Actualité scientifique

Se croire multitâche peut-il améliorer ses performances ?

Même si le « mythe du multitâche » est toujours bien présent, la recherche a montré que nous ne pouvons pas faire plusieurs choses à la fois. Notre cerveau n’est pas en mesure de réaliser diverses tâches de façon strictement simultanée. Pour autant, une étude récemment publiée dans Psychological Science, tend à démontrer que le simple fait de croire que nous sommes multitâche pourrait nous rendre plus performant. Ce « mythe » aurait-il des effets positifs ?

Au travail ou à la maison, nous sommes régulièrement amenés à accomplir plusieurs tâches en même temps. A l’ère du numérique, nous avons davantage l’impression de pouvoir gérer cette « ...

Encore le café !

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

L’actualité est riche en caféine… Même si je déteste le café, il est difficile de faire l’impasse sur cette boisson qui selon Tom Standage fait partie des six qui ont le plus influencé l’histoire de l’humanité (café, thé, bière, vin, liqueurs et… coca cola). Là où je suis rassuré, c’est que des scientifiques viennent de démontrer que si je n’aime pas le café et refuse donc obstinément d’en boire, c’est qu’en fait je suis né ainsi, et qu’inversement, ceux qui l’apprécient au point d’en boire plusieurs tasses par jour ne peuvent faire autrement que ...

Récit insolite : la femme qui n’entendait plus les voix masculines

Imaginez que vous vous réveilliez un matin et que vous n’entendiez plus la voix de votre compagnon, alors que vous percevez les autres sons de la maison. Certes, peut-être que certaines pourraient y voir des avantages et s’en accommoder aisément, mais envisageons plutôt une réaction plus standard : l’incompréhension. Comment est-il possible qu’une perte auditive ne puisse concerner que les voix masculines ? La réponse à travers ce cas clinique surprenant.

Ce matin-là, à Xiamen, une ville située sur la côte sud-est de la Chine, Madame Chen, une jeune femme, se réveille et s’aperçoit qu’elle n’entend pas ce que son petit ami est en train de lui dire. En ...

Légumes, fruits et jus d’orange : bons pour la mémoire ?

Certes, la science nous loue régulièrement les mérites de tel ou tel aliment pour la santé ou, au contraire, nous met en garde contre la consommation de tel ou tel produit. Parfois même, selon les études et les périodes, un aliment ou une boisson nous est recommandée ou déconseillée (ex : le café). Mais les résultats de la présente étude s’appuient sur des données recueillies auprès d’une population de près de 28000 hommes, suivis pendant 20 années. Résumé de cette recherche parue dans Neurology.

Changzheng Yuan et ses collègues de l’Ecole de santé publique d’Harvard TH Chan (Boston, Etats-Unis) ont souhaité évaluer l’association ...

Happyneuron, Partenaire du film L'ordre des Médecins

Pourquoi vous parler aujourd’hui de L’Ordre des Médecins de David Roux ?

Parce que nous avons soutenu le film, que nous l’avons vu et que nous l’avons adoré !
Entre professionnalisme et émotions, ce long-métrage retrace le chemin d’un médecin, confronté à la maladie de sa mère admise dans son hôpital.

Pour vous raconter toute l'histoire, en 2017, en tant qu'acteur de référence dans le domaine du bien-être cognitif, la production du film nous a sollicités pour participer au long métrage de David Roux. Le scénario et le casting nous ont plu et touchés, et nous avons décidé de soutenir L’Ordre des Médecins.
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La stimulation cérébrale pourrait-elle soulager les douleurs chroniques ?

Le nombre de personnes qui souffrent de douleurs dans le bas du dos ne cesse d’augmenter. La lombalgie peut survenir à tous les âges, avec des pics d’apparition à l’adolescence et autour de 45 ans. Une équipe de recherche de l’Université de Caroline du Nord (Etats-Unis) vient de publier une étude qui pourrait s’avérer prometteuse dans le traitement non pharmacologique de ces douleurs chroniques. Et si des stimulations ciblées dans le cerveau pouvaient les soulager ?

Plusieurs études indiquent que la douleur chronique serait la principale cause d’invalidité dans le monde. Selon les auteurs de la présente recherche, en se concentrant sur les causes ...

Notre respiration influence-t-elle notre mémoire ?

Généralement, nous respirons par le nez. Mais lorsque nous sommes enrhumés ou que nous faisons un effort intense, la respiration buccale peut prendre le relai. Des scientifiques suédois et néerlandais se sont penchés sur ces deux modes respiratoires pour déterminer lequel des deux était le plus bénéfique pour la mémoire. La recherche se concentre plus précisément sur la consolidation de nos souvenir olfactifs.

