se pencher sur des exercices moins longs et plus intenses qui pourraient eux-aussi être positifs. Et si de brefs efforts physiques pouvaient déjà améliorer notre santé cognitive ?

Diverses publications scientifiques ont fait état des bienfaits de l’exercice physique sur l’activité neuronale, avec notamment l’amélioration de l’apprentissage et de la mémoire, grâce à des modifications ...

Sur le plan cognitif, les singes sont-ils plus souples que nous ?

« Nous sommes une espèce unique et nous sommes exceptionnellement différents de toutes les autres créatures de la planète […] Mais nous sommes aussi parfois très bêtes. » Pourquoi donc Julia Watzek, principale auteure de l’étude qui va vous être dévoilée dans ce billet, déclare-t-elle cela ? Publiée dans Scientific Reports, sa recherche tend à démontrer que les humains n’envisagent pas toujours de solutions alternatives pour résoudre efficacement un problème … à la différence des singes. On vous explique pourquoi.

Dans un environnement prévisible, nous appliquons des stratégies (élaborées grâce à nos expériences passées) qui nous ...

La Nudge Theory : quand la cognition aide l’économie

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

Il a été démontré que de petits changements d’un contexte exercent une grande influence sur l’architecture de nos choix, car pour faire pencher la balance du bon côté, une motivation interne vaut mieux qu’une contrainte externe.

Tomates jaunes contre tomates rouges
Cet été, j’ai lu un livre très drôle relatant les déboires de l’éditeur Michael Korda lors de son installation et de sa vie à la campagne dans le Dutchess County au nord de New York. Korda raconte l’anecdote suivante : un vendeur de tomates avait remarqué qu’au même prix, personne n’achetait ses ...

Une partie de cache-cache avec des rats, ça vous dit ?

« Il y a toutes ces vidéos sur YouTube de propriétaires d’animaux de compagnie qui disent que leurs animaux adorent faire ça. » C’est ainsi que l’idée d’apprendre aux rats à jouer à cache-cache a germé dans le cerveau du neuroscientifique Michael Brecht, du Bernstein Center Computational Neuroscience et de l’Université d’Humboldt à Berlin. Découvrez alors en quoi cette étude, à la fois saugrenue et fascinante, a pu mettre en lumière les capacités cognitives des rats.

Pour concrétiser leur souhait d’étudier les comportements de ces rongeurs au cours d’une activité ludique, les chercheurs ont transformé leur laboratoire en salle de jeu. ...

Les rires enregistrés sont-ils réellement efficaces ?

Pourquoi un smartphone a-t-il besoin de lunettes ? Parce qu’il a perdu tous ses contacts ! [Rires … ou pas]. C’est l’une des 40 blagues du même calibre utilisées dans le cadre d’une étude sur l’efficacité des rires factices enregistrés. Sachez que si vous n’avez pas ri à cette blague du début, peut-être en aurait-il été autrement si elle avait été suivie d’un rire en boîte. Récit d’une recherche plus sérieuse qu’elle n’y paraît sur la sensibilité à l’humour, notamment chez les autistes.

Comme le rappellent les auteurs de l’étude, à l’origine, les rires enregistrés (en direct ou préenregistrés) ont été introduits pour « ...

Le thé est-il bon pour le cerveau ?

Thé ou café ? A la lecture de cet article, c’est peut-être sur la première boisson que notre choix devrait se porter … La présente étude menée par des chercheurs chinois et britanniques rend compte, pour la première fois, grâce à des données d’imagerie cérébrale, des effets du thé sur le cerveau, en particulier pour les connexions interrégionales. Consommer régulièrement du thé aurait-il des vertus sur le plan cognitif ?

Comme le soulignent les auteurs dans le préambule de leur article (paru dans la revue Aging), des études antérieures ont déjà mis en avant le fait que la consommation de thé pouvait être bénéfique pour la santé, notamment ...

Bientôt une "note neuronale" pour les élèves ?

De manière traditionnelle, le niveau de connaissances d’une personne s’évalue à l’aide de divers tests écrits ou oraux. Mais imaginez qu’un enseignant puisse déterminer autrement dans quel mesure un étudiant a compris le concept qu’il lui présente. Comment ? En observant son activité cérébrale pour lui attribuer un « score neuronal ». Présentation d’une étude qui affiche l’ambition de révolutionner les méthodes d’enseignement.

