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Actualité scientifique

L’aphasie de Baudelaire, quand un poète perd le langage…

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Le 31 août 1867, le poète Charles Baudelaire décède à Paris à l’âge de 46 ans, emporté par une neurosyphilis tardive. Moqué de son vivant pour ses thèmes poétiques et son style audacieux, vilipendé pour une vie jugée scandaleuse, Baudelaire sera même poursuivi pour offense à la morale religieuse et outrage à la morale publique à cause de son recueil Les Fleurs du mal. Si pour la littérature, c’est malgré tout une perte immense, pour le neurologue c’est en revanche une opportunité de comprendre le langage, car, au moment de sa mort, Baudelaire souffrait depuis mars 1866 d’une hémiplégie droite ...

La sieste : un bon moyen pour améliorer ses capacités cognitives ?

La sieste est de plus en plus prisée, que ce soit chez les actifs ou les retraités (qui sont aussi actifs !). Elle est considérée comme une des composantes d’un mode de vie sain. Sa pratique augmente avec l’âge et même si de nombreuses études ont déjà mis en lumière ses bienfaits sur le plan cognitif, les résultats d’autres recherches ne sont pas si encourageants. Une équipe de scientifiques chinois a donc décidé d’explorer à nouveau la relation entre la sieste et les fonctions cognitives chez un groupe de personnes âgées d’au moins 60 ans.

2214 sujets résidant dans plusieurs grandes métropoles de Chine (Pékin, Shanghai, Xian) ont participé à ...

Déjà-vu, déjà-entendu, déjà-vécu

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Tous ceux qui ont adoré le film Matrix des frères Wachowski se souviennent de cette phrase « Le déjà-vu est un accroc dans la Matrice », la Matrice étant le programme informatique qui gère le monde virtuel dans lequel est plongée l’Humanité. Sans être cinéphile, tout un chacun a expérimenté cette impression indéfinissable mais puissante d’avoir déjà vu un paysage, déjà entendu une conversation, déjà vécu une scène du quotidien. Ce phénomène génère une sensation de malaise face à l’impossibilité logique de cette impression qui attribue un sentiment de familiarité à une situation a ...

Si on chantait ?

Alors que l’activité physique, l’alimentation saine ou encore les activités de stimulation cognitive font l’objet de nombreuses recherches sur le vieillissement en bonne santé, celles qui s’intéressent aux potentiels effets positifs des loisirs musicaux sont nettement plus rares, ou bien limitées à la pratique d’un instrument de musique. La présente étude, publiée dans la revue Plos One, fait alors preuve d’originalité puisqu’elle investigue les bienfaits du chant choral sur la santé cognitive.

Diverses recherches ont déjà suggéré que la musique pouvait être une source de plaisir, d’apprentissage et de bien-être. De plus, comme le rappellent les ...

La sincérité est-elle une affaire de rapidité ?

« Pour bien mentir, il faut beaucoup de sincérité » écrit Jean Giono dans Jean Le Bleu paru en 1932 (que Marcel Pagnol adaptera ensuite en film, La femme du boulanger, en 1938). Outre cette « sincérité » que l’on peut mettre dans son mensonge, une étude vient de mettre en avant que pour être cru, il fallait aussi être très rapide. Une équipe de recherche franco-anglo-américaine a en effet testé le taux de crédibilité d’une réponse à une question en fonction du temps que nous pouvons mettre pour y répondre…

Chacun de nous a menti au moins une fois dans sa vie. Ce constat étant posé, intéressons-nous maintenant à la manière dont nous pouvons ...

Agatha Christie a-t-elle eu une maladie d’Alzheimer ?

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Pour Winston Churchill, Agatha Christie (1891-1976) était la femme à qui le crime avait le plus rapporté depuis Lucrèce Borgia. Malheureusement, la production de cette brillante romancière qui se surnommait elle-même « la duchesse de la Mort » a peut-être été altérée en fin de vie par les conséquences d’une maladie d’Alzheimer.

Une belle carrière d’empoisonneuse littéraire
En 53 ans de carrière, Agatha Christie a rédigé 67 romans, 18 pièces de théâtre, 190 nouvelles, des contes pour enfants, deux recueils de poèmes, et deux livres de souvenirs. Son œuvre fut ...

Plus je vieillis, meilleurs sont mes amis ?

C’est apparemment un fait : en vieillissant, nous avons tendance à être de plus en plus sélectifs en amitié ; c’est-à-dire à privilégier nos cercles d’amis de confiance et des relations positives. Selon une étude menée par des primatologues et des psychologues de l’Université de Harvard (Etats-Unis), les chimpanzés adopteraient ce même comportement. Et si nos « ancêtres » nous aidaient à mieux comprendre cette sélectivité sociale qui pourrait contribuer à un vieillissement en bonne santé ?

