Actualité scientifique

Les animaux de compagnie : des aidants inattendus pour les patients ayant une maladie d’Alzheimer

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

Lors de notre billet précédent, nous avons analysé l’intérêt des animaux de compagnie chez les seniors. Or, ces personnes peuvent un jour développer une maladie d’Alzheimer, que va-t-il se passer ?

Même les patients ont des animaux de compagnie

Beaucoup de patients vivent avec des animaux qui les accompagnent dans la maladie. Les liens affectifs restent très forts, la maladie ne les distend pas. Le rôle bénéfique de ces animaux à plumes ou à poils (voire à écailles) est multiple, comparable à ce qu’on observe chez les seniors sans maladie : ils aident à rompre la solitude, ...

Pourquoi le cerveau devient-il plus efficace pendant l’adolescence ?

L’adolescence… Nous sommes tous passés par cette période caractérisée par de profonds changements physiques, émotionnels et cognitifs … et durant laquelle nous bénéficions d’un grand potentiel de neuroplasticité. Pour élucider davantage le développement du cerveau pendant cette période, des chercheurs de l’Université d’Oslo (Norvège) ont étudié les données d’imagerie cérébrale fonctionnelle (IRMf) provenant de plus de 700 personnes. Découvrez les changements qui s’opèrent dans le cerveau d’un adolescent.

Pour caractériser les différences liées à l’âge dans la connectivité fonctionnelle dans le cerveau de l’adolescent, les chercheurs ...

Un noeud de cravate mal fait est-il dangereux pour la santé ?

Est-il désormais dangereux d’offrir une cravate à un homme ? Nous ne faisons pas ici allusion au risque qu’elle ne soit pas à son goût, mais bel et bien à un danger réel pour sa santé. En effet, des neurologues de l’hôpital universitaire du Schleswig-Holstein, en Allemagne, ont conduit une étude pour évaluer les effets de cet accessoire vestimentaire sur le cerveau. Porter une cravate est-il réellement dangereux ?

« Le nœud est à la cravate ce que le cerveau est à l’homme », affirmait François de La Rochefoucauld. Encore faut-il savoir bien nouer une cravate ! Pour l’étude que nous relatons ici, c’est le nœud Windsor (le plus imposant) qui a ...

Les nourrissons peuvent-il distinguer un bon leader d’un intimidateur ?

« Au lit ! » Imaginez des bébés de 21 mois regardant un court dessin animé où des personnages interagissent avec un autre qui leur demande d’aller se coucher. Ce dernier protagoniste pouvait être présenté soit comme un (bon) chef soit comme un despote. C’est à partir de cette expérience que des chercheurs ont essayé de déterminer si le nourrisson était capable de distinguer un bon leader d’un intimidateur.

L’étude, menée par des chercheurs du Département de psychologie et de sciences cognitives de l’Université de Trento (Italie) et du Département de psychologie de l’Université de l’Illinois (Etats-Unis), s’est focalisée sur la distinction de ...

Apprendre la musique : un bon moyen pour développer ses fonctions exécutives ?

Même si dans les débuts, cela peut représenter une torture pour les oreilles des personnes qui nous entourent, apprendre à jouer d’un instrument de musique est bénéfique, non seulement pour notre épanouissement personnel, mais aussi pour notre cerveau. Une nouvelle étude publiée dans la revue Plos One, indique qu’une formation musicale précoce pourrait même optimiser le développement des fonctions exécutives chez les enfants. Résumé de cette recherche.

Les fonctions exécutives sont des fonctions cognitives élaborées permettant la gestion de comportements volontaires et l’organisation. Elles interviennent lorsque nous nous trouvons face à une situation ...

Faut-il noyer les animaux de compagnie ?

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

Nous sommes tous convaincus de l’intérêt d’un animal de compagnie. Habituellement un chat ou chien, parfois un canari, un hamster ou des poissons rouges, plus rarement un python ou des mygales, à tout âge nous les adorons pour leur affection, leur fidélité, leur présence bienveillante.

Les bienfaits d’un animal de compagnie sont soulignés depuis longtemps chez les seniors. Intuitivement il n’est pas besoin de preuves scientifiques pour s’en convaincre. Quoique…



Chez les seniors, l’animal de compagnie est une raison d’être

A côté du plaisir de leur compagnie, ...

Les abeilles comprennent-elles le " zéro " ?

Décidément, les apiculteurs font bien de dénoncer depuis des années les produits neurotoxiques qui menacent les abeilles de disparition. Outre leur rôle crucial dans la pollinisation, elles représentent un formidable sujet de recherche sur la cognition animale. Une équipe de chercheurs franco-australienne a étudié chez cet insecte la compréhension du concept de zéro. Plus largement, il s’agissait de répondre à cette question : l’abeille est-elle capable d’abstraction mathématique ?

Selon les auteurs de l’étude, le « zéro » est une compétence mathématique qui n’est pas aisément compréhensible. Ils rappellent d’ailleurs qu’il faut quelques années ...

Le stress impacte-t-il nos capacités cognitives ?

A dose raisonnable, le stress représente un moteur et un moyen de se surpasser. Reste qu’il faut savoir le gérer pour en retirer des bienfaits. A ce sujet, une équipe de chercheurs de l’Université d’Etat de Pennsylvanie (Etats-Unis) s’est penchée sur les effets du stress anticipé sur la cognition. Concrètement, les scientifiques ont mesuré si le fait de stresser dès le réveil sur ce qui « risque » de nous arriver dans la journée impactait les capacités cognitives.

Le syndrome général d’adaptation ou SGA (le nom scientifique du stress), a été clairement mis en évidence vers 1936 par le Professeur Hans Selye. Selon cet endocrinologue, le SGA est un « ...

A quelles émotions humaines le chien est-il le plus sensible ?

A notre contact, les chiens ont développé des compétences sociocognitives qui leur permettent de communiquer avec nous. Ils sont par exemple capables de distinguer différentes émotions sur nos visages. Une récente étude, menée à l’Université de Bari (Italie), a essayé de déterminer si les chiens étaient plus « sensibles » à certaines d’entre elles. Sont-ils plus « réceptifs » à un visage qui manifeste la peur, la surprise, la colère ou la tristesse ? Découvrez l’expérience mise en place.

Les recherches ont déjà montré que les canidés traitent les visages humains de la même façon que nous pouvons le faire, c’est-à-dire en analysant les traits ...

Se sentir jeune est-il bénéfique pour le cerveau ?

Nous vieillissons toutes et tous. Certes. Mais chacune et chacun perçoit les années qui passent de manière très différente. Par exemple, faites-vous partie de ces personnes qui se sentent plus jeunes que leur âge ? Dans ce cas, ce « rajeunissement » que vous ressentez pourrait avoir un effet bénéfique sur le cerveau. Une étude sud-coréenne vient en effet pour la première fois de mettre en lumière un lien entre l’âge subjectif et le vieillissement cérébral. Se sentir plus jeune qu’on ne l’est est-il bénéfique pour la santé cognitive ?

Pourquoi certaines personnes se sentent-elles plus jeunes ou plus âgées que leur âge réel ? Voici la question ...

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