Les chercheurs du Dartmouth College (Hanovre, Etats-Unis) et de l’Université d’Harvard (Cambridge, Etats-Unis) sont partis d’une hypothèse simple : lorsqu’un individu acquiert de nouvelles connaissances, celles-ci ...

La formation de nouveaux neurones est diminuée dans la maladie d’Alzheimer

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Longtemps, les scientifiques ont cru que le cerveau disposait d’un nombre fini de neurones qui ne pouvait qu’inexorablement décroître au cours du temps. Contrairement aux autres cellules de l’organisme, il est impossible qu’un neurone se divise en deux autres neurones. Ceci explique pourquoi il est si difficile au cerveau de réparer les agressions qu’il subit lors d’un traumatisme crânien, d’un accident vasculaire cérébral, d’une tumeur ou d’une maladie neurodégénérative. Certes les neurones peuvent enrichir leurs connexions entre eux, mais le dogme d’un nombre fini (et progressivement décroissant) ...

Les animaux peuvent-ils déstresser les étudiants ?

Entre les cours, les examens, mais aussi tout ce qui va avec la vie quotidienne (factures, courses, ménage, …), les études universitaires peuvent être très stressantes. Aux Etats-Unis, une approche originale de prévention du stress a été accueillie avec enthousiasme : proposer aux étudiants de venir caresser des animaux de compagnie. Une récente recherche menée à l’Université de Washington met en avant des résultats prometteurs.

Au cours de la dernière décennie, les étudiants américains ont déclaré des niveaux de stress de plus en plus élevés. Mis en place dans près de 1000 campus universitaires à ce jour, le programme « Pet your stress away » offre ...

Combien de temps devrions-nous passer dans la nature pour notre bien-être ?

C’est un fait : passer du temps dans des environnements naturels est bénéfique pour notre santé physique et psychologique. Mais y a-t-il un seuil minimal à atteindre pour que les effets de la nature sur nous soient réellement positifs ? C’est la question qu’une équipe de chercheurs de l’Université d’Exeter, en Angleterre, s’est posée. Grâce à leur étude à très grande échelle, ils sont parvenus à déterminer la « dose minimale hebdomadaire de nature » que nous devrions nous administrer.

Nombreuses sont les études qui font état d’une amélioration de la santé et du bien-être lorsque nous passons du temps dans des environnements naturels (forêts, ...

Pourquoi les femmes sont-elles plus à risque de développer une maladie d’Alzheimer ?

Le Billet du Neurologue Dr Bernard CROISILE

Le Général De Gaulle avait coutume de dire que si les hommes et les femmes sont égaux, ils ne sont pas pareils. Pour preuves, en moyenne, les hommes sont plus grands et plus lourds que les femmes, les toilettes pour hommes sont toujours plus sales que celles des femmes, et il faudrait être outrageusement féministe pour s’insurger contre le fait que les disciplines sportives les séparent en catégories distinctes. Espérons que jamais une loi n’obligera à raccourcir les hommes afin d’obtenir une égalité pleine et entière… Si ma remarque faisait grincer des dents certaines personnes plus que d’autres, on ...

Contagion émotionnelle : chez les corbeaux aussi ?

Ah tiens, le revoilà avec ses corbeaux ! Eh oui, mais que voulez-vous, ces oiseaux n’ont pas fini d’interpeler les scientifiques. Dans ce nouvel épisode qui leur est dédié, vous allez découvrir comment des chercheurs ont testé chez ces corvidés un phénomène psychologique connu sous le nom de « contagion émotionnelle ». La question qu’ils se sont posée est la suivante : chez les corbeaux, la mauvaise humeur peut-elle se transmettre ?

En sciences cognitives, la capacité d’une personne à attribuer des états mentaux (émotions, intention, désir, …) à d’autres ou à soi-même, se nomme la « théorie de l’esprit ». Cette compétence humaine rend nos ...

Dormir nous rendrait-il plus créatif ?

15 ans avant son film à succès Le Grand bain, G. Lelouche a co-réalisé son premier long-métrage : Narco. Dans cette comédie, Guillaume Canet incarne un personnage souffrant de narcolepsie, ce qui constitue, de prime abord, un handicap. Mais le jeune homme s’aperçoit que cela décuple aussi son imagination de façon incroyable ; et il transforme alors ses rêves en véritables bandes dessinées. Une recherche réalisée sur des sujets narcoleptiques vient justement de suggérer un lien entre le sommeil et les capacités créatives.

