Actualité scientifique

Un mouton peut-il reconnaître Barack Obama ?

En plus de celles de la Femme et de l’Homme, nous abordons souvent les capacités cognitives des corbeaux ou des chimpanzés dans nos newsletters. Nous avons jugé qu’il était temps de mettre en avant celles des moutons ! Une équipe de recherche de l’Université de Cambridge (Angleterre) a récemment testé leurs capacités à reconnaître des visages humains célèbres à partir de photographies. Les moutons sont-ils parvenus à identifier Emma Watson et Barack Obama ?

Plusieurs études ont déjà démontré que, tout comme les macaques rhésus, les chevaux, les chiens, ou les oiseaux moqueurs, les moutons ont la faculté de pouvoir reconnaître leurs congénères mais ...

Une musique gaie peut-elle nous rendre plus créatif ?

Depuis plusieurs années, les recherches en neurosciences et en psychologie ont démontré les vertus de la musique sur notre cerveau, notamment au niveau de la mémoire, de l’attention et de l’apprentissage. Une récente étude, menée conjointement aux Pays-Bas et en Australie, s’est penchée sur les effets positifs d’une musique gaie sur le potentiel créatif des personnes. Et si écouter un morceau de musique enjoué nous aidait à trouver des solutions innovantes et originales ?

Comme le soulignent Simone Ritter (Université de Radboud, Pays-Bas) et Sam Ferguson (Université de Sydney, Australie) : « la créativité peut être considérée comme l’une des ...

Bien vieillir, une réalité et un objectif

Le Billet du Neurologue, par Dr Bernard CROISILE


Contrairement à ce que l’on martelait il y a 40 ans, l’humanité ne rajeunit pas, elle vieillit. En 1900, en France, l’espérance de vie à la naissance était de 45 ans pour les hommes et 49 ans pour les femmes, mais ces chiffres bas s’expliquaient en partie par l’importante mortalité infantile de l’époque, et de fait, l’espérance de vie d’une personne ayant atteint l’âge de 20 ans était bien supérieure à 50 ans. Il existait des octogénaires et des nonagénaires à la cour de Louis XIV… qui mourut à 77 ans.

Vous avez dit « vieillir » ?
Entre 1940 et 2010, ...

Comment mieux visualiser le fonctionnement cérébral du bébé ?

Jusqu’à présent, pour étudier le fonctionnement et le développement cérébral d’un bébé, il n’y avait pas d’autre solution que d’utiliser l’imagerie par résonance magnétique. Seulement, placer et immobiliser un nourrisson dans un appareil d’IRM n’est pas chose aisée. Mais une équipe française vient de mettre au point une nouvelle technique de neuro-imagerie par ultrasons. Pourquoi cette innovation scientifique va-t-elle révolutionner la visualisation de l’activité neuronale des bébés ?

Encore aujourd’hui, mises à part les données de la neuroimagerie ou de l’électroencéphalographie (qui, elle, ne donne pas d’images fonctionnelles), « ...

Peut-on localiser un esprit de Noel dans le cerveau ?

Sapin, dinde, bûches, cadeaux, rennes, neige… Ah la féerie des fêtes de Noël ! Seulement, certaines personnes n’apprécient pas cette période de l’année et sont bien loin de cet « esprit de Noël », qui jusqu’à présent, a échappé à la Science. Mais des chercheurs danois ont eu l’idée de mener une étude (à la fois sérieuse et facétieuse) pour détecter dans le cerveau humain la « magie de Noël ». Que se passe-t-il dans le cerveau des inconditionnels des fêtes de Noël ?

Pour tenter de localiser l’«esprit de Noël », les chercheurs des Départements de neurologie et de physiologie clinique, médecine nucléaire (Université de Copenhague, ...

Un chimpanzé peut-il apprendre à jouer à pierre-feuille-ciseaux ?

Après avoir visionné tous les films dérivés de la Planète des singes, nous avons noté un fait troublant : à aucun moment on ne voit des primates jouer à pierre-feuille-ciseaux ! Et pourtant, ils en sont capables. Une récente étude menée à l’Université de Kyoto (Japon) et de Pékin (Chine) a démontré que des chimpanzés ont appris à jouer à ce jeu et le maitrise tout comme des enfants de 4 ans. Récit de cette découverte.

L’étude, parue dans la revue Primates, avait pour but de déterminer si les chimpanzés pouvaient apprendre et maitriser une tâche dite transversale. Pour cela, le jeu du pierre-feuille-ciseaux est parfait puisqu’il met en œuvre des ...

Comment une grosse frayeur peut-elle nous faire cauchemarder ?

Cela vous est-il déjà arrivé de faire des cauchemars après avoir vécu dans la journée un événement qui vous a apeuré ? Des chercheurs de l’Institut de Neuroscience (Université de New-York) ont étudié les mécanismes de ce processus de réactivation de la mémoire émotionnelle. Ils ont mené une expérience sur des rats à qui ils ont fait vivre une expérience inoffensive à l’aide d’un nettoyeur de clavier d’ordinateur… Alors, pourquoi cauchemardons-nous après avoir vécu une situation effrayante ?

Tout comme peuvent le faire les humains, les rats stockent ce qu’on appelle des cartes cognitives. C’est en 1948 que ce terme a été introduit par E.C. ...

La reconnaissance des visages est-elle innée ?

Chez les humains et les primates, la capacité à reconnaître des visages a longtemps été considérée comme innée. C’est-à-dire que, dès la naissance, le cerveau était « naturellement » capable de les identifier. Il semble que cette vision innéiste soit remise en cause par une récente étude réalisée à la Harvard Medical School (Boston) et publiée dans Nature Neuroscience. Et si la reconnaissance faciale se forgeait plutôt avec l’expérience ?

Les études sur le développement du cerveau des primates nous indiquent qu’à environ 200 jours, se développent dans le sillon temporal supérieur, des grappes de neurones responsables de la reconnaissance des ...

Pourquoi danser nous fait-il du bien au cerveau ?

« Let’s Dance » nous prodigue l’éternel David Bowie. Et il a bien raison de nous encourager à pratiquer cet art qui est bon pour le corps … et pour notre cerveau. En effet, une récente étude, menée par une équipe allemande, vient de démontrer les bienfaits de la danse sur la santé mentale, tout particulièrement chez les personnes âgées. Et nul besoin d’être un danseur étoile pour en profiter ! Pourquoi danser est-il bon pour notre cerveau ?

Pour leur étude longitudinale, parue dans Frontiers in Human Neuroscience, les scientifiques ont comparé les effets de la pratique régulière de la danse sur la structure et la fonction du cerveau, ainsi ...

Droitiers ou Gauchers...

Droitiers ou Gauchers, l’impossible réconciliation
Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Qu’ont en commun Léonard de Vinci, David Bowie, Barak Obama, John McEnroe, le prince William, Bill Gates, Nicole Kidman, et Lionel Messi ? Bien sûr, vous les avez reconnus, ils sont gauchers. Il faudrait plusieurs billets pour épuiser le sujet des gauchers auxquels est même consacrée une Journée internationale, le 13 août. Quand on parle de droitier ou gaucher, on définit notre main préférentielle pour les gestes de précision, mais n’oublions pas que cette latéralité concerne également nos pieds (pour tirer dans un ballon par exemple) et nos yeux ...

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