Des recherches ont déjà mis en lumière l’importance des liens sociaux tout au long de la vie ; ils peuvent notamment contribuer à l’amélioration de notre ...

Le chocolat est-il bon pour le cerveau ?

C’est une étude qui tombe à pic après les fêtes de fin d’année pendant lesquelles nous avons pu déguster (plus ou moins modérément) du chocolat ! En effet, après ses potentiels bienfaits sur le stress, une équipe de recherche anglo-américaine vient de rendre compte des possibles vertus du cacao pour notre cerveau. Nous avions déjà souligné les effets du chocolat sur les performances cognitives, notamment en mémoire. Quels sont alors les nouveaux éléments apportés dans cette étude ?

Notre système vasculaire, selon nos modes de nutrition et notre activité physique, peut se « fatiguer » ; et cela a des répercussions sur le vieillissement cognitif. Or, de ...

La cryptomnésie : quand notre mémoire plagie !

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE
Janvier 2021


Par cryptomnésie, le psychologue Théodore Flournoy (1854-1921) qualifie le plagiat inconscient d’une idée, d’une phrase ou d’un texte dont on s’attribue la paternité par oubli du souvenir de son auteur réel ou de sa provenance. Jules Renard (1864-1910) résume ceci avec humour « N’importe quelle idée semble personnelle dès qu’on ne se rappelle plus à qui on l’a empruntée. »

« Mais quelle jolie mélodie ! »
Pour le psychologue Daniel Schacter, la cryptomnésie est l’image en miroir de la « fausse reconnaissance » au cours de laquelle ...

Quoi offrir aux enfants ? La dernière console ou un moment de partage en famille ?

Cette année, en raison de la crise sanitaire, Noël s’est passé de façon particulière, mais ce qui n’a pas changé, c’est que les enfants ont tout de même reçu des cadeaux : peluches, jeux de construction et autres pour les plus jeunes, et dernière console pour les plus grands. Mais vous êtes-vous déjà posé la question de savoir si les enfants ne préféraient pas finalement des présents immatériels, comme partager des expériences en famille, entre amis… ?

Lan Nguyen Chaplin, professeur agrégé de marketing à l’Université de l’Illinois à Chicago et ses collègues d’HEC Paris, des Universités du Michigan et du Minnesota ont cherché à déterminer ...

Vivre indéfiniment : possible et souhaitable ?

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE
Le rêve de l’immortalité existe depuis… une éternité. Les dieux de l’Olympe tiraient leur immortalité du nectar et de l’ambroisie. Dans de nombreuses cultures, les légendes du Graal, de la fontaine de Jouvence ou de l’élixir de longue vie évoquent une boisson ou une eau qui rajeuniraient, guériraient ou bloqueraient le vieillissement, soit en la buvant, soit en s’y baignant. Quelques personnages historiques ont atteint un âge vénérable. En 1715, sur son lit de mort, quelques jours avant ses 77 ans, voyant ses valets de chambre en larmes, Louis XIV leur a dit « Pourquoi pleurez-vous, m’avez-vous cru ...

Notre cerveau est-il préconfiguré pour la lecture ?

Qu’est-ce qui détermine l’organisation fonctionnelle de notre cerveau ? Une des hypothèses serait que des modèles de connectivité innée (structurelle ou fonctionnelle) constitueraient une sorte d’échafaudage sur lequel la spécialisation fonctionnelle pourrait ensuite avoir lieu. Une équipe de chercheurs de l’Université de l’Ohio ont voulu tester cette hypothèse sur l’aire cérébrale de la lecture, la VWFA.

La Visual Word Form Area (VWFA) est spécialisée dans la reconnaissance visuelle des formes des mots, une procédure essentielle de la lecture. Selon les études, cette aire ne s’activerait que lors de la présentation de mots en modalité visuelle. ...

Comment nos choix deviennent-ils nos préférences ?

« Si j’ai choisi ça, c’est que je dois aimer ça » Vraiment ? Comment sont façonnées nos préférences ? C’est la question à laquelle une équipe de recherche américaine a tenté de répondre, en étudiant la manière dont les nourrissons effectuaient leurs choix. La présentation de cette étude, publiée dans Psychological science, est l’occasion de découvrir que parfois nous justifions nos décisions a posteriori pour éviter ce qu’on appelle une dissonance cognitive.

De façon presque quotidienne, nous faisons des choix (ne serait-ce que décider de ce que nous allons manger). Parfois, nous choisissons les choses que nous aimons et parfois, au ...

Et si la gentillesse améliorait notre bien-être ?

