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Actualité scientifique

Le 3ème pouce ou comment notre cerveau peut-il s’adapter à une technologie de "corps augmenté" ?

Si de nombreux scientifiques tentent de mettre au point des technologies pour « réparer les vivants » (pour reprendre le titre un célèbre roman français de M. de Kerangal), d’autres travaillent à l’utilisation de celles-ci pour améliorer le confort des bien-portants, voire pour augmenter les capacités du corps humain (c’est le cas par exemple, pour les exosquelettes). Il y a quelques années, Dani Clode, une designer londonienne a élaboré le « Troisième pouce » (Third Thumb), un doigt robotique supplémentaire. En dehors de tout débat sur le bien-fondé ou non de cette invention, la présente recherche a pour ...

La sieste : un bon moyen pour améliorer ses capacités cognitives ?

La sieste est de plus en plus prisée, que ce soit chez les actifs ou les retraités (qui sont aussi actifs !). Elle est considérée comme une des composantes d’un mode de vie sain. Sa pratique augmente avec l’âge et même si de nombreuses études ont déjà mis en lumière ses bienfaits sur le plan cognitif, les résultats d’autres recherches ne sont pas si encourageants. Une équipe de scientifiques chinois a donc décidé d’explorer à nouveau la relation entre la sieste et les fonctions cognitives chez un groupe de personnes âgées d’au moins 60 ans.

2214 sujets résidant dans plusieurs grandes métropoles de Chine (Pékin, Shanghai, Xian) ont participé à ...

Si on chantait ?

Alors que l’activité physique, l’alimentation saine ou encore les activités de stimulation cognitive font l’objet de nombreuses recherches sur le vieillissement en bonne santé, celles qui s’intéressent aux potentiels effets positifs des loisirs musicaux sont nettement plus rares, ou bien limitées à la pratique d’un instrument de musique. La présente étude, publiée dans la revue Plos One, fait alors preuve d’originalité puisqu’elle investigue les bienfaits du chant choral sur la santé cognitive.

Diverses recherches ont déjà suggéré que la musique pouvait être une source de plaisir, d’apprentissage et de bien-être. De plus, comme le rappellent les ...

La sincérité est-elle une affaire de rapidité ?

« Pour bien mentir, il faut beaucoup de sincérité » écrit Jean Giono dans Jean Le Bleu paru en 1932 (que Marcel Pagnol adaptera ensuite en film, La femme du boulanger, en 1938). Outre cette « sincérité » que l’on peut mettre dans son mensonge, une étude vient de mettre en avant que pour être cru, il fallait aussi être très rapide. Une équipe de recherche franco-anglo-américaine a en effet testé le taux de crédibilité d’une réponse à une question en fonction du temps que nous pouvons mettre pour y répondre…

Chacun de nous a menti au moins une fois dans sa vie. Ce constat étant posé, intéressons-nous maintenant à la manière dont nous pouvons ...

Agatha Christie a-t-elle eu une maladie d’Alzheimer ?

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Pour Winston Churchill, Agatha Christie (1891-1976) était la femme à qui le crime avait le plus rapporté depuis Lucrèce Borgia. Malheureusement, la production de cette brillante romancière qui se surnommait elle-même « la duchesse de la Mort » a peut-être été altérée en fin de vie par les conséquences d’une maladie d’Alzheimer.

Une belle carrière d’empoisonneuse littéraire
En 53 ans de carrière, Agatha Christie a rédigé 67 romans, 18 pièces de théâtre, 190 nouvelles, des contes pour enfants, deux recueils de poèmes, et deux livres de souvenirs. Son œuvre fut ...

Plus je vieillis, meilleurs sont mes amis ?

C’est apparemment un fait : en vieillissant, nous avons tendance à être de plus en plus sélectifs en amitié ; c’est-à-dire à privilégier nos cercles d’amis de confiance et des relations positives. Selon une étude menée par des primatologues et des psychologues de l’Université de Harvard (Etats-Unis), les chimpanzés adopteraient ce même comportement. Et si nos « ancêtres » nous aidaient à mieux comprendre cette sélectivité sociale qui pourrait contribuer à un vieillissement en bonne santé ?

Des recherches ont déjà mis en lumière l’importance des liens sociaux tout au long de la vie ; ils peuvent notamment contribuer à l’amélioration de notre ...

Le chocolat est-il bon pour le cerveau ?

C’est une étude qui tombe à pic après les fêtes de fin d’année pendant lesquelles nous avons pu déguster (plus ou moins modérément) du chocolat ! En effet, après ses potentiels bienfaits sur le stress, une équipe de recherche anglo-américaine vient de rendre compte des possibles vertus du cacao pour notre cerveau. Nous avions déjà souligné les effets du chocolat sur les performances cognitives, notamment en mémoire. Quels sont alors les nouveaux éléments apportés dans cette étude ?

