Actualité scientifique

Les centenaires ont-ils un secret ?

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE
En Arles, le 21 février 1875 naissait Jeanne Calment qui demeure encore à ce jour la doyenne de l’Humanité puisque personne n’a dépassé ses 122 années de vie. Selon l’INSEE, au 1er janvier 2016, la France comportait 21 000 centenaires alors qu’ils étaient un millier en 1960-1970 et 6 000 dans les années 1990. Cinq centenaires sur six sont des femmes et les « super-centenaires » de 110 ans ou plus, ne sont quasiment que des femmes.

Et ça va continuer !
Si la tendance à la baisse de la mortalité, observée ces vingt dernières années se prolonge, les centenaires français de 2070 seraient ...

La méditation peut-elle ralentir le vieillissement cérébral ?

Il a déjà été démontré que méditer pouvait permettre de réduire le stress, l’anxiété et améliorer la qualité du sommeil. Si les effets positifs de cette activité sur le vieillissement du cerveau n’ont été que très rarement établis, une récente étude pilote, réalisée par des chercheurs de l’INSERM, est sur le point de le démontrer. Parmi les sujets à cette étude : le célèbre moine bouddhiste tibétain, Matthieu Ricard. Et si méditer préservait notre cerveau des effets de l’âge ?

En 2015, une étude de l’Université de Los Angeles a déjà mis en évidence les bienfaits des techniques méditatives sur le fonctionnement et même sur la structure ...

Où se loge notre esprit ?

Depuis L’Erreur de Descartes (Odile Jacob, 1995), Antonio Damasio, neuroscientifique mondialement reconnu, est convaincu du rôle primordial des émotions et des sentiments dans les processus cognitifs. Dans une interview donnée pour Les Echos.fr à l’occasion de la sortie de son dernier ouvrage L’Ordre étrange des choses (2017), ce chercheur, qui dirige le Brain and Creativity Institute (Los Angeles), nous livre les clefs de sa théorie sur l’émergence et le fonctionnement de l’esprit.

Antonio Damasio est convaincu que l’esprit n’est pas purement cérébral, mais aussi corporel, parce qu’il « n’est pas le produit du seul cerveau mais bien de son interaction ...

Et si, à travers ses expressions faciales, le chien voulait communiquer ?

Imaginez que le regard du chien coupable (vous savez, celui que l’animal adopte quand on le gronde) ne soit pas une simple démonstration émotionnelle, mais aussi une volonté de communiquer avec vous ? Une équipe de recherche de l’Université de Portsmouth (Royaume-Uni) s’est justement intéressée aux expressions faciales des canidés. Ne seraient-elles pas des tentatives de communication avec l’humain ?

Comme le rappellent les auteurs en préambule de leur étude, « les expressions faciales des animaux ont été considérées comme des affichages inflexibles et involontaires des états émotionnels plutôt que comme des tentatives actives de communiquer avec les ...

Les espaces verts favorisent-ils le développement cognitif ?

Si les espaces verts permettent de réduire l’exposition à la pollution urbaine (atmosphérique, visuelle et sonore), nous connaissons beaucoup moins le rôle positif qu’ils peuvent jouer dans le développement du cerveau. Une récente étude longitudinale a évalué les capacités d’attention chez des enfants espagnols de 4-5 ans et 7 ans ayant toujours vécu à proximité d’espaces verts. Vivre entouré de verdure améliore-t-il l’attention ?

Jusqu’à présent, les preuves des vertus de l’exposition à long terme aux espaces verts sur le développement cognitifs sont limitées, faute, le plus souvent, d’une prise en compte des expositions prénatales et ...

Pour une poignée de smartphones : addictions, savoir-vivre, autorité parentale…

Le monde s’affole, les écoles s’agitent, les parents se mobilisent, le président de la République intervient ! Que se passe-t-il ? Les smartphones envahissent les établissements scolaires… et le monde tout court. Après la peur des ondes, voici la déferlante de la peur de l’addiction.

De nombreuses personnes s’élèvent contre l’usage excessif des smartphones par les enfants. Le président Macron lui-même souhaite interdire les smartphones dans les établissements scolaires à la prochaine rentrée. Jusqu’à présent, leur utilisation était interdite lors des heures de cours mais autorisée pendant les heures de récréation ou d’interclasse. On imposerait ...

La lecture à voix haute améliore-t-elle la mémorisation ?

Dans son gueuloir, Flaubert mettait ses écrits à l’épreuve de la lecture à voix (très) haute. Cela avait pour dessein de vérifier et d’améliorer la justesse de sa prose. Outre cette utilisation littéraire, la lecture oralisée est souvent pratiquée en classe pour s’assurer que les élèves décodent bien les mots et ont une lecture fluente. Une récente étude parue dans la revue Memory, vient de démontrer un autre atout de de la lecture à haute voix. Et si elle facilitait la mémorisation des mots davantage que la lecture silencieuse ?

