Actualité scientifique

Des corbeaux pour ramasser les mégots ?

Maître Corbeau sur un arbre perché, tenait en son bec … non pas un fromage, mais un mégot ! A travers cet article, nous allons en quelque sorte revisiter la fable de La Fontaine. Nous avons déjà eu l’occasion de mettre en lumière l’intelligence du corbeau, notamment ses facultés de planification. Figurez-vous que depuis le 13 août 2018, au Parc du Puy du Fou (France), 6 de ces volatiles ramassent les mégots de cigarettes et autres détritus laissés par les visiteurs. Comment est-ce possible ?

De précédentes recherches sur les corbeaux ont démontré qu’ils étaient capables de fabriquer et d’utiliser des outils pour se procurer de la nourriture ou encore ...

Peut-on devenir bon en maths grâce au courant électrique ?

Et si, plutôt que de les laisser des heures à plancher sur des problèmes de mathématique totalement ésotériques pour eux, on équipait les écoliers en difficultés avec un casque muni d’électrodes qui leur délivreraient (à bon escient) des petits chocs électriques ? Rassurez-vous, nous n’en sommes pas encore là ! Pourtant, cette expérience a bien eu lieu et surtout, elle semble efficace. Laissez-nous vous mettre au courant (alternatif) de cette recherche qui revient sur le devant de la scène scientifique, quelques temps après sa parution.

Jusqu’à présent, les effets bienfaiteurs de la stimulation cérébrale non invasive sur les fonctions cognitives ont ...

Pourquoi les supporters de foot ne voient-ils pas le même match ?

Vous en conviendrez aisément : critiquer les décisions de l’arbitre est assez fréquent chez un supporter de foot. Les supporters de l’équipe A estiment que l’homme en noir n’a pas assez sanctionné les fautes commises par les joueurs de l’équipe adverse, et les supporters de l’équipe B, pareillement ! Des chercheurs anglais se sont sérieusement penchés sur ce fait. Ils ont eu recours à l’imagerie cérébrale pour tenter d’expliquer pourquoi des supporters peuvent émettre des avis aussi divergents sur un même match.

L’étude menée par Timothy J. Andrews et ses collègues du Département de psychologie (Université de York, Angleterre) avait pour but ...

Comment notre cerveau parvient-il à réprimer le désir de vengeance ?

Qui veut jouer au « jeu des inégalités » ? Le gagnant est celui qui réussit à provoquer un sentiment d’injustice (et donc de colère) chez ses adversaires. C’est à ce « loisir » pour le moins original que se sont prêtés plusieurs participants à une recherche suisse. Celle-ci avait pour but de mieux cerner les mécanismes cérébraux de la colère et ceux liés à l’envie de punir une personne qui nous a mis dans cet état. Découvrez comment notre cerveau parvient à contrôler le désir de vengeance…

Peu d’études se sont intéressées aux fonctions neuronales qui dissocient les sentiments de colère de la régulation des réactions agressives (réponses ou ...

Les animaux de compagnie : des aidants inattendus pour les patients ayant une maladie d’Alzheimer

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

Lors de notre billet précédent, nous avons analysé l’intérêt des animaux de compagnie chez les seniors. Or, ces personnes peuvent un jour développer une maladie d’Alzheimer, que va-t-il se passer ?

Même les patients ont des animaux de compagnie

Beaucoup de patients vivent avec des animaux qui les accompagnent dans la maladie. Les liens affectifs restent très forts, la maladie ne les distend pas. Le rôle bénéfique de ces animaux à plumes ou à poils (voire à écailles) est multiple, comparable à ce qu’on observe chez les seniors sans maladie : ils aident à rompre la solitude, ...

Pourquoi le cerveau devient-il plus efficace pendant l’adolescence ?

L’adolescence… Nous sommes tous passés par cette période caractérisée par de profonds changements physiques, émotionnels et cognitifs … et durant laquelle nous bénéficions d’un grand potentiel de neuroplasticité. Pour élucider davantage le développement du cerveau pendant cette période, des chercheurs de l’Université d’Oslo (Norvège) ont étudié les données d’imagerie cérébrale fonctionnelle (IRMf) provenant de plus de 700 personnes. Découvrez les changements qui s’opèrent dans le cerveau d’un adolescent.

Pour caractériser les différences liées à l’âge dans la connectivité fonctionnelle dans le cerveau de l’adolescent, les chercheurs ...

Un noeud de cravate mal fait est-il dangereux pour la santé ?

Est-il désormais dangereux d’offrir une cravate à un homme ? Nous ne faisons pas ici allusion au risque qu’elle ne soit pas à son goût, mais bel et bien à un danger réel pour sa santé. En effet, des neurologues de l’hôpital universitaire du Schleswig-Holstein, en Allemagne, ont conduit une étude pour évaluer les effets de cet accessoire vestimentaire sur le cerveau. Porter une cravate est-il réellement dangereux ?