Notre système vasculaire, selon nos modes de nutrition et notre activité physique, peut se « fatiguer » ; et cela a des répercussions sur le vieillissement cognitif. Or, de ...

La cryptomnésie : quand notre mémoire plagie !

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE
Janvier 2021


Par cryptomnésie, le psychologue Théodore Flournoy (1854-1921) qualifie le plagiat inconscient d’une idée, d’une phrase ou d’un texte dont on s’attribue la paternité par oubli du souvenir de son auteur réel ou de sa provenance. Jules Renard (1864-1910) résume ceci avec humour « N’importe quelle idée semble personnelle dès qu’on ne se rappelle plus à qui on l’a empruntée. »

« Mais quelle jolie mélodie ! »
Pour le psychologue Daniel Schacter, la cryptomnésie est l’image en miroir de la « fausse reconnaissance » au cours de laquelle ...

Quoi offrir aux enfants ? La dernière console ou un moment de partage en famille ?

Cette année, en raison de la crise sanitaire, Noël s’est passé de façon particulière, mais ce qui n’a pas changé, c’est que les enfants ont tout de même reçu des cadeaux : peluches, jeux de construction et autres pour les plus jeunes, et dernière console pour les plus grands. Mais vous êtes-vous déjà posé la question de savoir si les enfants ne préféraient pas finalement des présents immatériels, comme partager des expériences en famille, entre amis… ?

Lan Nguyen Chaplin, professeur agrégé de marketing à l’Université de l’Illinois à Chicago et ses collègues d’HEC Paris, des Universités du Michigan et du Minnesota ont cherché à déterminer ...

Vivre indéfiniment : possible et souhaitable ?

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE
Le rêve de l’immortalité existe depuis… une éternité. Les dieux de l’Olympe tiraient leur immortalité du nectar et de l’ambroisie. Dans de nombreuses cultures, les légendes du Graal, de la fontaine de Jouvence ou de l’élixir de longue vie évoquent une boisson ou une eau qui rajeuniraient, guériraient ou bloqueraient le vieillissement, soit en la buvant, soit en s’y baignant. Quelques personnages historiques ont atteint un âge vénérable. En 1715, sur son lit de mort, quelques jours avant ses 77 ans, voyant ses valets de chambre en larmes, Louis XIV leur a dit « Pourquoi pleurez-vous, m’avez-vous cru ...

Comment nos choix deviennent-ils nos préférences ?

« Si j’ai choisi ça, c’est que je dois aimer ça » Vraiment ? Comment sont façonnées nos préférences ? C’est la question à laquelle une équipe de recherche américaine a tenté de répondre, en étudiant la manière dont les nourrissons effectuaient leurs choix. La présentation de cette étude, publiée dans Psychological science, est l’occasion de découvrir que parfois nous justifions nos décisions a posteriori pour éviter ce qu’on appelle une dissonance cognitive.

De façon presque quotidienne, nous faisons des choix (ne serait-ce que décider de ce que nous allons manger). Parfois, nous choisissons les choses que nous aimons et parfois, au ...

Et si la gentillesse améliorait notre bien-être ?

Ces dernières années ont vu émerger de nombreuses recherches consacrées à ce qu’on nomme la prosociabilité, c’est-à-dire notre capacité à se soucier d’autrui, à l’aider, sans attente de contrepartie. Parmi elles, certaines ont mis en lumière une relation positive entre les comportements prosociaux et le bien-être des personnes qui se montrent particulièrement altruistes, gentilles. A travers une méta-analyse, la présente étude, fait le point sur la force de ce lien. Se préoccuper des autres, faire preuve de gentillesse envers eux peut-il réellement nous faire du bien ?

De façon générale, les recherches sur les comportements prosociaux ont laissé ...

Les Grands Hommes sont-ils petits ?

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

La taille des grands hommes intéresse le public qui imagine une corrélation entre le QI et la hauteur : à côté de ses capacités cognitives combinant créativité, rapidité et justesse de décision, un Grand Homme se doit aussi d’être grand par la taille. Cette erreur a été commise après la bataille d’Issos, par la mère de Darius III capturée avec le reste de sa famille par les forces macédoniennes : apercevant deux généraux rentrant sous leur tente abandonnée par le Roi des Rois, elle s’adressa à celui qui l’emportait par la taille et la beauté, persuadée qu’il s’agissait d’Alexandre alors que ...

L’exercice physique peut-il améliorer la mémoire ?