Trois grandes étapes interviennent dans la mémoire : l’encodage, la consolidation et la récupération. La première est la capacité d’acquérir de nouvelles informations en provenance de nos sens. La deuxième est le maintien dans le temps de celles-ci. ...

Les chiens comprennent-ils nos mots ?

« De nombreux maitres pensent que leurs chiens connaissent le sens de certains mots, mais il n’y a pas vraiment de preuves scientifiques », déclare Ashley Prichard, co-auteure de l’étude dont il va être question dans cet article. En effet, comment être certain que lorsqu’il entend « lapin » et qu’il s’excite, le chien se représente bien l’animal, c’est-à-dire qu’il connait la signification de ce mot ? Cette recherche menée à l’Université d’Emory, à Atlanta (Etats-Unis) lève le voile sur ce mystère …

Dans la mesure où les canidés sont capables d’obéir à des ordres verbaux, ils possèdent la capacité de traiter ...

Notre sens de l’orientation est-il lié à notre odorat ?

De récentes recherches suggèrent que la principale fonction de l’olfaction est la navigation. Selon cette « hypothèse spatiale olfactive », notre odorat aurait évolué pour nous aider à nous repérer dans l’espace. S’inscrivant dans cette perspective, une étude canadienne a souhaité mettre en lumière le lien entre nos facultés à identifier des odeurs et notre mémoire spatiale. L’occasion de découvrir si avoir un sens olfactif très développé nous aide davantage à nous repérer dans l’espace…

Alors que la vision et l’audition ne sont pas présentes chez tous les animaux, la plupart d’entre eux utilisent les odeurs pour s’orienter, trouver ...

Connaissez-vous le phénomène de l’ " agression mignonne " ?

« Oh qu’il est mignon ce tout petit bébé ! » Avez-vous déjà constaté que certaines personnes (ou peut-être vous-même ?) ne peuvent s’empêcher de pincer les joues d’un nourrisson qu’elles trouvent vraiment adorable ? Ce phénomène qu’on appelle une « agression mignonne » se définit comme le besoin de presser, de serrer, voire de mordiller des êtres trop mignons, sans aucune intention de leur faire du mal. Afin de mieux comprendre ce comportement, deux chercheuses de l’Université de Californie (à Riverside) ont souhaité en étudier les fondements neuronaux.

Le phénomène d’ « agression mignonne » a été initialement mis en lumière par ...

L’odeur de la lavande est-elle relaxante ?

A moins d’y être allergique, généralement le parfum de la lavande est très apprécié. Présente sur les terrasses, dans les jardins, dans les produits cosmétiques ou encore dans les lessives, cette plante pourrait bientôt arriver dans les hôpitaux. Avant d’éventuels tests sur l’Homme, des chercheurs japonais ont étudié ses propriétés anxiolytiques chez les souris, afin de déterminer si l’odeur de la lavande pourrait être efficace dans les traitements de l’anxiété.

Comme le rappellent les auteurs en préambule de leur article publié dans Frontiers in Behavioral Neuroscience, à côté des médicaments pharmaceutiques anxiolytiques, des huiles ...

Les chats sont-ils de bons physiciens ?

Dans nos billets, il nous arrive de temps à autres de relater des études sur les chiens, les corbeaux et même les escargots de mer, mais rarement sur les chats. Réparons donc cet oubli avec la présentation d’une recherche japonaise, publiée dans Animal Cognition, qui met en avant leurs facultés de comprendre (humblement) certaines lois basiques de la physique que nous devons, entre autres, à Newton et Einstein.

Dans leurs travaux précédents, S. Takagi et ses collègues du Département de Psychologie de l’Université de Kyoto (Japon) ont déjà mis en lumière le fait que les chats pouvaient prédire, en fonction de ce qu’ils entendaient, la présence d’un ...

Combien de visages sommes-nous capables de reconnaître ?

Cela fait sans doute partie des questions que l’on ne s’est jamais posées. Mais ce n’est pas grave, puisque la science est là pour y répondre ! Effectivement, nos capacités de reconnaissance des visages semblent nous permettre d’identifier de très nombreuses personnes. Mais combien ? Une recherche publiée dans les Actes de la Royal Society B s’est penchée sur la question et a proposé une méthode pour avancer cette estimation : 5000. Explications.

En préambule de leur étude, les auteurs rappellent que pendant la majeure partie de l’Histoire, les humains ont vécu en petits groupes restreints et dispersés. Mais depuis ces siècles derniers, la ...