« Le nœud est à la cravate ce que le cerveau est à l’homme », affirmait François de La Rochefoucauld. Encore faut-il savoir bien nouer une cravate ! Pour l’étude que nous relatons ici, c’est le nœud Windsor (le plus imposant) qui a ...

Les nourrissons peuvent-il distinguer un bon leader d’un intimidateur ?

« Au lit ! » Imaginez des bébés de 21 mois regardant un court dessin animé où des personnages interagissent avec un autre qui leur demande d’aller se coucher. Ce dernier protagoniste pouvait être présenté soit comme un (bon) chef soit comme un despote. C’est à partir de cette expérience que des chercheurs ont essayé de déterminer si le nourrisson était capable de distinguer un bon leader d’un intimidateur.

L’étude, menée par des chercheurs du Département de psychologie et de sciences cognitives de l’Université de Trento (Italie) et du Département de psychologie de l’Université de l’Illinois (Etats-Unis), s’est focalisée sur la distinction de ...

Apprendre la musique : un bon moyen pour développer ses fonctions exécutives ?

Même si dans les débuts, cela peut représenter une torture pour les oreilles des personnes qui nous entourent, apprendre à jouer d’un instrument de musique est bénéfique, non seulement pour notre épanouissement personnel, mais aussi pour notre cerveau. Une nouvelle étude publiée dans la revue Plos One, indique qu’une formation musicale précoce pourrait même optimiser le développement des fonctions exécutives chez les enfants. Résumé de cette recherche.

Les fonctions exécutives sont des fonctions cognitives élaborées permettant la gestion de comportements volontaires et l’organisation. Elles interviennent lorsque nous nous trouvons face à une situation ...

Faut-il noyer les animaux de compagnie ?

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

Nous sommes tous convaincus de l’intérêt d’un animal de compagnie. Habituellement un chat ou chien, parfois un canari, un hamster ou des poissons rouges, plus rarement un python ou des mygales, à tout âge nous les adorons pour leur affection, leur fidélité, leur présence bienveillante.

Les bienfaits d’un animal de compagnie sont soulignés depuis longtemps chez les seniors. Intuitivement il n’est pas besoin de preuves scientifiques pour s’en convaincre. Quoique…



Chez les seniors, l’animal de compagnie est une raison d’être

A côté du plaisir de leur compagnie, ...

Les abeilles comprennent-elles le " zéro " ?

Décidément, les apiculteurs font bien de dénoncer depuis des années les produits neurotoxiques qui menacent les abeilles de disparition. Outre leur rôle crucial dans la pollinisation, elles représentent un formidable sujet de recherche sur la cognition animale. Une équipe de chercheurs franco-australienne a étudié chez cet insecte la compréhension du concept de zéro. Plus largement, il s’agissait de répondre à cette question : l’abeille est-elle capable d’abstraction mathématique ?

Selon les auteurs de l’étude, le « zéro » est une compétence mathématique qui n’est pas aisément compréhensible. Ils rappellent d’ailleurs qu’il faut quelques années ...

Le stress impacte-t-il nos capacités cognitives ?

A dose raisonnable, le stress représente un moteur et un moyen de se surpasser. Reste qu’il faut savoir le gérer pour en retirer des bienfaits. A ce sujet, une équipe de chercheurs de l’Université d’Etat de Pennsylvanie (Etats-Unis) s’est penchée sur les effets du stress anticipé sur la cognition. Concrètement, les scientifiques ont mesuré si le fait de stresser dès le réveil sur ce qui « risque » de nous arriver dans la journée impactait les capacités cognitives.

Le syndrome général d’adaptation ou SGA (le nom scientifique du stress), a été clairement mis en évidence vers 1936 par le Professeur Hans Selye. Selon cet endocrinologue, le SGA est un « ...

A quelles émotions humaines le chien est-il le plus sensible ?

A notre contact, les chiens ont développé des compétences sociocognitives qui leur permettent de communiquer avec nous. Ils sont par exemple capables de distinguer différentes émotions sur nos visages. Une récente étude, menée à l’Université de Bari (Italie), a essayé de déterminer si les chiens étaient plus « sensibles » à certaines d’entre elles. Sont-ils plus « réceptifs » à un visage qui manifeste la peur, la surprise, la colère ou la tristesse ? Découvrez l’expérience mise en place.

Les recherches ont déjà montré que les canidés traitent les visages humains de la même façon que nous pouvons le faire, c’est-à-dire en analysant les traits ...

Se sentir jeune est-il bénéfique pour le cerveau ?