De rares études ont déjà tenté de percer le mystère du sommeil en tant que « muse créative ». Certaines ont déjà démontré le rôle ...

Au bureau, les performances cognitives varient-elles selon la température ?

C’est l’été et la chaleur dans les bureaux augmente. Dans ce cas, on peut avoir l’impression d’être moins « productif », voire de « marcher au ralenti ». Une étude germano-américaine s’est justement intéressée aux effets des variations de température sur les performances cognitives chez les hommes et chez les femmes. Qui a les meilleurs résultats lorsque le thermomètre grimpe au-delà des 30°C ?

Comme le soulignent Tom Y. Chang (chercheur à la Marshall School of Business-Californie) et Agne Kajackaite (chercheuse au Berlin Social Center), s’il y a des débats passionnés pour savoir si les femmes préfèrent ou non des températures intérieures plus ...

Sommes-nous plutôt honnêtes ou malhonnêtes ?

Vous vous promenez dans la rue et vous tombez sur un portefeuille perdu. Que faites-vous ? Figurez-vous que des chercheurs ont volontairement crée ce genre de situation dans différentes villes de 40 pays. Au-delà de constater s’il existait des variations entre les différentes populations, il s’agissait d’observer l’influence du poids du coût psychologique de se considérer comme un voleur sur les comportements. Ce poids peut-il l’emporter sur l’attrait économique ?

L’équipe de recherche constituée de A. Cohn (Université du Michigan), de D. Tannenbaum (Université de l’Utah), de C. Lukas Zünd et M.A. Maréchal (Université de Zurich), avait pour but de ...

Obésité rurale

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Juillet 2019

On connaît la phrase de Jean-Louis-Auguste Commerson (1803-1879), généralement attribuée à l’humoriste Alphonse Allais (1854-1905), selon laquelle il faudrait construire les villes à la campagne car l’air y est plus pur. Alors que la vision rudimentaire des citadins est que la campagne est synonyme d’une vigoureuse santé, la revue Nature nous apprend maintenant qu’elle génère autant de surpoids que les villes. Cette idée reçue découle d’un syllogisme assez simpliste : puisque le sport est bon pour la santé et que les ruraux ne sont pas dépourvus d’exercice physique, logiquement ...

Et si le génie de Léonard de Vinci s’expliquait par un trouble de l’attention et de l’hyperactivité

Alors que le musée du Louvre, à Paris, s’apprête à célébrer les 500 ans de la mort de Léonard de Vinci, le génie de cet artiste, qui a produit certains des plus grands chefs-d’œuvre de l’histoire, demeure quelque peu insondable. Une récente étude, publiée dans la revue Brain, émet une nouvelle hypothèse pour expliquer son foisonnement créatif et la multitude de ses projets inachevés : et si Léonard était atteint d’un trouble du déficit de l’attention et de l’hyperactivité (TDAH) ?

Peintre, sculpteur, musicien, architecte, géologue, mathématicien, anatomiste, botaniste, philosophe … A la lecture de cette liste (non exhaustive !), on peut ...

La mémoire de travail dépend-elle du sommeil et de l’humeur ?

Retenir une adresse mail le temps de la noter, garder le fil d’une conversation ou encore se souvenir du début d’une phrase lorsqu’on arrive à la fin de sa lecture. C’est grâce à la mémoire de travail que cela est possible. A son sujet, une récente étude menée par une équipe de psychologues, vient de mettre en avant de fortes associations entre son fonctionnement et le sommeil, l’humeur et l’âge. Qu’en est-il des effets de ces trois facteurs sur la mémoire de travail ?

Intégrée dans la mémoire à court terme, la mémoire de travail permet le stockage, le maintien temporaire et la manipulation des informations utiles à la réalisation de tâches ...

Des savoirs historiques aux Fake News

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Juin 2019
Le site d’Histoire de la Fondation Napoléon a publié un très intéressant article de François Houdecek (18 avril 2019) intitulé « C’était mieux avant ? Les connaissances historiques des conscrits de 1870 » rapportant les résultats d’une enquête réalisée sur les connaissances historiques de 135 conscrits des classes 1903 à 1906. Les réponses sont édifiantes !
Jeanne d’Arc : « C’est une reine de France brûlée par les Prussiens en 1870 » ; « Napoléon a été fait prisonnier par les Anglais au pont de Montereau » ; Austerlitz « fut un ambassadeur » ; Victor Hugo « inventa le ...

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