L’intelligence inconsciente : laisser du temps au cerveau

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

« J’ai le mot sur le bout de la langue »

A partir de 40 ans, nous subissons tous cette expérience désagréable de ne pas retrouver immédiatement le nom de cette personne que nous connaissons pourtant bien, nous nous rappelons qu’elle est rousse et qu’elle est avocat, que son mari travaille dans une banque, qu’ils ont trois enfants, et ce n’est que plus tard que son prénom nous revient. Alors même que nous n’y pensons pas, quelques minutes, quelques heures plus tard, voire le lendemain au réveil, surgit d’un coup le mot tant recherché. Cette résolution inattendue démontre qu’en dehors de ...

Des corbeaux pour ramasser les mégots ?

Maître Corbeau sur un arbre perché, tenait en son bec … non pas un fromage, mais un mégot ! A travers cet article, nous allons en quelque sorte revisiter la fable de La Fontaine. Nous avons déjà eu l’occasion de mettre en lumière l’intelligence du corbeau, notamment ses facultés de planification. Figurez-vous que depuis le 13 août 2018, au Parc du Puy du Fou (France), 6 de ces volatiles ramassent les mégots de cigarettes et autres détritus laissés par les visiteurs. Comment est-ce possible ?

De précédentes recherches sur les corbeaux ont démontré qu’ils étaient capables de fabriquer et d’utiliser des outils pour se procurer de la nourriture ou encore ...

Peut-on devenir bon en maths grâce au courant électrique ?

Et si, plutôt que de les laisser des heures à plancher sur des problèmes de mathématique totalement ésotériques pour eux, on équipait les écoliers en difficultés avec un casque muni d’électrodes qui leur délivreraient (à bon escient) des petits chocs électriques ? Rassurez-vous, nous n’en sommes pas encore là ! Pourtant, cette expérience a bien eu lieu et surtout, elle semble efficace. Laissez-nous vous mettre au courant (alternatif) de cette recherche qui revient sur le devant de la scène scientifique, quelques temps après sa parution.

Jusqu’à présent, les effets bienfaiteurs de la stimulation cérébrale non invasive sur les fonctions cognitives ont ...

Pourquoi les supporters de foot ne voient-ils pas le même match ?

Vous en conviendrez aisément : critiquer les décisions de l’arbitre est assez fréquent chez un supporter de foot. Les supporters de l’équipe A estiment que l’homme en noir n’a pas assez sanctionné les fautes commises par les joueurs de l’équipe adverse, et les supporters de l’équipe B, pareillement ! Des chercheurs anglais se sont sérieusement penchés sur ce fait. Ils ont eu recours à l’imagerie cérébrale pour tenter d’expliquer pourquoi des supporters peuvent émettre des avis aussi divergents sur un même match.

L’étude menée par Timothy J. Andrews et ses collègues du Département de psychologie (Université de York, Angleterre) avait pour but ...

Comment notre cerveau parvient-il à réprimer le désir de vengeance ?

Qui veut jouer au « jeu des inégalités » ? Le gagnant est celui qui réussit à provoquer un sentiment d’injustice (et donc de colère) chez ses adversaires. C’est à ce « loisir » pour le moins original que se sont prêtés plusieurs participants à une recherche suisse. Celle-ci avait pour but de mieux cerner les mécanismes cérébraux de la colère et ceux liés à l’envie de punir une personne qui nous a mis dans cet état. Découvrez comment notre cerveau parvient à contrôler le désir de vengeance…

Peu d’études se sont intéressées aux fonctions neuronales qui dissocient les sentiments de colère de la régulation des réactions agressives (réponses ou ...

Les animaux de compagnie : des aidants inattendus pour les patients ayant une maladie d’Alzheimer

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

Lors de notre billet précédent, nous avons analysé l’intérêt des animaux de compagnie chez les seniors. Or, ces personnes peuvent un jour développer une maladie d’Alzheimer, que va-t-il se passer ?

Même les patients ont des animaux de compagnie

Beaucoup de patients vivent avec des animaux qui les accompagnent dans la maladie. Les liens affectifs restent très forts, la maladie ne les distend pas. Le rôle bénéfique de ces animaux à plumes ou à poils (voire à écailles) est multiple, comparable à ce qu’on observe chez les seniors sans maladie : ils aident à rompre la solitude, ...

Pourquoi le cerveau devient-il plus efficace pendant l’adolescence ?

L’adolescence… Nous sommes tous passés par cette période caractérisée par de profonds changements physiques, émotionnels et cognitifs … et durant laquelle nous bénéficions d’un grand potentiel de neuroplasticité. Pour élucider davantage le développement du cerveau pendant cette période, des chercheurs de l’Université d’Oslo (Norvège) ont étudié les données d’imagerie cérébrale fonctionnelle (IRMf) provenant de plus de 700 personnes. Découvrez les changements qui s’opèrent dans le cerveau d’un adolescent.

Pour caractériser les différences liées à l’âge dans la connectivité fonctionnelle dans le cerveau de l’adolescent, les chercheurs ...

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