Nous vieillissons toutes et tous. Certes. Mais chacune et chacun perçoit les années qui passent de manière très différente. Par exemple, faites-vous partie de ces personnes qui se sentent plus jeunes que leur âge ? Dans ce cas, ce « rajeunissement » que vous ressentez pourrait avoir un effet bénéfique sur le cerveau. Une étude sud-coréenne vient en effet pour la première fois de mettre en lumière un lien entre l’âge subjectif et le vieillissement cérébral. Se sentir plus jeune qu’on ne l’est est-il bénéfique pour la santé cognitive ?

Pourquoi certaines personnes se sentent-elles plus jeunes ou plus âgées que leur âge réel ? Voici la question ...

Si je n’étais pas un spécialiste de la mémoire…

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Août 2018

L’été apporte son lot de bonnes et de mauvaises nouvelles, de bons moments et d’instants moins plaisants. Il arrive également que le sort s’acharne sur moi, et si je n’étais spécialiste de la mémoire, je m’inquièterais légitimement.

Un été éprouvant
Voilà quelques-uns des oublis que j’ai subis ces dernières semaines :
- J’ai oublié un livre dans une navette d’aéroport ;
- Je suis rentré par inadvertance dans les toilettes Femmes d’un musée, or la propreté des lieux ne m’a pas révélé mon erreur puisqu’en Bavière, les toilettes ...

Les liens sociaux : une des clefs de notre santé cognitive ?

Disposer d’un large réseau social ferait partie des facteurs qui pourraient avoir des effets positifs sur notre cerveau. Reste que les vertus d’un maintien, voire d’un enrichissement des relations sociales, n’a pas fait l’objet de nombreuses recherches. Mais en voici une qui s’intéresse justement à ces liens entre santé cognitive et réseau social. Et même si elle concerne les souris, pour nous, humains, elle nous apporte des informations intéressantes sur l’une des possibles clefs de notre santé cognitive.

Chez les animaux, très peu d’études se sont intéressées aux potentiels effets neuroprotecteurs du réseau social. Du reste, les rares recherches ...

Les animaux peuvent-ils rejouer mentalement des événements passés ?

C’est la fin de la journée : vous allez rentrer chez vous mais au moment d’ouvrir votre porte d’entrée, vous ne retrouvez plus vos clefs ! Pas de panique, grâce à votre mémoire épisodique, vous allez pouvoir vous rappeler tous les événements spécifiques que vous avez vécus aujourd’hui. Et en remontant le fil du temps, vous finirez par retrouver vos clefs et rentrer chez vous. Nous, humains, sommes en effet capables de rejouer des épisodes de vie passés. Mais qu’en est-il des animaux ? Une recherche vient de révéler que les rats auraient aussi cette capacité.

Comme vous le savez, il n’y a pas une mémoire mais des mémoires et parmi celles-ci, la ...

Le déremboursement des traitements anti-Alzheimer : un scandale sanitaire !

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE - Juillet 2018

Début juin, les patients atteints de maladie d’Alzheimer et leurs familles, les médecins et tous les soignants regroupés autour de cette terrible maladie ont appris que le ministère de la Santé déremboursait à partir du 1er Août 2018 les quatre médicaments (Aricept®, Réminyl®, Exelon®, Ebixa®) ayant eu une Autorisation de Mise sur la Marché contre la maladie d’Alzheimer. Le motif invoqué était leur inefficacité et leur dangerosité. Alors que certains d’entre eux sont commercialisés depuis 20 ans, dans le monde entier, chez des millions de patients, après des dizaines d’articles ...

Et si notre cerveau s'apparentait à une colonie d'abeilles ?

Outre l’absolue nécessité de les protéger parce qu’elles jouent un rôle fondamental dans la pollinisation (indispensable à la survie de nombreuses espèces végétales et animales), les abeilles peuvent nous en apprendre beaucoup sur le fonctionnement de notre cerveau. Une équipe de recherche de Sheffield a étudié leur comportement et a découvert des analogies avec la manière dont nos neurones interagissent lors d’une prise de décision. Pourquoi une colonie d’abeilles peut-elle s’apparenter au cerveau humain ?

Une colonie d’abeilles mellifères fonctionne comme un ensemble homogène et chacun de ses membres ne peut survivre par lui-même. C’est cette ...

Travailler tout en haut d'un immeuble augmente-t-il la prise de risque ?

Dis-moi à quel étage se situe ton bureau et je te dirai si ta proposition d’investissement est plus que risquée ! Même si elles tendent à l’être, nous savons que les décisions en matière d’investissement ou de droit ne sont pas toujours objectives, notamment parce qu’elles sont liées à la personnalité des acteurs en présence. Et un nouveau facteur inattendu vient d’être dévoilé dans une étude parue dans le Journal of Consumer Psychology : l’altitude à laquelle vous vous trouvez au moment de prendre une décision financière. Explications.

L’équipe de recherche menée par Sina Esteky, professeur adjoint de marketing à l’école de commerce ...

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