Actualité scientifique

Le thé est-il bon pour le cerveau ?

Thé ou café ? A la lecture de cet article, c’est peut-être sur la première boisson que notre choix devrait se porter … La présente étude menée par des chercheurs chinois et britanniques rend compte, pour la première fois, grâce à des données d’imagerie cérébrale, des effets du thé sur le cerveau, en particulier pour les connexions interrégionales. Consommer régulièrement du thé aurait-il des vertus sur le plan cognitif ?

Comme le soulignent les auteurs dans le préambule de leur article (paru dans la revue Aging), des études antérieures ont déjà mis en avant le fait que la consommation de thé pouvait être bénéfique pour la santé, notamment ...

Bientôt une "note neuronale" pour les élèves ?

De manière traditionnelle, le niveau de connaissances d’une personne s’évalue à l’aide de divers tests écrits ou oraux. Mais imaginez qu’un enseignant puisse déterminer autrement dans quel mesure un étudiant a compris le concept qu’il lui présente. Comment ? En observant son activité cérébrale pour lui attribuer un « score neuronal ». Présentation d’une étude qui affiche l’ambition de révolutionner les méthodes d’enseignement.

Les chercheurs du Dartmouth College (Hanovre, Etats-Unis) et de l’Université d’Harvard (Cambridge, Etats-Unis) sont partis d’une hypothèse simple : lorsqu’un individu acquiert de nouvelles connaissances, celles-ci ...

La formation de nouveaux neurones est diminuée dans la maladie d’Alzheimer

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Longtemps, les scientifiques ont cru que le cerveau disposait d’un nombre fini de neurones qui ne pouvait qu’inexorablement décroître au cours du temps. Contrairement aux autres cellules de l’organisme, il est impossible qu’un neurone se divise en deux autres neurones. Ceci explique pourquoi il est si difficile au cerveau de réparer les agressions qu’il subit lors d’un traumatisme crânien, d’un accident vasculaire cérébral, d’une tumeur ou d’une maladie neurodégénérative. Certes les neurones peuvent enrichir leurs connexions entre eux, mais le dogme d’un nombre fini (et progressivement décroissant) ...

Les animaux peuvent-ils déstresser les étudiants ?

Entre les cours, les examens, mais aussi tout ce qui va avec la vie quotidienne (factures, courses, ménage, …), les études universitaires peuvent être très stressantes. Aux Etats-Unis, une approche originale de prévention du stress a été accueillie avec enthousiasme : proposer aux étudiants de venir caresser des animaux de compagnie. Une récente recherche menée à l’Université de Washington met en avant des résultats prometteurs.

Au cours de la dernière décennie, les étudiants américains ont déclaré des niveaux de stress de plus en plus élevés. Mis en place dans près de 1000 campus universitaires à ce jour, le programme « Pet your stress away » offre ...

Combien de temps devrions-nous passer dans la nature pour notre bien-être ?

C’est un fait : passer du temps dans des environnements naturels est bénéfique pour notre santé physique et psychologique. Mais y a-t-il un seuil minimal à atteindre pour que les effets de la nature sur nous soient réellement positifs ? C’est la question qu’une équipe de chercheurs de l’Université d’Exeter, en Angleterre, s’est posée. Grâce à leur étude à très grande échelle, ils sont parvenus à déterminer la « dose minimale hebdomadaire de nature » que nous devrions nous administrer.

Nombreuses sont les études qui font état d’une amélioration de la santé et du bien-être lorsque nous passons du temps dans des environnements naturels (forêts, ...

Pourquoi les femmes sont-elles plus à risque de développer une maladie d’Alzheimer ?

Le Billet du Neurologue Dr Bernard CROISILE

Le Général De Gaulle avait coutume de dire que si les hommes et les femmes sont égaux, ils ne sont pas pareils. Pour preuves, en moyenne, les hommes sont plus grands et plus lourds que les femmes, les toilettes pour hommes sont toujours plus sales que celles des femmes, et il faudrait être outrageusement féministe pour s’insurger contre le fait que les disciplines sportives les séparent en catégories distinctes. Espérons que jamais une loi n’obligera à raccourcir les hommes afin d’obtenir une égalité pleine et entière… Si ma remarque faisait grincer des dents certaines personnes plus que d’autres, on ...

Contagion émotionnelle : chez les corbeaux aussi ?

Ah tiens, le revoilà avec ses corbeaux ! Eh oui, mais que voulez-vous, ces oiseaux n’ont pas fini d’interpeler les scientifiques. Dans ce nouvel épisode qui leur est dédié, vous allez découvrir comment des chercheurs ont testé chez ces corvidés un phénomène psychologique connu sous le nom de « contagion émotionnelle ». La question qu’ils se sont posée est la suivante : chez les corbeaux, la mauvaise humeur peut-elle se transmettre ?

En sciences cognitives, la capacité d’une personne à attribuer des états mentaux (émotions, intention, désir, …) à d’autres ou à soi-même, se nomme la « théorie de l’esprit ». Cette compétence humaine rend nos ...

Dormir nous rendrait-il plus créatif ?

15 ans avant son film à succès Le Grand bain, G. Lelouche a co-réalisé son premier long-métrage : Narco. Dans cette comédie, Guillaume Canet incarne un personnage souffrant de narcolepsie, ce qui constitue, de prime abord, un handicap. Mais le jeune homme s’aperçoit que cela décuple aussi son imagination de façon incroyable ; et il transforme alors ses rêves en véritables bandes dessinées. Une recherche réalisée sur des sujets narcoleptiques vient justement de suggérer un lien entre le sommeil et les capacités créatives.

De rares études ont déjà tenté de percer le mystère du sommeil en tant que « muse créative ». Certaines ont déjà démontré le rôle ...

Au bureau, les performances cognitives varient-elles selon la température ?

C’est l’été et la chaleur dans les bureaux augmente. Dans ce cas, on peut avoir l’impression d’être moins « productif », voire de « marcher au ralenti ». Une étude germano-américaine s’est justement intéressée aux effets des variations de température sur les performances cognitives chez les hommes et chez les femmes. Qui a les meilleurs résultats lorsque le thermomètre grimpe au-delà des 30°C ?

Comme le soulignent Tom Y. Chang (chercheur à la Marshall School of Business-Californie) et Agne Kajackaite (chercheuse au Berlin Social Center), s’il y a des débats passionnés pour savoir si les femmes préfèrent ou non des températures intérieures plus ...

Sommes-nous plutôt honnêtes ou malhonnêtes ?

Vous vous promenez dans la rue et vous tombez sur un portefeuille perdu. Que faites-vous ? Figurez-vous que des chercheurs ont volontairement crée ce genre de situation dans différentes villes de 40 pays. Au-delà de constater s’il existait des variations entre les différentes populations, il s’agissait d’observer l’influence du poids du coût psychologique de se considérer comme un voleur sur les comportements. Ce poids peut-il l’emporter sur l’attrait économique ?

L’équipe de recherche constituée de A. Cohn (Université du Michigan), de D. Tannenbaum (Université de l’Utah), de C. Lukas Zünd et M.A. Maréchal (Université de Zurich), avait pour but de ...

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