Diverses expériences en psychologie cognitive ont déjà démontré que si je produis moi-même quelque chose à partir d’un ...

Un esprit vagabond : ça a du bon ?

La lecture de cet article va sans doute en déculpabiliser plus d’un … Sans mentir, cela nous est tous arrivé de nous laisser aller à la rêverie au cours d’une réunion, n’est-ce pas ? Sachez que ce n’est pas nécessairement une mauvaise chose ! En effet, une étude parue dans Neuropsychologie tend à démontrer qu’un esprit vagabond pourrait être fécond. Et si les personnes les plus rêveuses étaient les plus efficaces et les plus créatives ?

Si la plupart d’entre nous passons une partie de notre temps éveillés à laisser aller nos pensées, l’importance accordée à cette activité est pourtant rare. Selon J. Singer, professeur de psychologie à ...

Un mouton peut-il reconnaître Barack Obama ?

En plus de celles de la Femme et de l’Homme, nous abordons souvent les capacités cognitives des corbeaux ou des chimpanzés dans nos newsletters. Nous avons jugé qu’il était temps de mettre en avant celles des moutons ! Une équipe de recherche de l’Université de Cambridge (Angleterre) a récemment testé leurs capacités à reconnaître des visages humains célèbres à partir de photographies. Les moutons sont-ils parvenus à identifier Emma Watson et Barack Obama ?

Plusieurs études ont déjà démontré que, tout comme les macaques rhésus, les chevaux, les chiens, ou les oiseaux moqueurs, les moutons ont la faculté de pouvoir reconnaître leurs congénères mais ...

Une musique gaie peut-elle nous rendre plus créatif ?

Depuis plusieurs années, les recherches en neurosciences et en psychologie ont démontré les vertus de la musique sur notre cerveau, notamment au niveau de la mémoire, de l’attention et de l’apprentissage. Une récente étude, menée conjointement aux Pays-Bas et en Australie, s’est penchée sur les effets positifs d’une musique gaie sur le potentiel créatif des personnes. Et si écouter un morceau de musique enjoué nous aidait à trouver des solutions innovantes et originales ?

Comme le soulignent Simone Ritter (Université de Radboud, Pays-Bas) et Sam Ferguson (Université de Sydney, Australie) : « la créativité peut être considérée comme l’une des ...

Bien vieillir, une réalité et un objectif

Le Billet du Neurologue, par Dr Bernard CROISILE


Contrairement à ce que l’on martelait il y a 40 ans, l’humanité ne rajeunit pas, elle vieillit. En 1900, en France, l’espérance de vie à la naissance était de 45 ans pour les hommes et 49 ans pour les femmes, mais ces chiffres bas s’expliquaient en partie par l’importante mortalité infantile de l’époque, et de fait, l’espérance de vie d’une personne ayant atteint l’âge de 20 ans était bien supérieure à 50 ans. Il existait des octogénaires et des nonagénaires à la cour de Louis XIV… qui mourut à 77 ans.

Vous avez dit « vieillir » ?
Entre 1940 et 2010, ...

Comment mieux visualiser le fonctionnement cérébral du bébé ?

Jusqu’à présent, pour étudier le fonctionnement et le développement cérébral d’un bébé, il n’y avait pas d’autre solution que d’utiliser l’imagerie par résonance magnétique. Seulement, placer et immobiliser un nourrisson dans un appareil d’IRM n’est pas chose aisée. Mais une équipe française vient de mettre au point une nouvelle technique de neuro-imagerie par ultrasons. Pourquoi cette innovation scientifique va-t-elle révolutionner la visualisation de l’activité neuronale des bébés ?

Encore aujourd’hui, mises à part les données de la neuroimagerie ou de l’électroencéphalographie (qui, elle, ne donne pas d’images fonctionnelles), « ...

Peut-on localiser un esprit de Noel dans le cerveau ?

Sapin, dinde, bûches, cadeaux, rennes, neige… Ah la féerie des fêtes de Noël ! Seulement, certaines personnes n’apprécient pas cette période de l’année et sont bien loin de cet « esprit de Noël », qui jusqu’à présent, a échappé à la Science. Mais des chercheurs danois ont eu l’idée de mener une étude (à la fois sérieuse et facétieuse) pour détecter dans le cerveau humain la « magie de Noël ». Que se passe-t-il dans le cerveau des inconditionnels des fêtes de Noël ?

Pour tenter de localiser l’«esprit de Noël », les chercheurs des Départements de neurologie et de physiologie clinique, médecine nucléaire (Université de Copenhague, ...

Un chimpanzé peut-il apprendre à jouer à pierre-feuille-ciseaux ?

