Actualité scientifique

"Mozart et le Miserere d'Allegri" - Le billet du Neurologue

Les mémoires exceptionnelles nous fascinent, aussi bien l’accumulation démesurée d’un stock de savoirs que la maîtrise d’exceptionnelles capacités de mémorisation. Dans le domaine musical, l’anecdote très connue du Miserere d’Allegri illustre la singulière capacité de mémorisation du jeune Mozart (1756-1791).

Un œuvre au statut particulier

Le Miserere de Gregorio Allegri (1582-1652) est une œuvre baroque très courte de 11 minutes. Elle est chantée en présence du Pape, uniquement deux fois par an, le Mercredi Saint et le Vendredi Saint, a cappella sans orgue ni orchestre, lors des matines de la semaine Sainte. Les ...

Pourquoi est-ce parfois difficile de regarder son interlocuteur ?

Avez-vous remarqué au cours d’une conversation, que lorsque nous cherchons à trouver le mot juste ou que nous en avons un sur le bout de la langue, nous avons tendance à détourner les yeux de notre interlocuteur, comme pour mieux nous concentrer ? Partant de ce constat, deux chercheurs du Département de psychologie cognitive de l’Université de Kyoto (Japon) ont mené une étude pour tenter d’expliquer pourquoi nous avions besoin de rompre le contact visuel pour nous focaliser sur ce que nous cherchons à dire. Selon eux, il y a une bonne raison scientifique à cela.

Comme le rappellent les auteurs, Shogo Kajimura et Michio Nomura : « bien que le contact visuel et ...

La "menace du stéréotype" : les garçons sont-ils moins bons en lecture que les filles ?

Pensez-vous que les filles sont moins bonnes en mathématiques que les garçons ? Et que ces derniers sont moins bons en lecture que les premières ? Dites-vous qu’à force d’entendre ce type de « croyances », filles comme garçons peuvent se comporter comme le prédisent les stéréotypes. C’est ce que démontre la recherche menée par Pascal Pansu et ses collègues ; à savoir que « la menace du stéréotype » contribue à des différences entre les sexes en faveur des filles sur les tests de lecture.

Si le rôle de la menace du stéréotype a déjà été prouvé en mathématiques dans les différences filles/garçons (en faveur des seconds), il n’a jamais été ...

Pourquoi une chanson entêtante peut-elle plaire ou déplaire ?

Imaginez passer toute une journée avec « Le petit bonhomme en mousse » dans la tête. Si ce n’est peut-être pas avec ce titre en particulier, chacun a certainement vécu cette expérience : avoir une chanson dans la tête dont on a du mal à se débarrasser. Des chercheurs de l’Université Goldsmiths (Londres) ont étudié les bases neuronales de ce phénomène, appelé familièrement « vers d’oreille ». Comment une mélodie devient-elle entêtante ?

Autrement nommé « le syndrome de la chanson coincée » ou plus formellement « imagerie musicale involontaire » (INMI), avoir une musique en boucle dans la tête est un fait qui apparaît spontanément et sans ...

Le cerveau humain se modifie-t-il dans l'espace ?

Le cerveau de l’astronaute français Thomas Pesquet est-il le même sur Terre et à bord de la station spatiale internationale (ISS) ? Si pendant les vols spatiaux, les êtres humains sont soumis à une forte adaptation sensorimotrice, aucune étude n’avait jusqu’alors évalué les effets de ceux-ci sur la structure du cerveau humain. C’est chose faite, puisque des chercheurs de l’Université du Michigan (Etats-Unis) viennent d’établir un premier rapport sur les changements structurels du cerveau humain avec les voyages spatiaux. Comment le cerveau se modifie-t-il dans l’espace ?

Pour leur étude, l’équipe de V. Koppelmans a pris en compte les données ...

Biscotte ou madeleine ?

Nous l’avons vu lors du dernier billet, l’évocation d’un souvenir peut-être recherchée et consciente, mais elle est parfois involontaire et spontanée. Chacun a vécu ce type de situation dont l'exemple le plus connu est celui raconté par Marcel Proust (1871-1922) dans Du côté de chez Swann (À la recherche du temps perdu).

« Un plaisir délicieux »

Tout le monde cite cet épisode alors que peu l’ont réellement lu. Faute de vous imposer tout le texte (qui fait 1046 mots), en voici deux extraits. « …quand un jour d'hiver, comme je rentrais à la maison, ma mère, voyant que j'avais froid, me proposa de me faire prendre, ...

Et s'il fallait courir pour soigner son cerveau ?

Pour notre santé cardiovasculaire et cérébrale, l’activité physique est clairement bénéfique ; elle peut même améliorer les fonctions motrices et cognitives dans certains cas de maladies neurodégénératives. Reste que les mécanismes moléculaires sous-jacents par lesquels l’exercice empêcherait ou protègerait la neurodégénérescence restaient mal compris. Mais des chercheurs du Département de médecine cellulaire et moléculaire (Université d’Ottawa, Canada) sont parvenus à en savoir plus, chez les souris tout du moins. Est-ce que courir favorise la réparation du cerveau ?

Parmi ses nombreux bienfaits, on sait que l’exercice physique favorise la ...

Pourquoi parle-t-on "bébé" à son chien ?

Avez-vous remarqué que lorsque nous nous adressons de manière amicale à un chien, nous utilisons souvent un registre proche du « parler bébé » ? Si les raisons qui expliquent cette « analogie » ne sont pas clairement déterminées, l’étude menée par l’équipe ENES (Equipe Neuro-Ethologie Sensorielle) apporte toutefois des éléments de réponse à cette question : pourquoi parlons-nous « bébé » à notre chien ?

Quand il parle à un bébé, l’adulte change généralement d’intonation (plus aigüe), adopte un rythme plus lent et articule davantage les voyelles. Ces caractéristiques du « parler bébé » ont pour effets positifs l’engagement et le ...

"Je me souviens" - Qu'est-ce que la mémoire épisodique ?

La mémoire est divisée en plusieurs stocks

La mémoire est une fonction complexe, au point qu’il ne faudrait pas parler de « la mémoire » mais « des mémoires ».

Cette complexité résulte déjà de la sophistication du mécanisme de mémorisation qui permet de construire une trace mnésique, si possible définitive, à partir d’une information perçue (issue du monde extérieur grâce à nos cinq sens, la vision, l’audition, l’olfaction, la gustation et la sensibilité) ou ressentie (émotion ou sentiment ressentis à la suite de la stimulation du monde extérieur). Ce mécanisme passe par trois étapes, la première est celle de ...

Comment le cerveau réagit-il aux chatouilles ?

Bien qu’il soit un objet d’étude depuis une quinzaine d’années, le chatouillement demeure mal compris et la part de mystère qui entoure cette forme de contact social est encore grande. Ce que S. Ishiyama et M. Brecht, chercheurs au Centre de neuroscience computationnel de l’Université d’Humboldt (Berlin), se proposent de faire est d’essayer de comprendre ce qui se passe dans le cerveau lorsque les animaux et les humains sont chatouillés. Et pour lever une partie du voile sur ces mécanismes cérébraux, ils ont commencé par … chatouiller des rats !

De précédents travaux ont déjà montré que, lorsqu’ils sont chatouillés, les rats émettent des ...

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