Actualité scientifique

Les mémoires exceptionnelles (partie 1) : les champions.

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

La mémoire intéresse tout le monde, les oublis inquiètent et les grandes mémoires font fantasmer. Mon propos d’aujourd’hui initie une série de billets consacrés aux mémoires exceptionnelles, d’individus célèbres ou non, mais dont les extraordinaires mémoires impressionnèrent leur entourage ou leurs contemporains.

Ceux qui apprennent facilement : les hypermnésiques
Le terme d’hypermnésie qualifie deux situations dont la plus courante est l’hyperthymésie. Rarissime, je ne l’ai rencontrée qu’une seule fois, chez une patiente qui, paradoxalement, en souffrait beaucoup. ...

Les jeux de société peuvent-ils préserver les fonctions cognitives ?

Autant les études sur les effets (positifs ou négatifs) des jeux vidéo sur le cerveau sont légion, autant celles qui s’intéressent aux jeux de société, et à leurs possibles bénéfices sur la cognition, le sont nettement moins. Or des chercheurs de l’Université d’Edimbourg, au Royaume-Uni, suggèrent que jouer aux cartes, aux échecs ou encore au bingo pourraient aider au maintien des capacités cognitives. Résumé de cette recherche réalisée avec des participants qui avaient 11 ans au début de l’expérience et qui en ont maintenant 79 !

Parmi les pistes d’interventions qui pourraient favoriser un « vieillissement cognitif réussi », il a déjà été ...

Neuroplasticité : jouer de la batterie modifie-t-il le cerveau ?

Avez-vous déjà essayé de marquer un rythme avec votre main droite et un rythme différent avec votre main gauche ? Très peu de personnes sont capables d’effectuer cette tâche complexe. En général, nous avons une main dite dominante pour la motricité fine (écrire, par exemple), avec une préférence entre la main gauche et la main droite. Une récente recherche s’est penchée sur les possibilités de modifier cette dominance. Les scientifiques ont alors décidé de s’intéresser au cerveau des batteurs, qui peuvent jouer simultanément deux rythmes distincts.

En préambule de leur étude, les auteurs indiquent que depuis 5000 ans, un ratio de 90% de droitiers à 10% ...

Le sport : point trop n’en faut !

Le Billet du Neurologue - Dr Bernard CROISILE

« Le seul sport que j’ai jamais pratiqué, c’est la marche à pied, quand je suivais les enterrements de mes amis sportifs » disait George Bernard Shaw. Confirmant que l’activité physique (marcher) valait mieux que le sport (pratique intensive à la recherche de la performance). Une fois de plus, je vais souligner avec une partialité non dissimulée que l’excès de sport… est excessif !

Prenez garde à la bigorexie !
Ce terme ne qualifie pas les grenouilles de bénitier, mais l’addiction au sport. Dans le numéro d’octobre de Cerveau & Psycho, Grégory Michel rapporte ...

Un permis de conduire pour les rats ?

Vous imaginez un rat au volant d’une petite voiture ? C’est la curieuse expérience que la neuroscientifique K.G. Lambert, avec ses collègues de l’Université de Richmond (Virginie, Etats-Unis) ont décidé de mener. Au premier abord fantaisiste, cette recherche avait pour but de démontrer, chez ces rongeurs, une neuroplasticité, c’est-à-dire la capacité du cerveau à s’adapter et à apprendre de nouvelles tâches, bien plus importante que celle présumée jusqu’à présent.

Bien qu’elles apportent des informations intéressantes, les tâches comportementales couramment utilisées pour évaluer les processus cognitifs sont simples et ne reflèteraient pas le ...

Un cadeau joliment emballé est-il plus apprécié ?

Bientôt l’heure des cadeaux avec les fêtes de fin d’année… Une récente recherche vient de s’intéresser à un facteur souvent négligé mais qui peut influencer le degré de satisfaction de celui à qui l’on offre un présent : il s’agit de son emballage. Les données de cette étude, publiée dans la revue Consumer Psychology, pourraient vous être très prochainement utiles, puisqu’elles exposent les effets d’un emballage superbement confectionné ou, au contraire, très mal réalisé, sur la perception du cadeau qu’il renferme…

Selon Jessica M. Rixom, co-auteure de la présente étude et Professeure de marketing à l’Université du Nevada (à ...

Les bébés comprennent-ils les chiffres avant de savoir compter ?

L’intuition mathématique chez les tout jeunes nourrissons a déjà été démontrée. Par exemple, un nouveau-né d’à peine quelques heures a une prédisposition précoce, puisqu’il est capable d’établir un lien entre un nombre auditif et le nombre visuel correspondant (Izard et al. 2009). Dans la présente étude, les chercheurs ont testé la compréhension des noms de chiffres chez des bébés. Alors qu’ils ne savent pas encore compter, sont-ils capables d’associer « un », « deux », « trois » à une quantité ?

Lisa Feigenson, spécialiste du développement des capacités numériques chez les enfants et Jenny Wang, toutes deux de l’Université Johns ...

A quelle vitesse notre cerveau reconnait-il une chanson familière ?

Peut-être faites-vous partie des rois du blind test, de ces personnes capables de reconnaitre un morceau de musique dès les premières notes ? Des chercheurs ont décidé de quantifier précisément cette faculté de reconnaissance. Grâce à l’électroencéphalographie et à la pupillométrie, ils ont cherché à comprendre à quelle vitesse le cerveau pouvait identifier des extraits d’une chanson familière et appréciée parmi des extraits inconnus ; et à identifier les « signatures neurales » de cette reconnaissance.

En préambule de leur article, les scientifiques du Ear Institute (University College London) rappellent que des recherches ont mis en évidence que le ...

Voulez-vous être de mes amis ?

Le Billet du Neurologue Dr Bernard CROISILE
Comme vous l’avez souvent lu sous ma plume, je prône le Carré d’As de la prévention de la maladie d’Alzheimer : régime méditerranéen, dépistage et traitement des facteurs de risque vasculaire, exercice physique et entretien cognitif. La stimulation cognitive est facile, elle résulte d’un travail cognitif régulier et varié, dont l’activité professionnelle et les loisirs sont les deux fleurons. Récemment, l’importance du réseau amical a été soulignée par une équipe de chercheur : les amis, ça stimule.

Savez-vous que depuis 2011, le 30 juillet est la Journée internationale de l'amitié ? ...

De l’ail pour préserver la mémoire ?

Tant pis pour l’haleine ! Une récente étude vient de mettre en évidence les possibles bienfaits de l’ail sur la mémoire. Les chercheurs de l’Université de Louisville ont expérimenté les effets positifs de cette plante sur la flore intestinale et les conséquences sur la santé cognitive, notamment la mémoire. Pour le moment, cela ne concerne que les souris, mais les scientifiques suggèrent déjà que l’ail pourrait être efficace pour lutter contre le « vieillissement » de la mémoire chez les humains. Explications.

Les neurosciences, associées à la microbiologie, ont montré qu’une communication permanente entre notre intestin et notre cerveau était ...

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