Ces dernières années ont vu émerger de nombreuses recherches consacrées à ce qu’on nomme la prosociabilité, c’est-à-dire notre capacité à se soucier d’autrui, à l’aider, sans attente de contrepartie. Parmi elles, certaines ont mis en lumière une relation positive entre les comportements prosociaux et le bien-être des personnes qui se montrent particulièrement altruistes, gentilles. A travers une méta-analyse, la présente étude, fait le point sur la force de ce lien. Se préoccuper des autres, faire preuve de gentillesse envers eux peut-il réellement nous faire du bien ?

De façon générale, les recherches sur les comportements prosociaux ont laissé ...

Les Grands Hommes sont-ils petits ?

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE, Octobre 2020

La taille des grands hommes intéresse le public qui imagine une corrélation entre le QI et la hauteur : à côté de ses capacités cognitives combinant créativité, rapidité et justesse de décision, un Grand Homme se doit aussi d’être grand par la taille. Cette erreur a été commise après la bataille d’Issos, par la mère de Darius III capturée avec le reste de sa famille par les forces macédoniennes : apercevant deux généraux rentrant sous leur tente abandonnée par le Roi des Rois, elle s’adressa à celui qui l’emportait par la taille et la beauté, persuadée qu’il s’agissait ...

L’exercice physique peut-il améliorer la mémoire ?

Que l’exercice physique soit bon pour notre santé mentale, cela ne fait aucun doute. De récentes études ont encore démontré que le sport régulier pouvait favoriser l’apprentissage et la mémoire en général. Certaines ont mis en avant qu’un seul exercice physique (aigu) pouvait avoir des effets positifs sur notre cerveau. Dans cette optique, la présente recherche menée par des neuroscientifiques de Genève avait pour but de démontrer qu’une courte séance de sport intensive pouvait améliorer la mémoire et l’acquisition de nouvelles habiletés motrices.

Peut-être l’avez-vous expérimenté vous-même : souvent, après une session sportive d’endurance ...

Nous avons la mémoire courte…

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Ce billet s’adresse aux seniors, et je vous laisse placer où vous voulez le curseur de l’âge. On dit qu’une génération efface tout. C’est vrai. Si la grippe espagnole de 1918, responsable de 240 000 morts en France, c’est-à-dire beaucoup moins que nos 3 millions de pertes liées à la Première guerre mondiale, est assez connue car ses 50 à 100 millions de morts pour l’ensemble de l’humanité, ont frappé notre mémoire collective, en revanche, bien qu’elles soient plus proches de nous, peu se souviennent de la grippe asiatique de 1957 (50 000 à 100 000 morts en France), ni de celle de Hong Kong en 1969 ...

Peut-on manipuler les rêves ?

Et si le film Inception n’était bientôt plus de la science-fiction ? Sorti en 2010, ce long métrage réalisé par Christopher Nolan met en scène le personnage de Dom Cobb (interprété par Leonardo Di Caprio), chargé d’implanter une idée dans l’esprit d’un individu pendant qu’il rêve ; cela afin de mettre au point le crime parfait. Nulle intention malveillante dans la présente étude qui relate la mise au point d’un dispositif permettant ce que les scientifiques nomment « l’incubation ciblée de rêves »…

La recherche dirigée par Adam Haar Horowitz (Massachussetts Institute of Technology, MIT) avait pour but de démontrer la possibilité, via un ...

Les mémoires exceptionnelles (partie 5) : chiffres et calcul

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Si le psychologue Alfred Binet (1857-1911), inventeur du QI, a étudié les processus cognitifs des joueurs d’échecs dont nous avons parlé dans le billet précédent, il s’est aussi intéressé aux grands calculateurs, en particulier Jacques Inaudi (1867-1950).

Les prodiges de la mémoire des chiffres
Jacques Inaudi a été le premier grand calculateur scientifiquement étudié. Né au Piémont, son don se serait développé au contact des moutons qu’il gardait. Loin de l’endormir, ceci lui a permis d’atteindre une renommée considérable en France où il vécut toute sa ...

Comment le cerveau gère-t-il ses efforts pendant la lecture ?

On sait déjà que la longueur des mots, leur fréquence, ainsi que les erreurs sémantiques et syntaxiques incluses dans des phrases affectent l’activité cérébrale déployée pour la compréhension du langage. Dans la présente étude menée à l’Université d’Helsinki (Finlande), la perspective de la modulation des capacités cognitives allouées au traitement du langage a été étendue au niveau du discours. Comment le cerveau gère-t-il ses efforts lors de la lecture d’un court texte ?

Notre activité cognitive varie beaucoup pendant la lecture. Prenons cet énoncé : « Le chat est un mammifère carnivore, généralement à fourrure. ». Des études de suivi ...

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