Actualité scientifique

Les chats sont-ils de bons physiciens ?

Dans nos billets, il nous arrive de temps à autres de relater des études sur les chiens, les corbeaux et même les escargots de mer, mais rarement sur les chats. Réparons donc cet oubli avec la présentation d’une recherche japonaise, publiée dans Animal Cognition, qui met en avant leurs facultés de comprendre (humblement) certaines lois basiques de la physique que nous devons, entre autres, à Newton et Einstein.

Dans leurs travaux précédents, S. Takagi et ses collègues du Département de Psychologie de l’Université de Kyoto (Japon) ont déjà mis en lumière le fait que les chats pouvaient prédire, en fonction de ce qu’ils entendaient, la présence d’un ...

Combien de visages sommes-nous capables de reconnaître ?

Cela fait sans doute partie des questions que l’on ne s’est jamais posées. Mais ce n’est pas grave, puisque la science est là pour y répondre ! Effectivement, nos capacités de reconnaissance des visages semblent nous permettre d’identifier de très nombreuses personnes. Mais combien ? Une recherche publiée dans les Actes de la Royal Society B s’est penchée sur la question et a proposé une méthode pour avancer cette estimation : 5000. Explications.

En préambule de leur étude, les auteurs rappellent que pendant la majeure partie de l’Histoire, les humains ont vécu en petits groupes restreints et dispersés. Mais depuis ces siècles derniers, la ...

L’intelligence inconsciente : laisser du temps au cerveau

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

« J’ai le mot sur le bout de la langue »

A partir de 40 ans, nous subissons tous cette expérience désagréable de ne pas retrouver immédiatement le nom de cette personne que nous connaissons pourtant bien, nous nous rappelons qu’elle est rousse et qu’elle est avocat, que son mari travaille dans une banque, qu’ils ont trois enfants, et ce n’est que plus tard que son prénom nous revient. Alors même que nous n’y pensons pas, quelques minutes, quelques heures plus tard, voire le lendemain au réveil, surgit d’un coup le mot tant recherché. Cette résolution inattendue démontre qu’en dehors de ...

Des corbeaux pour ramasser les mégots ?

Maître Corbeau sur un arbre perché, tenait en son bec … non pas un fromage, mais un mégot ! A travers cet article, nous allons en quelque sorte revisiter la fable de La Fontaine. Nous avons déjà eu l’occasion de mettre en lumière l’intelligence du corbeau, notamment ses facultés de planification. Figurez-vous que depuis le 13 août 2018, au Parc du Puy du Fou (France), 6 de ces volatiles ramassent les mégots de cigarettes et autres détritus laissés par les visiteurs. Comment est-ce possible ?

De précédentes recherches sur les corbeaux ont démontré qu’ils étaient capables de fabriquer et d’utiliser des outils pour se procurer de la nourriture ou encore ...

Peut-on devenir bon en maths grâce au courant électrique ?

Et si, plutôt que de les laisser des heures à plancher sur des problèmes de mathématique totalement ésotériques pour eux, on équipait les écoliers en difficultés avec un casque muni d’électrodes qui leur délivreraient (à bon escient) des petits chocs électriques ? Rassurez-vous, nous n’en sommes pas encore là ! Pourtant, cette expérience a bien eu lieu et surtout, elle semble efficace. Laissez-nous vous mettre au courant (alternatif) de cette recherche qui revient sur le devant de la scène scientifique, quelques temps après sa parution.

Jusqu’à présent, les effets bienfaiteurs de la stimulation cérébrale non invasive sur les fonctions cognitives ont ...

Pourquoi les supporters de foot ne voient-ils pas le même match ?

Vous en conviendrez aisément : critiquer les décisions de l’arbitre est assez fréquent chez un supporter de foot. Les supporters de l’équipe A estiment que l’homme en noir n’a pas assez sanctionné les fautes commises par les joueurs de l’équipe adverse, et les supporters de l’équipe B, pareillement ! Des chercheurs anglais se sont sérieusement penchés sur ce fait. Ils ont eu recours à l’imagerie cérébrale pour tenter d’expliquer pourquoi des supporters peuvent émettre des avis aussi divergents sur un même match.

L’étude menée par Timothy J. Andrews et ses collègues du Département de psychologie (Université de York, Angleterre) avait pour but ...

Comment notre cerveau parvient-il à réprimer le désir de vengeance ?

Qui veut jouer au « jeu des inégalités » ? Le gagnant est celui qui réussit à provoquer un sentiment d’injustice (et donc de colère) chez ses adversaires. C’est à ce « loisir » pour le moins original que se sont prêtés plusieurs participants à une recherche suisse. Celle-ci avait pour but de mieux cerner les mécanismes cérébraux de la colère et ceux liés à l’envie de punir une personne qui nous a mis dans cet état. Découvrez comment notre cerveau parvient à contrôler le désir de vengeance…

Peu d’études se sont intéressées aux fonctions neuronales qui dissocient les sentiments de colère de la régulation des réactions agressives (réponses ou ...

Les animaux de compagnie : des aidants inattendus pour les patients ayant une maladie d’Alzheimer

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

Lors de notre billet précédent, nous avons analysé l’intérêt des animaux de compagnie chez les seniors. Or, ces personnes peuvent un jour développer une maladie d’Alzheimer, que va-t-il se passer ?

Même les patients ont des animaux de compagnie

Beaucoup de patients vivent avec des animaux qui les accompagnent dans la maladie. Les liens affectifs restent très forts, la maladie ne les distend pas. Le rôle bénéfique de ces animaux à plumes ou à poils (voire à écailles) est multiple, comparable à ce qu’on observe chez les seniors sans maladie : ils aident à rompre la solitude, ...

Pourquoi le cerveau devient-il plus efficace pendant l’adolescence ?

L’adolescence… Nous sommes tous passés par cette période caractérisée par de profonds changements physiques, émotionnels et cognitifs … et durant laquelle nous bénéficions d’un grand potentiel de neuroplasticité. Pour élucider davantage le développement du cerveau pendant cette période, des chercheurs de l’Université d’Oslo (Norvège) ont étudié les données d’imagerie cérébrale fonctionnelle (IRMf) provenant de plus de 700 personnes. Découvrez les changements qui s’opèrent dans le cerveau d’un adolescent.

Pour caractériser les différences liées à l’âge dans la connectivité fonctionnelle dans le cerveau de l’adolescent, les chercheurs ...

Un noeud de cravate mal fait est-il dangereux pour la santé ?

Est-il désormais dangereux d’offrir une cravate à un homme ? Nous ne faisons pas ici allusion au risque qu’elle ne soit pas à son goût, mais bel et bien à un danger réel pour sa santé. En effet, des neurologues de l’hôpital universitaire du Schleswig-Holstein, en Allemagne, ont conduit une étude pour évaluer les effets de cet accessoire vestimentaire sur le cerveau. Porter une cravate est-il réellement dangereux ?

« Le nœud est à la cravate ce que le cerveau est à l’homme », affirmait François de La Rochefoucauld. Encore faut-il savoir bien nouer une cravate ! Pour l’étude que nous relatons ici, c’est le nœud Windsor (le plus imposant) qui a ...

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