Que l’exercice physique soit bon pour notre santé mentale, cela ne fait aucun doute. De récentes études ont encore démontré que le sport régulier pouvait favoriser l’apprentissage et la mémoire en général. Certaines ont mis en avant qu’un seul exercice physique (aigu) pouvait avoir des effets positifs sur notre cerveau. Dans cette optique, la présente recherche menée par des neuroscientifiques de Genève avait pour but de démontrer qu’une courte séance de sport intensive pouvait améliorer la mémoire et l’acquisition de nouvelles habiletés motrices.

Peut-être l’avez-vous expérimenté vous-même : souvent, après une session sportive d’endurance ...

Nous avons la mémoire courte…

Le Billet du Neurologue, Dr Bernard CROISILE

Ce billet s’adresse aux seniors, et je vous laisse placer où vous voulez le curseur de l’âge. On dit qu’une génération efface tout. C’est vrai. Si la grippe espagnole de 1918, responsable de 240 000 morts en France, c’est-à-dire beaucoup moins que nos 3 millions de pertes liées à la Première guerre mondiale, est assez connue car ses 50 à 100 millions de morts pour l’ensemble de l’humanité, ont frappé notre mémoire collective, en revanche, bien qu’elles soient plus proches de nous, peu se souviennent de la grippe asiatique de 1957 (50 000 à 100 000 morts en France), ni de celle de Hong Kong en 1969 ...

Peut-on manipuler les rêves ?

Et si le film Inception n’était bientôt plus de la science-fiction ? Sorti en 2010, ce long métrage réalisé par Christopher Nolan met en scène le personnage de Dom Cobb (interprété par Leonardo Di Caprio), chargé d’implanter une idée dans l’esprit d’un individu pendant qu’il rêve ; cela afin de mettre au point le crime parfait. Nulle intention malveillante dans la présente étude qui relate la mise au point d’un dispositif permettant ce que les scientifiques nomment « l’incubation ciblée de rêves »…

La recherche dirigée par Adam Haar Horowitz (Massachussetts Institute of Technology, MIT) avait pour but de démontrer la possibilité, via un ...

Les nourrissons aiment-ils être imités ?

Chez le nourrisson, l’expérience d’être imité est généralement considérée comme un moteur majeur de sa cognition sociale. Reste que jusqu’à présent, ce « constat » n’était que principalement théorique. La présente étude de l’Université de Lund en Suède avait donc pour objectif d’apporter des preuves concrètes des effets de l’imitation sur l’interaction sociale entre un bébé et un adulte. Les nourrissons aiment-ils qu’on les imite ?

Pour le bébé, les bienfaits théoriques d’être imité ont été très largement exposés. Le fait d’être imité par l’adulte favoriserait chez lui le développement de compétences socio-cognitives, dont la ...

Quel est le potentiel altruiste des bébés ?

Aider une personne, lui donner quelque chose, alors que cela implique un « coût » pour nous-même : c’est ce qu’on appelle un comportement altruiste. Qu’en est-il de cette qualité, lorsqu’il s’agit de partager de la nourriture ? Des chercheurs de l’Institut pour l’Apprentissage et les Sciences du cerveau de l’Université de Washington (I-LABS, Seattle, Etats-Unis) ont mis au point un protocole expérimental afin de savoir si les bébés étaient capables de sacrifier une partie de leur goûter au profit d’un inconnu. L’occasion de voir si l’esprit de donner commence dès le plus jeune âge…

Jusqu’à preuve du contraire, le fait de pouvoir donner de la ...

Alors que nous la connaissons, pourquoi n’appliquons-nous pas toujours la meilleure solution ?

De retour du travail, vous êtes dans votre voiture mais un camion en panne ralentit la circulation habituellement fluide. Vous décidez de prendre un itinéraire alternatif qui s’avère payant ; vous êtes même rentré plus tôt que d’habitude ! Le lendemain, emprunterez-vous ce nouvel itinéraire ? Une étude de l’Université de l’Ohio (Etats-Unis) s’est intéressée à notre prise de décision quand il s’agit de choisir entre ce qui a marché la veille et ce qui a toujours fonctionné. L’occasion de soulever cette question : pourquoi ne prenons-nous pas toujours la bonne décision, alors que nous la connaissons ?

Pour étudier « cette tension entre faire ce que ...

Peut-on prédire l’empathie chez une personne ?

« L'empathie est une pierre angulaire de la santé mentale et du bien-être. Elle favorise le comportement social et coopératif par notre souci des autres. Elle nous aide également à déduire et à prédire les sentiments, le comportement et les intentions internes des autres. » C’est ainsi que l’empathie est définie par le Docteur Marco Jacoboni qui, avec ses collègues de l’Université de l’UCLA (Université de Californie à Los Angeles), a cherché à déterminer s’il était possible de la détecter dans le cerveau et de la prédire.

L’empathie repose en partie sur la capacité du cerveau à traiter de manière réflexive, de manière inconsciente, les ...

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