Après avoir visionné tous les films dérivés de la Planète des singes, nous avons noté un fait troublant : à aucun moment on ne voit des primates jouer à pierre-feuille-ciseaux ! Et pourtant, ils en sont capables. Une récente étude menée à l’Université de Kyoto (Japon) et de Pékin (Chine) a démontré que des chimpanzés ont appris à jouer à ce jeu et le maitrise tout comme des enfants de 4 ans. Récit de cette découverte.

L’étude, parue dans la revue Primates, avait pour but de déterminer si les chimpanzés pouvaient apprendre et maitriser une tâche dite transversale. Pour cela, le jeu du pierre-feuille-ciseaux est parfait puisqu’il met en œuvre des ...

Comment une grosse frayeur peut-elle nous faire cauchemarder ?

Cela vous est-il déjà arrivé de faire des cauchemars après avoir vécu dans la journée un événement qui vous a apeuré ? Des chercheurs de l’Institut de Neuroscience (Université de New-York) ont étudié les mécanismes de ce processus de réactivation de la mémoire émotionnelle. Ils ont mené une expérience sur des rats à qui ils ont fait vivre une expérience inoffensive à l’aide d’un nettoyeur de clavier d’ordinateur… Alors, pourquoi cauchemardons-nous après avoir vécu une situation effrayante ?

Tout comme peuvent le faire les humains, les rats stockent ce qu’on appelle des cartes cognitives. C’est en 1948 que ce terme a été introduit par E.C. ...

La reconnaissance des visages est-elle innée ?

Chez les humains et les primates, la capacité à reconnaître des visages a longtemps été considérée comme innée. C’est-à-dire que, dès la naissance, le cerveau était « naturellement » capable de les identifier. Il semble que cette vision innéiste soit remise en cause par une récente étude réalisée à la Harvard Medical School (Boston) et publiée dans Nature Neuroscience. Et si la reconnaissance faciale se forgeait plutôt avec l’expérience ?

Les études sur le développement du cerveau des primates nous indiquent qu’à environ 200 jours, se développent dans le sillon temporal supérieur, des grappes de neurones responsables de la reconnaissance des ...

Pourquoi danser nous fait-il du bien au cerveau ?

« Let’s Dance » nous prodigue l’éternel David Bowie. Et il a bien raison de nous encourager à pratiquer cet art qui est bon pour le corps … et pour notre cerveau. En effet, une récente étude, menée par une équipe allemande, vient de démontrer les bienfaits de la danse sur la santé mentale, tout particulièrement chez les personnes âgées. Et nul besoin d’être un danseur étoile pour en profiter ! Pourquoi danser est-il bon pour notre cerveau ?

Pour leur étude longitudinale, parue dans Frontiers in Human Neuroscience, les scientifiques ont comparé les effets de la pratique régulière de la danse sur la structure et la fonction du cerveau, ainsi ...

Droitiers ou Gauchers...

Droitiers ou Gauchers, l’impossible réconciliation
Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Qu’ont en commun Léonard de Vinci, David Bowie, Barak Obama, John McEnroe, le prince William, Bill Gates, Nicole Kidman, et Lionel Messi ? Bien sûr, vous les avez reconnus, ils sont gauchers. Il faudrait plusieurs billets pour épuiser le sujet des gauchers auxquels est même consacrée une Journée internationale, le 13 août. Quand on parle de droitier ou gaucher, on définit notre main préférentielle pour les gestes de précision, mais n’oublions pas que cette latéralité concerne également nos pieds (pour tirer dans un ballon par exemple) et nos yeux ...

Le corbeau est-il capable de planifier ?

Lorsque nous sortons, le fait de se saisir d’un parapluie relève d’une planification qui nécessite de s’extraire de la situation actuelle (il ne pleut pas …) pour se projeter dans le futur (… mais il risque de pleuvoir). Cela repose sur des compétences cognitives élaborées que, jusqu’à présent, seuls les humains et les grands singes possèdent. Mais une nouvelle étude montre que les corbeaux pourraient bien être capables de s’organiser en pensant à l’avenir. Comment les scientifiques sont-ils parvenus à cette découverte ?

Que ce soit pour préparer un dîner ou un plan marketing, la planification consiste (entre autres) à prévoir, anticiper les ...

Pourquoi peut-on frissonner en écoutant une chanson ?

A titre personnel, écouter One du groupe U2 ou, dans un autre genre, Nessun Dorma interprété par Pavarotti me donne la chair de poule. Vous arrive-t-il aussi de frissonner à l’écoute d’un morceau de musique ? Si c’est le cas, sachez que votre cerveau est peut-être « spécial ». En effet, une récente étude menée à l’Université de Californie du Sud, indique que les personnes qui vibrent à l’unisson de la musique pourraient avoir une capacité accrue à ressentir des émotions intenses. Quels sont les effets de la musique sur le cerveau ?

En préambule de leur étude, Matthew Sachs et ses collègues du Brain & Creativity Institute rappellent que les émotions ...

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