Actualité scientifique

Peut-on entraîner un bourdon à marquer des buts ?

Pendant longtemps, la capacité à manipuler des objets dans un objectif précis n’a été attribué qu’à l’Homme. Puis les recherches ont montré que celle-ci était effective chez les primates, les mammifères marins (dauphins) et les oiseaux (corbeaux). Plus étonnant, une équipe de scientifiques vient d’étendre cette capacité aux invertébrés, aux bourdons plus précisément. Découvrez comment les facultés d’apprentissage ont été testées chez ces insectes.

La recherche menée au Département des sciences biologiques et de psychologie expérimentale (Queen Mary University of London), avait pour but de montrer que les bourdons étaient capables de ...

Le cerveau des bilingues est-il plus performant ?

Qu’elle soit précoce ou tardive, l’acquisition de deux ou plusieurs langues a déjà été liée à une grande souplesse cognitive. Une équipe de chercheurs du Québec (canada) a souhaité étudier la manière dont les cerveaux des bilingues et des monolingues s’activent lorsqu’ils sont engagés dans la tâche Simon, où il faut neutraliser une information secondaire pour mieux se focaliser sur la principale. Pourquoi le fait de connaître plusieurs langues augmente-t-il les performances en situation de double tâche ?

De nombreuses études ont démontré les avantages d’être bilingue ou plurilingue, notamment l’augmentation de l’efficacité fonctionnelle chez ...

Comment se forment les souvenirs ?

On a longtemps considéré qu’un souvenir personnel était monolithique et qu’il était entreposé dans un emplacement précis du cerveau. L’image la plus souvent utilisée était celle d’un livre stocké dans une bibliothèque. Facile à comprendre, banalisée à l’extrême, cette métaphore s’est révélée incorrecte au fil du temps puisqu’elle ne permettait pas de comprendre un certain nombre de points tels que la simplification ou la modification d’un souvenir. En effet, de nombreuses anecdotes, parfois cruelles, ont montré que nos souvenirs pouvaient se modifier spontanément, voire qu’ils étaient volontairement ou involontairement transformables lors ...

Connaissez-vous la Disney-thérapie ?

Cette année, aux Oscars américains il y a eu le triomphe de La La Land (certes quelque peu éclipsé par le couac final pour la catégorie « Meilleur film »), mais c’est d’un autre film nominé ce soir-là dans la catégorie « Meilleur documentaire » dont nous allons vous parler. Il s’agit de l’histoire vrai d’Owen, un jeune enfant subitement frappé par l’autisme à l’âge de 3 ans, qui retrouve progressivement une vie normale grâce aux dessins animés de Walt Disney. Une histoire bouleversante, mais aussi un message d’espoir.

Life, Animated est un film documentaire réalisé par Roger Ross Williams, adapté du roman de Ron Suskind, Une vie animée. Le ...

Quels sont les effets des allergies saisonnières sur le cerveau ?

Nez qui coule, picotements des yeux, démangeaisons : ce sont les symptômes les plus courants des allergies saisonnières. Une récente étude menée conjointement à l’Université et à l’Institut de Médecine moléculaire régénérative de Salzbourg (Autriche) tend à démontrer que celles-ci ne causeraient pas seulement des rhinites ou des conjonctivites, mais que, à long terme, elles pourraient avoir des effets sur le cerveau, et plus précisément sur la mémoire. Comment le pollen, par exemple, peut-il agir sur le cerveau ?

Peu de résultats suggèrent à l’heure actuelle que des réactions allergiques peuvent affecter les fonctions cognitives chez les humains, ...

L'homme qui ne voyait que des bouches tordues

Imaginez que sur tous les visages que vous croisez, la bouche soit constamment « déformée ». C’est cette vision déroutante qu’un homme a soudainement subie. Ce cas clinique incroyable a été rapporté par des ophtalmologues américains dans eNeurologicalSci, revue de la Fédération mondiale de neurologie. Mais de quoi ce patient souffre-t-il ?

La plainte de cet homme de 62 ans qui consulte est la suivante : il a une vision déformée des visages. Plus précisément, alors même que le nez et les yeux lui semblent normaux, un autre élément lui apparaît en revanche continuellement distordu et élargi : la bouche. Il ne présente pas de prosopagnosie (la difficulté ...

La musique rend-elle plus réactif ?

Et si jouer de la guitare, du piano ou bien encore de la contrebasse pouvait améliorer vos capacités multisensorielles et votre réactivité ? C’est ce que tend à démontrer une étude réalisée par Simon P. Landry et François Champoux de l’école d’orthophonie et d’audiologie de l’Université de Montréal. Ces chercheurs canadiens ont en effet, étudié les réactions de musiciens et de non musiciens face à divers types de stimuli sensoriels. La pratique d’un instrument améliore-t-elle les processus sensoriels ?

Les résultats de nombreuses études suggèrent que la formation musicale pourrait améliorer la façon dont interagissent les sens. Dans la ...

Le machisme nuit-il à la santé mentale... des hommes ?

Et si un comportement machiste pouvait ne pas être bon pour la santé mentale de ces messieurs ? Si l’étude menée par le Dr Y. Joel Wong, de l’Université de l’Indiana à Bloomington (Etats-Unis), peut sembler caricaturale, elle présente toutefois des faits intéressants. En effet, à partir d’une méta-analyse de nombreuses recherches sur le sujet, elle établit un lien entre les hommes machistes et leur santé mentale. Alors être macho est-il dangereux pour son équilibre psychologique ?

Pour répondre à cette question, les auteurs de l’étude, parue dans le Journal of Counseling Psychology, ont conduit une méta-analyse (78 études ont été passées en ...

Notre cerveau apprécie-t-il la poésie ?

Mignonne, allons voir si la rose Qui ce matin avait déclose… Et si ces vers de Ronsard parlaient inconsciemment à l’esprit humain ? Une équipe de chercheurs vient de démontrer que des personnes sans connaissances de la poésie galloise étaient capables de juger implicitement des phrases conformes à des règles poétiques. Avant même que nous considérions son sens littéraire, pouvons-nous apprécier instinctivement les propriétés musicales de la poésie ?

En introduction à leurs travaux, Guillaume Thierry et ses collègues de l’Université de Bangor (Royaume-Uni) rappellent que dès 1932, le poète T.S. Eliot soutenait que « la poésie authentique peut ...

"Mozart et le Miserere d'Allegri" - Le billet du Neurologue

Les mémoires exceptionnelles nous fascinent, aussi bien l’accumulation démesurée d’un stock de savoirs que la maîtrise d’exceptionnelles capacités de mémorisation. Dans le domaine musical, l’anecdote très connue du Miserere d’Allegri illustre la singulière capacité de mémorisation du jeune Mozart (1756-1791).

Un œuvre au statut particulier

Le Miserere de Gregorio Allegri (1582-1652) est une œuvre baroque très courte de 11 minutes. Elle est chantée en présence du Pape, uniquement deux fois par an, le Mercredi Saint et le Vendredi Saint, a cappella sans orgue ni orchestre, lors des matines de la semaine Sainte. Les ...

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