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Actualité scientifique

De l’intérêt des échecs et des erreurs…

« Si tu peux voir détruit l’ouvrage de ta vie
Et sans dire un seul mot te mettre à rebâtir, »


C’est ainsi que débute le poème If de Rudyard Kipling (1865-1936), adapté en français par André Maurois sous le titre « Tu seras un homme, mon fils. » Mais plus personne ne lit Rudyard Kipling. Les jeunes pensent que c’est Walt Disney qui a écrit le Livre de la Jungle. Les moins jeunes craignent de donner l’impression de soutenir sa vision colonialiste d’un empire britannique ayant régné sur le quart du monde, sans oublier que le sens du devoir de Kipling et son culte de l’éducation morale paraissent politiquement « incorrects ...

La loi du fond du tiroir

Dans La Communauté de l’Anneau, 1er volume du Seigneur des Anneaux, J.R.R. Tolkien fait écrire par le magicien Gandalf au Hobbit Frodon : « J’espère que Poiredebeurré enverra ceci promptement. C’est un digne homme, mais sa mémoire ressemble à un débarras : ce dont on a besoin est toujours enfoui. » Pour ceux qui ne le savent pas, Prosper Poiredebeurré est l’aubergiste du Poney Fringant à Bree. Mon propos d’aujourd’hui ne sera pas celui de sa mémoire mais celui du débarras, car il concerne cette situation exaspérante que j’appellerai La loi du fond du tiroir: ce qu’on cherche est TOUJOURS au fond du tiroir (ou du débarras pour ...

De l’effet positif et pervers du stress

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Un mot, un objet, un concept, représentent parfois la meilleure et la pire des choses. Le stress en est un exemple.

Ésope et les langues
Ceux avec encore quelques restes de culture classique, en gros ce qui a existé avant 1999, se rappelleront la fable d’Ésope rapportée ensuite par La Fontaine. Ésope, esclave phrygien inventeur du genre littéraire de la fable, avait été chargé par son maître Xanthos de préparer un banquet avec la meilleure des nourritures. Ésope cuisina de toutes les façons possibles… exclusivement des langues ! Un peu surpris, Xanthos et ses convives lui ...

Quand le bilinguisme retarde la survenue de la maladie d’Alzheimer

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Le don des langues
Le don des langues n’appartient pas à tout le monde, mais certains le possèdent au point de rendre jaloux les douze Apôtres même après un dimanche de Pentecôte amplement illuminé de flammèches. L’explorateur écossais Richard Burton (1821-1890) parlait 29 langues, et le pape Jean-Paul II, sept, ce qui fut un atout pour son élection. Lors de la guerre d’Indépendance américaine, le français servait de langue commune entre les officiers britanniques et ceux des troupes de Hesse et du Brunswick louées par le roi d’Angleterre pour combattre les insurgés. Au XIXe siècle, les ...

Le 3ème pouce ou comment notre cerveau peut-il s’adapter à une technologie de "corps augmenté" ?

Si de nombreux scientifiques tentent de mettre au point des technologies pour « réparer les vivants » (pour reprendre le titre un célèbre roman français de M. de Kerangal), d’autres travaillent à l’utilisation de celles-ci pour améliorer le confort des bien-portants, voire pour augmenter les capacités du corps humain (c’est le cas par exemple, pour les exosquelettes). Il y a quelques années, Dani Clode, une designer londonienne a élaboré le « Troisième pouce » (Third Thumb), un doigt robotique supplémentaire. En dehors de tout débat sur le bien-fondé ou non de cette invention, la présente recherche a pour ...

Rien n’est perdu : même à 90 ans, le cerveau crée de nouveaux neurones

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Le dogme ancien de la « fixité neuronale » a été balayé il y a quelques années par la découverte du phénomène de neurogénèse. Celle-ci correspond aux mécanismes de formation d’un neurone fonctionnel à partir d’une cellule souche neurale. Si elle est la règle lors du développement chez l’embryon et l’enfant, elle ne s’observe que dans certaines régions cérébrales de l’individu adulte, ce qui n’est déjà pas si mal.

Neurogénèse et plasticité cérébrale
La découverte des neurones souches, et le fait qu’ils puissent créer de nouveaux neurones fonctionnels, ont ...

L’aphasie de Baudelaire, quand un poète perd le langage…

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Le 31 août 1867, le poète Charles Baudelaire décède à Paris à l’âge de 46 ans, emporté par une neurosyphilis tardive. Moqué de son vivant pour ses thèmes poétiques et son style audacieux, vilipendé pour une vie jugée scandaleuse, Baudelaire sera même poursuivi pour offense à la morale religieuse et outrage à la morale publique à cause de son recueil Les Fleurs du mal. Si pour la littérature, c’est malgré tout une perte immense, pour le neurologue c’est en revanche une opportunité de comprendre le langage, car, au moment de sa mort, Baudelaire souffrait depuis mars 1866 d’une hémiplégie droite ...

La sieste : un bon moyen pour améliorer ses capacités cognitives ?

La sieste est de plus en plus prisée, que ce soit chez les actifs ou les retraités (qui sont aussi actifs !). Elle est considérée comme une des composantes d’un mode de vie sain. Sa pratique augmente avec l’âge et même si de nombreuses études ont déjà mis en lumière ses bienfaits sur le plan cognitif, les résultats d’autres recherches ne sont pas si encourageants. Une équipe de scientifiques chinois a donc décidé d’explorer à nouveau la relation entre la sieste et les fonctions cognitives chez un groupe de personnes âgées d’au moins 60 ans.

2214 sujets résidant dans plusieurs grandes métropoles de Chine (Pékin, Shanghai, Xian) ont participé à ...

Déjà-vu, déjà-entendu, déjà-vécu

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Tous ceux qui ont adoré le film Matrix des frères Wachowski se souviennent de cette phrase « Le déjà-vu est un accroc dans la Matrice », la Matrice étant le programme informatique qui gère le monde virtuel dans lequel est plongée l’Humanité. Sans être cinéphile, tout un chacun a expérimenté cette impression indéfinissable mais puissante d’avoir déjà vu un paysage, déjà entendu une conversation, déjà vécu une scène du quotidien. Ce phénomène génère une sensation de malaise face à l’impossibilité logique de cette impression qui attribue un sentiment de familiarité à une situation a ...

Si on chantait ?

Alors que l’activité physique, l’alimentation saine ou encore les activités de stimulation cognitive font l’objet de nombreuses recherches sur le vieillissement en bonne santé, celles qui s’intéressent aux potentiels effets positifs des loisirs musicaux sont nettement plus rares, ou bien limitées à la pratique d’un instrument de musique. La présente étude, publiée dans la revue Plos One, fait alors preuve d’originalité puisqu’elle investigue les bienfaits du chant choral sur la santé cognitive.

Diverses recherches ont déjà suggéré que la musique pouvait être une source de plaisir, d’apprentissage et de bien-être. De plus, comme le rappellent les ...

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